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La mujer que pensaba que las ciudades deberían ser divertidas: Jane Jacobs y su revolución en la planificación urbana


Jane Jacobs fue una escritora y activista canadiense-estadounidense que ayudó a transformar el campo de la planificación urbana. Sus escritos sobre las ciudades estadounidenses y su organización de base también jugaron un papel clave en el éxito.

Jane se volvió muy influyente en los campos de los estudios urbanos, la sociología y la economía.

Después de trabajar como reportera y escritora independiente, Jane se unió al equipo editorial de AForo de arquitectura en 1952. Su primer trabajo sobre entornos urbanos, Death y vida de las grandes ciudades americanas, fue publicado en 1961. Fue una obra fundamental y se convirtió en un clásico en su propio tiempo.

Este libro argumentó que la renovación urbana no respetó las necesidades de la mayoría de los habitantes de las ciudades, un concepto ajeno a la mayoría de los planificadores urbanos en ese momento.

Jane lideró la resistencia contra el reemplazo total de comunidades urbanas con edificios de gran altura. También resistió la pérdida de comunidades a causa de las vías rápidas recién planificadas. Se la considera cofundadora, junto con Lewis Mumford, del movimiento New Urbanist.

Vio las ciudades como ecosistemas vivos y examinó sistemáticamente todos los elementos de una ciudad. Jane miró partes de ciudades no individualmente sino como partes de un sistema interconectado.

Su último libro, La edad oscura por delante, fue publicado en 2004 y Jane murió en 2006 en Toronto, Canadá.

“Las ciudades tienen la capacidad de proporcionar algo para todos, solo porque, y solo cuando, son creadas por todos”. - Jane Jacobs.

Primeros años

Jane Jacobs nació Jane Butzner en el 4 de mayo de 1916 en Scranton, Pensilvania. Jane era una de los cuatro hijos de John Decker Butzner, médico, y Bess Robison Butzner, maestra y enfermera. Jane tenía dos hermanos y una hermana.

La familia era una familia judía que vivía en la ciudad predominantemente católica de Scranton.

Más tarde, Jane asistió y se graduó de Scranton High School. Allí era una alumna indiferente que prefería leer sola a escuchar a los profesores.

A pesar de no tener una formación formal como planificadora urbana, Jane revolucionaría la forma en que vemos nuestras ciudades. Las visiones de Jane se inspiraron en el tiempo que pasó viviendo en el barrio de Greenwich Village de la ciudad de Nueva York. Aquí, una mezcla de casas adosadas, edificios de apartamentos sin ascensor y calles estrechas desarrollaron en ella un enfoque en "la comunidad".

El tiempo de Jane en Nueva York

Jane trabajó durante un año sin paga como asistente en el Scranton Tribune directamente después de la escuela secundaria.

Durante el apogeo de la Gran Depresión en1935, ella y su hermana Betty se mudaron a la ciudad de Nueva York, donde pasó su tiempo como taquígrafa y escritora independiente. Estaba particularmente interesada en escribir sobre la ciudad en sí. Inicialmente establecieron un campamento en Brooklyn, Nueva York, pero Jane fue rápidamente seducida por las calles de Greenwich Village. Le gustaba especialmente la estructura sin cuadrícula en comparación con el resto de Manhattan.

Pronto se mudaron allí.

Sus primeros años en la ciudad la verían tomando una variedad de trabajos, principalmente como escritora independiente. A menudo escribía sobre los distritos de trabajo de la ciudad.

Más tarde dijo que sus primeras experiencias "me dieron una idea más clara de lo que estaba pasando en la ciudad y cómo era el negocio, cómo era el trabajo".

Jane estudió en la Escuela de Estudios Generales de la Universidad de Columbia durante dos años. Allí tomó cursos de geología, zoología, derecho, ciencias políticas y economía y quedó satisfecha con las notas que obtuvo.

"Por primera vez me gustó la escuela y por primera vez obtuve buenas notas. Esto fue casi mi perdición porque después de haber obtenido, estadísticamente, una cierta cantidad de créditos, me convertí en propiedad de Barnard College en Columbia, y una vez era propiedad de Barnard. Tenía que tomar, al parecer, lo que Barnard quería que tomara, no lo que yo quería aprender. Afortunadamente, mis calificaciones en la escuela secundaria habían sido tan malas que Barnard decidió que no podía pertenecer a él y estaba Por lo tanto, se les permitió seguir recibiendo una educación ". -Ideas que importan.

