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Este animal extinto fue resucitado mediante la clonación, solo para extinguirse una vez más


Los conservacionistas de la vida silvestre pueden encontrar consuelo, o tristeza, al escuchar los detalles sobre el bucardo, un animal que tiene una distinción muy especial: fue el primero en desaparecer (el lado esperanzador de la historia), así como el primero extinguirse dos veces (indiscutiblemente la parte poco prometedora de la historia).

Entonces, la pregunta es ¿por qué este animal se encontró con un destino tan interesante? El animal, que también se conoce con el nombre más formal y geográficamente indicativo de la cabra montés de los Pirineos, estuvo en relativa abundancia en el pasado, su número se dispersó por los Pirineos entre España y Francia, además de Navarra, norte de Aragón, País Vasco y Cataluña norte. Como es el caso de muchos otros animales salvajes, su número comenzó a disminuir en la segunda mitad del siglo XX debido al creciente interés de los cazadores por exhibirlos como símbolos de sus habilidades de caza o para mostrar su estatus.

Los científicos y activistas comenzaron a intensificar sus esfuerzos para restaurar su número en la década de 1980, pero podría decirse que sus esfuerzos llegaron demasiado tarde. Por eso en enero de 2000, cuando murió la bucardo de 13 años llamada Celia, con ella se fue el último animal. Irónicamente, su muerte fue accidental, no el resultado de actividades de caza: había resultado herida de muerte después de que un árbol le cayera encima en el Parque Nacional de Ordesa.

Como ocurre con la mayoría de los casos de extinción en los tiempos que vivimos, la noticia fue recibida con indignación y con un compromiso renovado de proteger a otros animales de la extinción.

Llegados a este punto, la historia del bucardo estaba, lamentablemente, terminada, materia de libros de texto de historia y ciencias ... ¿o no?

El veterinario de vida silvestre Alberto Fernández-Arias había congelado las células de Celia en nitrógeno líquido a una temperatura de -196 ° C en 1999, luego de obtener biopsias de piel. Cuatro años más tarde, un equipo de científicos franceses y españoles se reunió el 30 de julio de 2003 para presenciar un milagro moderno: las células se habían implantado con éxito en una hembra híbrida de cabra montés-cabra española que había llevado a término el clon de Celia. Se necesitaron 57 implantes para lograr esto, e incluso entre las 7 que quedaron embarazadas solo una, la afortunada madre, no había tenido un aborto espontáneo.

Trágicamente, la vida del clon de 2,5 kilogramos se vio interrumpida por un episodio respiratorio: se había formado un crecimiento gigante sobre el pulmón del ternero. Lamentablemente, vivió solo 10 minutos, el equipo observaba impotente cómo todos los signos de vida abandonaban su cuerpo, todos sus esfuerzos por salvarla fueron en vano: “Tan pronto como tuve al animal en mis manos, supe que tenía dificultad respiratoria. Teníamos preparado oxígeno y medicamentos especiales, pero no podía respirar adecuadamente. En siete o 10 minutos, murió ".

El Dr. Fernández-Arias recuerda el episodio histórico en un TEDTalk que pronunció en 2013 sobre el tema de la extinción:

Quizás el aspecto más interesante de la historia del bucardo de principios del siglo XXI es que revela la rapidez con la que el tema de la clonación de animales había ido ganando impulso, todo comenzando con el caso de la clonación de Dolly the Sheep, muy publicitado en 1996. Interés público comenzó a crecer después de que los resultados de su trabajo se publicaran en 2009 en el Teriogenología revista en un estudio titulado "Primer nacimiento de un animal de una subespecie extinta (Capra pyrenaica pyrenaica) por clonación.

Aunque indudablemente hay nuevas fronteras por delante en términos de clonación de animales, el Dr. Fernández-Arias explica que para su equipo, y otros científicos como él, el objetivo era bastante simple: “Cuando los bucardo estaban vivos, estábamos tratando de salvar ellos. Cuando todos murieron, todavía estábamos tratando de salvarlos ".


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