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Los futuros trajes espaciales podrían tener un botón 'Llévame a casa'


Lo hemos visto una y otra vez en películas de ciencia ficción, el chico malo (o, a veces, el héroe) es expulsado de la nave espacial solo para flotar hacia el infinito. Aterrador, ¿verdad? Pero algo prácticamente reservado solo para la película, porque las agencias espaciales siempre usan una correa cuando envían astronautas fuera de una nave espacial para asegurarse de que no se pierdan accidentalmente en el espacio. A pesar de que el sistema de sujeción funciona y no se ha informado de un caso de un astronauta que se haya perdido en el cosmos, la idea de que suceda es aterradora. Una empresa ha ideado una forma de asegurarse de que ni siquiera la idea de esto pueda entrar en la mente de un astronauta al inventar un traje espacial con retorno automático. “Sin una forma infalible de regresar a la nave espacial, un astronauta corre el riesgo de sufrir el peor de los casos: perderse en el espacio”, dijo Kevin Duda, ingeniero de sistemas espaciales de la empresa de diseño industrial Draper.

"Take-me-Home" usaría propulsores incorporados

Draper ha solicitado una patente para un traje espacial con la función "llévame a casa" que transferiría los trajes espaciales a dispositivos que salvan vidas. El dispositivo, una vez activado, iniciaría los propulsores integrados en el traje espacial para guiarlo (y a su ocupante) de regreso a un destino predeterminado. La función podría ser activada por los propios astronautas u otro miembro de la tripulación. La función tiene que ser lo suficientemente robusta para hacer frente a las implacables condiciones del espacio donde hay GPS y los suministros de combustible y batería son limitados.

El director de sistemas espaciales de Draper, Séamus Tuohy, dijo que el traje espacial es un paso esencial en la investigación espacial: “El traje espacial actual no presenta una solución de navegación automática, es puramente manual, y eso podría representar un desafío para nuestros astronautas si están en un emergencia." Además de la función autónoma de regreso a casa, Draper ha desarrollado la tecnología que ayudaría al astronauta a regresar a la seguridad si fuera necesario, proporcionando señales visuales sobre cómo navegar en su entorno inmediato, así como instrucciones 'giro a giro' que podrían ayudar a un astronauta desorientado a regresar a un lugar seguro. “Dar a los astronautas un sentido de dirección y orientación en el espacio es un desafío porque no hay gravedad y no hay una manera fácil de determinar cuál es la dirección hacia arriba y hacia abajo”, dijo Duda. "Nuestra tecnología mejora el éxito de la misión en el espacio al mantener a la tripulación segura".

La tecnología podría tener una amplia aplicación en la Tierra

Este impresionante desarrollo, aunque diseñado para el espacio, también podría tener una variedad de aplicaciones prácticas en la Tierra. Draper dice que la misma tecnología podría aplicarse a industrias como la respuesta a emergencias y los deportes extremos. La compañía también sugiere que un mayor desarrollo del producto podría integrarse con equipos de seguridad, como guantes y botas, para brindar al usuario capacidades sensoriales aumentadas para administrar su entorno. En última instancia, la empresa quiere que estas tecnologías estén tan integradas en el equipo de seguridad estándar que su uso se considere solo una parte del trabajo, en lugar de otra característica de seguridad tecnológica con la que el usuario tiene que lidiar.


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