Posgraduación

Después de graduarse, Jane asumió un puesto de redactora en una revista llamada Iron Age. Mientras estuvo allí, fue víctima de discriminación y luego abogó por la igualdad de remuneración para las mujeres y los derechos de los trabajadores a sindicalizarse.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Jane se convirtió en escritora de la Oficina de Guerra. Más tarde se convirtió en reportera de Amerika, una publicación del Departamento de Estado de EE. UU., Y continuó escribiendo para Amerika en la posguerra.

Jane estaba casada con el arquitecto Robert Hyde Jacobs Junior. La pareja se casó 1944. Los Jacobs tuvieron dos hijos, James y Ned, y una hija, Burgin.

Robert fue un arquitecto que trabajó en el diseño de aviones durante la Segunda Guerra Mundial. De la posguerra volvió a su carrera de arquitectura. Jane también volvió a escribir. Luego, la pareja compró una casa en Greenwich Village.

Jane, que todavía trabajaba para el Departamento de Estado de EE. UU., Generó sospechas durante las purgas de comunistas del macartismo en el departamento de posguerra.

Aunque Jane era profundamente anticomunista, estaba a favor de los sindicatos. El Departamento de Estado la sospechaba por su aprecio por Saul Alinsky, un defensor muy controvertido del cambio social a través del activismo radical.

A pesar de todo esto, su respuesta escrita a la Junta de Seguridad de Lealtad defendió la libertad de expresión y la protección de las ideas extremistas.

Publicar Amerika

Jane renunció a Amerika en 1952 cuando se anunció que se mudaría a Washington D.C. Después de dejar Amerika, Jane se unió a la Foro de Arquitectura,publicado por Henry Luce de Time Inc. Jane comenzó a aceptar asignaciones sobre planificación urbana y luego se convirtió en editora asociada de la publicación.

Fue durante este tiempo que comenzó a informar sobre varios desarrollos urbanos, proyectos en Filadelfia y East Harlem. Llegó a creer que gran parte del consenso común sobre la planificación urbana mostraba poca compasión por las personas involucradas, especialmente los afroamericanos.

Observó que la "revitalización" a menudo se produce a expensas de la comunidad.

Ella tenía la tarea de cubrir un desarrollo en Filadelfia en 1954. El proyecto fue diseñado por Edmund Bacon. Contrariamente a la norma, Jane criticaría el plan de Bacon por ignorar a los afroamericanos pobres y amenazar la vida activa de la comunidad.

En 1955, Jane conoció a William Kirk. Kirk fue un ministro episcopal que trabajó para revitalizar East Harlem. Pasó su tiempo visitando las oficinas del Architectural Forum para describir sus esfuerzos y presentó a Jacobs al vecindario.

Discurso de Jane en Harvard

Jane pronunció una conferencia muy apreciada en Harvard en 1956. En realidad, fue oradora suplente de su colega del Foro, Douglas Haskell. A partir de ese momento, los propietarios y promotores inmobiliarios la percibieron como una amenaza.

Habló sobre sus observaciones sobre East Harlem y la importancia de las "franjas del caos" sobre "nuestro concepto de orden urbano".

En general, su discurso fue muy bien recibido.

En 1958, Jane fue invitada a escribir un artículo para Fortune. Su artículo se tituló 'El centro es para la gente'. La pieza fue una crítica directa a Robert Moses y su trabajo en el Lincoln Center.

Su crítica se centró en el hecho de que la reurbanización a menudo descuidaba las necesidades de la comunidad al centrarse demasiado en conceptos como escala, orden y eficiencia.

Esta crítica no fue bien recibida por los partidarios de la renovación urbana en Foro de arquitectura y Fortuna. Particularmente C.D Jackson, el editor de Fortuna.

También en 1958, Jane Jacobs recibió una gran subvención de la Fundación Rockefeller para estudiar planificación urbana. Se conectaría con la New School de Nueva York y tres años más tarde publicaría la innovadora Death y Vida de las grandes ciudades americanas.

En 1962, Jane renunciaría a Foro de arquitectura para enfocar su tiempo como autora y madre a tiempo completo. Se opuso abiertamente a la guerra de Vietnam y criticó la construcción del World Trade Center. En su opinión, fue un desastre para el paseo marítimo de Manhattan.

La vida en canadá

Jacobs y su familia se trasladaron más tarde a Toronto, Canadá en 1968. Rápidamente recibieron la ciudadanía canadiense.

Durante su estadía en Canadá, Jane escribió más libros y continuó su activismo.

En 1969 Jane lanzó su primer libro en Canadá, La economía de las ciudades. Como sugiere el título, este libro se centra en la postulación de Jane de que las ciudades son los principales impulsores del desarrollo económico.

La medida fue, en parte, motivada por su preocupación por la posible redacción de su hijo para la guerra de Vietnam. Jane comenzó a concentrarse en su escritura después de dejar Nueva York. Incluso comenzaría a ampliar el alcance de su trabajo.

