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La Voyager 1, Mission Ceres y Dawn demuestran que el hardware de la NASA puede sobrevivir a todos nosotros


La NASA ha estado durante mucho tiempo a la vanguardia de la tecnología, aventurándose audazmente en las estrellas desde su creación en 1958. Hoy, la administración compite con SpaceX por la atención de los medios, pero ni siquiera el imperio de vuelos espaciales comerciales de Elon Musk rivaliza con la NASA por el dominio del universo más allá. la atmósfera de la Tierra. Desde tecnología de décadas que se usa nuevamente hoy, hasta un poco de competencia por el rover de Marte favorito de todos, aquí hay algunas actualizaciones sobre lo que la NASA está haciendo hoy.

La Voyager 1 usa propulsores de décadas para ponerse en posición

Esta semana, la icónica nave espacial Voyager 1 de la NASA encendió sus propulsores secundarios para corregir su posición por primera vez en 37 años. La Voyager 1, lanzada hace 40 años en octubre, ha viajado 13 mil millones de millas desde casa, lo que significa que la comunicación entre la NASA y la nave toma 19 horas en un solo sentido.

Los propulsores de la nave crean ráfagas de energía extremadamente pequeñas para reorientar la Voyager de modo que sus antenas miren hacia la tierra. Según Suzanne Dodd, directora de proyectos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, "... con estos propulsores que aún funcionan después de 37 años sin uso, podremos extender la vida de la nave espacial Voyager 1 de dos a tres años. "

Los científicos han comenzado a notar que los propulsores primarios de la nave espacial fallan y requieren más tiempo para colocar las antenas en su lugar. El Jet Propulsion Lab se mostró emocionado al descubrir que los propulsores secundarios no se habían degradado, lo que les permitió controlar de manera muy eficiente sus movimientos y ponerlos en posición de utilizar técnicas similares con la Voyager 2.

La Voyager 1 tiene el claro placer de ser el único objeto creado por el hombre en el "espacio interestelar". Es el objeto más lejano del universo con el que la Tierra puede comunicarse activamente y recibir datos. Hasta que la nave espacial se quede sin energía para sus propulsores secundarios y sus principales finalmente se desconecten, la Voyager 1 probablemente seguirá siendo uno de los proyectos de recopilación de datos más importantes de la NASA.

Incluso los pequeños éxitos, como el uso continuo de propulsores silenciosos durante décadas, pueden significar miles de millones de dólares ahorrados en costos de equipos, porque no hay forma de reparar la sonda una vez que toda su movilidad se desconecta.

Mars Rover 2020: los primeros pasos hacia la colonización

Curiosity, el robot semiautónomo enviado por la NASA en 2011, ha sido el único ocupante del Planeta Rojo durante los últimos 5 años. Pero en julio de 2020, la NASA finalmente enviará un segundo rover para ayudar en la recopilación de datos.

La misión de Curiosity desde su llegada ha sido determinar si Marte alguna vez fue capaz de albergar vida microbiana. Mientras estaba allí, el rover capturó miles de imágenes impresionantes del paisaje marciano y las envió de regreso al control de la misión. También ha recopilado datos invaluables sobre la composición del suelo del planeta y posiblemente ha detectado evidencia de agua que fluye que podría ser vital para la habitación humana algún día en el futuro cercano.

Pero la misión del Rover 2020 también tiene un alcance significativamente más amplio que el del Curiosity. La misión 2020 tendrá cuatro objetivos distintos: determinar si alguna vez ha habido vida microbiana en el planeta; crear datos climáticos utilizables que puedan usarse para predecir la habitabilidad; crear un mapa completo de la superficie para facilitar la exploración; y finalmente, "prepárate para la exploración humana".

El rover explorará la superficie del planeta y recopilará datos sobre la accesibilidad y abundancia de recursos naturales. La accesibilidad es de vital importancia para los terrícolas que exploran la superficie de planetas distantes, porque se pueden enviar cantidades muy limitadas de combustible, comida y agua con exploradores audaces. Deben poder utilizar el medio ambiente para reponer sus reservas, sin importar cuán inhóspito sea.

El nuevo rover se parece mucho al Curiosity; el espacio de diseño es limitado cuando tanta tecnología necesita seguir una trayectoria de vuelo tan larga y específica. Pero el rover 2020 también tiene algunos juguetes mejorados: cámaras, tren de aterrizaje y peldaños actualizados lo ayudarán a evitar algunos de los problemas que Curiosity ha enfrentado durante su estadía en Marte.

Al igual que la primera sonda, el rover 2020 probablemente permanecerá en Marte hasta que se vuelva inoperable, esperando solo en el planeta hasta que llegue otra misión para recolectar sus muestras y su disco duro.

Servicio extendido: Dawn sigue trabajando duro alrededor de Ceres

Es posible que no haya oído hablar de la sonda Dawn de la NASA; no tiene el pedigrí legendario de la Voyager ni la emocionante misión de Curiosity, digna de titulares, pero su trabajo en la vasta extensión del espacio es igualmente crítico. Al igual que la Voyager y la Curiosity, Dawn ha recopilado diligentemente datos sobre Ceres, el planeta enano más grande de nuestro sistema solar, desde la órbita.

El mes pasado, la NASA anunció que ampliaría el tiempo de misión de Dawn, moviendo la sonda aún más cerca de la superficie de Ceres. A diferencia del Curiosity, la misión de Dawn no lo llevará al planeta que está examinando. De hecho, parte del objetivo de la misión es evitar alterar la atmósfera, el clima o los posibles ecosistemas del planeta enano de cualquier forma; como tal, permanecerá en órbita a más de 100 millas de la superficie del planeta.

Esta es la segunda vez que se le da a Dawn una extensión en su misión, y aunque la NASA ha discutido enviar la sonda a otro asteroide cercano, aún no han hecho público ningún plan para hacer que la nave se someta a la primera misión en órbita.Trescuerpos en el espacio.

Los sensores de Dawn han permitido a los científicos determinar cuánta agua hay en Ceres, además de brindarles datos significativos sobre su composición, clima y topología. Ha confirmado que el planeta enano tiene grandes depósitos de hielo y sal, observaciones interesantes para un planeta que se acerca tanto al sol como Ceres.

Dawn es la única misión en la historia de la NASA en orbitar dos cuerpos celestes diferentes. Antes de llegar al destino de su misión, Ceres, rodeó el asteroide Vesta entre 2011 y 2012.


Ver el vídeo: Documental Misiones voyager 1 y voyager 2 (Diciembre 2021).