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Esta cambiante isla del Pacífico podría ser similar a los volcanes marcianos


Hunga Tonga-Hunga Ha’apaiNASA

Una isla formada por un volcán submarino cerca de Tonga en 2015 sorprende a los científicos con su tenacidad para mantenerse intacta. La isla, llamada extraoficialmente Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, se formó cuando el volcán submarino arrojó cenizas y rocas. Los científicos esperaban que la isla se erosionara en unos pocos meses, al igual que otras formas de relieve volcánicas temporales. Pero dos años después, la isla todavía se ve sólida y los científicos predicen que puede durar otras 3 décadas. "No hemos tenido una isla como esta en 50 años", dijo a la prensa Jim Garvin, científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, en una conferencia de prensa de la NASA esta semana.

Raras condiciones volcánicas hacen que la isla se quede quieta

La solidez de la isla se debe a las especiales circunstancias en las que se formó. Cuando el volcán entró en erupción, envió magma caliente desde las profundidades del núcleo de la tierra para conectarse con el agua fría del océano. Esto envió cenizas y rocas hacia el cielo para formar la isla. Condiciones volcánicas similares formaron la isla, Surtsey, una forma de relieve frente a la costa de Islandia que se formó en la década de 1960 y aún continúa hasta el día de hoy. La NASA cree que la isla Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ha superado sus predicciones de vida útil porque las interacciones químicas entre el agua de mar superficial cálida y el material volcánico hicieron que la costa de la isla se endureciera poco después de la erupción, lo que ha protegido de la erosión las partes internas del ablandador.

La isla evoluciona pero no se erosiona

Los científicos han estado observando el fenómeno desde la erupción de 2015 y han tenido la oportunidad de capturar la isla y deshacer varios cambios importantes. La isla inicialmente formó una forma ovalada rugosa con su cráter de erupción en su centro. Pero las corrientes oceánicas y las olas erosionaron lentamente los acantilados de 400 metros de altura alrededor del borde del cráter, rompiendo un lado, creando un lago interior con una abertura al océano. Los científicos pensaron que esto podría significar el final de la isla, pero poco después se formó un banco de arena que protegió los acantilados restantes. La isla es ahora esencialmente dos masas de tierra conectadas por una península. Si bien la forma de la isla en general ha cambiado drásticamente en los últimos dos años, su masa general no ha cambiado mucho, lo que lleva a los científicos a concluir que la isla está decidida a quedarse.

Una pequeña masa de tierra puede descubrir los secretos de Marte

Mientras se monitorea el crecimiento y la evolución de una isla, se brinda una gran oportunidad para comprender mejor la actividad volcánica y oceánica. La NASA también está entusiasmada con las posibilidades que tiene Hunga Tonga-Hunga Ha’apai para aprender más sobre Marte. Garvin elaboró ​​la conexión explicando que Marte presenta pequeños volcanes "muy similares a Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en apariencia, pero no conocemos el contexto en el que se formaron".

Examinar la formación de esta isla en comparación con la evidencia volcánica en Marte puede dar pistas sobre cómo se creó su superficie. Las similitudes pueden indicar la presencia de océanos u otros cuerpos de agua extintos hace mucho tiempo. "Creemos que [esta es] una oportunidad real de aprendizaje", dijo Garvin.

Vía:NASA, National Geographic


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