También participó en el movimiento de oposición a la Spadina Expressway y la red asociada de autopistas que se planearon para Toronto.

En su 1980 libro, La cuestión del separatismo: Quebec y la lucha por la separaciónJane ofreció su perspectiva urbanística sobre la cuestión de la soberanía de Quebec. Abogó por la creación de una provincia de Toronto, distinta de Ontario.

En 1997, Jane se opuso activamente a la fusión de las ciudades de Metro Toronto. Temía que los vecindarios individuales tuvieran menos energía y necesitaba la construcción del puente que uniera el puerto y el aeropuerto de la ciudad.

También argumentó en contra de un plan del Royal St. George's College, que quería reconfigurar sus instalaciones. Ella sugirió que la escuela fuera expulsada del vecindario por completo, pero sus propuestas fueron rechazadas.

La muerte y la vida de las grandes ciudades estadounidenses

Dado que este libro es posiblemente el trabajo más influyente sobre planificación urbana en la segunda mitad del siglo XX, podría valer la pena dedicarle un poco de tiempo.

La introducción del libro deja muy claras sus intenciones: -

"Este libro es un ataque a la planificación y reconstrucción de la ciudad actual. También es, y sobre todo, un intento de introducir nuevos principios de planificación y reconstrucción de ciudades, diferentes e incluso opuestos a los que ahora se enseñan en todo, desde las escuelas de arquitectura y planificación hasta el domingo suplementos y revistas femeninas ".

A lo largo del libro, Jane observa las realidades comunes de las ciudades. Qué elementos hacen que algo sea bello y otro feo, por qué los barrios marginales se resisten al cambio y cómo los centros urbanos cambian sus centros.

El libro centra su atención firmemente en las "grandes ciudades", principalmente en sus "áreas interiores". Sus principios también podrían aplicarse a los suburbios, pueblos o ciudades pequeñas.

El libro de Jacobs describe la historia de la planificación de la ciudad, así como cómo Estados Unidos puso los principios en su lugar después de la Segunda Guerra Mundial. Su trabajo argumentó fuertemente en contra de los descentralistas que querían descentralizar las poblaciones. También argumentó en contra de los seguidores del arquitecto Le Corbusier. Su idea de "Ciudad Radiante" puso gran fe en los edificios de gran altura rodeados de parques. Edificios de gran altura con fines comerciales, edificios de gran altura para una vida de lujo y proyectos de gran altura para personas de bajos ingresos.

Ella argumentó que la remodelación urbana convencional era dañina para la vida de la ciudad. Muchas teorías en el momento de la "renovación urbana" asumían que vivir en una ciudad era indeseable. Jacobs se opuso a esto y argumenta que los planificadores ignoraron la intuición y la experiencia de los habitantes de las ciudades reales.

Fueron ellos quienes, después de todo, tendieron a ser más elocuentes cuando se trataba de cambios importantes en las ciudades. Los planificadores colocarían autopistas en los vecindarios y arruinarían sus ecosistemas locales.

También despreció la forma en que se introdujeron las viviendas para personas de bajos ingresos. Se suministró de manera segregada que desconectó a los residentes de las interacciones naturales del vecindario. Esto tendió a hacer que los vecindarios fueran más inseguros y afectó la psicología de los residentes.

La diversidad fue un principio clave para Jacobs. Lo que ella llamó "la diversidad de usos más intrincada y detallada".

Los beneficios, argumentó, fueron el apoyo económico y social mutuo.

Principios rectores de Jane

Abogó por cuatro principios para crear diversidad:

1. Cada barrio debe tener una mezcla de usos y funciones. Los espacios comerciales, industriales, residenciales y culturales deben mezclarse, no separarse.

2. Los bloques de varios pisos, si los hay, deben ser cortos. Esto promovería caminar para llegar a otras partes de las áreas. También promovería la interacción entre residentes.

3. Las áreas deben contener una mezcla de lo antiguo y lo nuevo. Aunque los edificios más antiguos pueden necesitar alguna renovación y renovación. No deben simplemente arrasarse en favor de nuevas construcciones. Esto llevaría a centrarse en la preservación histórica del barrio.

4. Jane Jacobs argumentó que una población suficientemente densa se creó con seguridad y creatividad. Esto era contrario al pensamiento convencional en ese momento. También debería crear más oportunidades para la interacción humana. Los vecindarios más densos crearían "ojos en la calle" más que personas separadas.

Los cuatro deben estar presentes, argumentó, para una diversidad adecuada. Es probable que cada ciudad los exprese de manera diferente, pero todos deberían estar allí de alguna forma.

