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Este brazo robótico que lleva el nombre de Luke Skywalker está superando los límites de las prótesis


Los avances en la tecnología están comenzando a imitar y superar la tecnología imaginativa de los momentos de ciencia ficción más famosos de la cultura pop. Los últimos avances de ciencia ficción en prótesis recuerdan a Star Wars o incluso a Fullmetal Alchemist. El cerebro humano ahora puede controlar las prótesis modernas. Más aún, las "neuroprótesis" permitirán a los amputados tocar y sentir nuevamente. El programa financiado por Estados Unidos Haptix, en colaboración con DEKA y la Universidad de Utah, tiene como objetivo desarrollar neuroprótesis "que ayudarían a los amputados a sentirse y moverse de manera intuitiva".

Brazo protésico que lleva el nombre de Luke Skywalker

Hace 14 años, Keven Walgamott perdió su brazo en un terrible accidente eléctrico. El año pasado, decidió participar en un programa experimental en el programa neuroprotésico de la Universidad de Utah.

Este programa tiene como objetivo brindar a personas amputadas como Kevin la oportunidad de tocar y sentir nuevamente a través de un brazo protésico avanzado, diseñado por DEKA, controlado por los nervios y el cerebro del usuario. Apodado "LUKE", en honor al todopoderoso Jedi, Luke Skywalker, el brazo protésico del programa le ha permitido a Keven sentir, tocar y sujetar algunos objetos cotidianos simples.

El martes pasado, en la conferencia de la Sociedad de Neurociencias en Washington, el equipo de Utah presentó los prometedores resultados de sus pruebas experimentales, mostrando cuán rápido ha avanzado la neuroprótesis en los últimos cuatro años. “Al agregar retroalimentación sensorial, se convierte en un sistema de circuito cerrado que imita la biología”, dijo Jacob George, un Ph.D. en bioingeniería. estudiante de la Universidad de Utah y autor principal del estudio.

¿Qué es la neuroprótesis?

También conocidas como interfaces cerebro-computadora, la neuroprótesis son dispositivos tecnológicos que permiten a las personas ganar o recuperar el control de sus sentidos y movimientos creando una conexión entre su cerebro y una computadora. La neuroprótesis simplificada permitirá a las personas tocar utilizando solo el poder del pensamiento.

Cada año, cientos de miles de personas en todo el mundo pierden el control de sus extremidades debido a una lesión en la médula espinal. La neuroprótesis puede potencialmente restaurar el sentido del oído, la vista y el movimiento general de un paciente.

A las pocas semanas de inscribirse en el programa experimental, a Walgamott le implantaron electrodos en lo que quedaba de su brazo izquierdo y lo conectaron al programa informático sensorial de los investigadores de Utah. El programa informático le permitió sentir las texturas de una pared. Llevando el experimento un paso más allá, los investigadores equiparon el "LUKE" brazo robótico a Keven. Después de casi 14 años de no sentir nada, Walgamott pudo no solo manipular objetos, sino también sentir la sensación de tocarlos. “Cuando fui a agarrar algo, me sentí agarrándolo. Cuando pensaba en mover este o aquel dedo, se movía casi de inmediato ”, dijo. "No sé cómo describirlo, excepto que fue como si volviera a tener una mano". Los investigadores pudieron tomar las múltiples dimensiones del tacto, la presión, la vibración, la temperatura y el dolor y traducir eso en una experiencia sensorial.

Esta tecnología es una noticia asombrosa para los amputados de todo el mundo. Los investigadores quieren seguir desafiando e impulsando la tecnología. El objetivo es llevar la tecnología protésica a un lugar donde la gente ni siquiera tenga que pensar en cada acción o movimiento. En cuanto a Keven, esta oportunidad ha hecho que las tareas mundanas con las que ha luchado sean mucho más naturales y gratificantes.


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