Activismo de Jane Jacob

Durante su tiempo en el equipo editorial de Architectural Forum, Jane se unió contra el impulso para modernizar las áreas urbanas. Su principal resistencia fue contra la percepción de destrucción de barrios.

Con este fin, su primer libro, Muerte y vida de las grandes ciudades americanas, golpea los estantes en 1961. En este libro, Jacobs explora lo que hace que un barrio sea vital y explica por qué chocaba con el pensamiento contemporáneo sobre planificación urbana en ese momento. En este libro pionero, también argumentó que la renovación urbana no respetó la necesidad de los habitantes de la ciudad.

También introdujo conceptos sociológicos como "los ojos en la calle" y "capital social".

Dentro de él, citó muchos ejemplos de excelentes vecindarios en los EE. UU. Por supuesto, el suyo en Greenwich Village de la ciudad de Nueva York es uno de ellos. Jacobs también fue un activo activista y autor. Trabajó en muchas campañas para preservar ciertos vecindarios.

Jane terminó movilizando a la opinión pública para proteger sus vecindarios existentes. Especialmente para prácticas como 'limpieza de barrios marginales'.

Incluso sirvió en la Junta de Planificación de Nueva York durante algún tiempo.

Jane es especialmente conocida por su vehemente lucha contra el plan de Robert Moses de construir una carretera a través de Greenwich y el West Village del bajo Manhattan. Moses ya había realizado trabajos similares en la ciudad de Nueva York.

Con este fin, jugó un papel decisivo en la eventual cancelación de la autopista del Bajo Manhattan. Este habría pasado directamente por Washington Square.

Esto habría destruido el parque. Su activismo en este desarrollo se centró en la preservación del parque. Incluso fue arrestada durante una manifestación. Estas campañas fueron puntos de inflexión para sacar a Moisés del poder y cambiar la dirección de la planificación de la ciudad.

El legado y la muerte de Jane

Jane Jacobs es recordada con cariño como la madre del 'vancouverismo'. Esta es una técnica de planificación urbana y arquitectura caracterizada por torres residenciales de altura media, base comercial y flecha, de gran altura. La idea es dar cabida a grandes poblaciones conservando corredores específicos.

En 1984, Jane escribió y publicó Ciudades y riqueza de las naciones. Este libro se expande sobre ella antes 1969 trabajar reforzando el punto de que las ciudades, no las naciones, son los motores de la riqueza.

Jane luego escribió y publicóSistemas de supervivencia en 1992. En este libro, Jane explora y aborda los valores morales que sustentan nuestra vida laboral.

Sin embargo, Jane no estuvo exenta de detractores. A menudo se la acusaba de ser insensible a las desigualdades raciales que eran evidentes en los barrios marginales de los Estados Unidos. Esto se debía a que abogaba por la preservación de los edificios más antiguos porque su bajo valor económico los hacía asequibles para las personas más pobres.

Jane Jacobs fue seleccionada para ser oficial de la Orden de Canadá en 1996. Esto fue en honor a sus escritos seminales y comentarios que invitan a la reflexión sobre el desarrollo urbano. También recibió el Premio a la Contribución Sobresaliente de por Vida de la Asociación Americana de Sociología.

Jane también recibió el segundo premio Vincent Scully del National Building Museum en 2000. Este premio se otorga a la práctica, la erudición o la crítica ejemplares en arquitectura, preservación histórica y diseño urbano.

Aunque sus ideas de planificación fueron elogiadas en su momento como universales, fueron criticadas como inaplicables a las ciudades del Tercer Mundo.

En su último libro,La edad oscura por delante(2004), Jane Jacobs expresó su preocupación por el deterioro cultural.

Jane falleció pacíficamente el 25 de abril de 2006, en Toronto, Canadá.

Tras su muerte, en 2007, la Fundación Rockefeller creó un premio en su honor. La medalla Jane Jacobs. El Canadian Urban Institute también ofrece un premio en su nombre: el premio Jane Jacobs Lifetime Achievement Award.

El trabajo de Jane Jacob ayudó a cambiar la trayectoria de Nueva York y ciudades de todo el mundo. A través de sus libros y su activismo, cimentó la idea de que las ciudades deberían centrarse en sus comunidades y las interacciones a nivel de calle. Sus visiones de calles pequeñas y variadas y pequeñas empresas permitirían las interacciones interpersonales al azar necesarias para que las culturas y comunidades prosperen.

Aunque Jane Jacobs murió en 2006, se están llevando a cabo decenas de eventos en todo el mundo para conmemorar su vida. Incluso hay una serie de conferencias en Nueva York, un simposio sobre su trabajo en los Países Bajos, “Jane Jacobs Walks” en varias ciudades y una nueva versión de una ópera sobre su batalla con Moisés.


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