General

La caña de azúcar se puede convertir en combustible para aviones para reducir las emisiones de carbono de las aerolíneas


Con las temperaturas globales y las emisiones de carbono en aumento, la mayoría de las industrias de todo el mundo están buscando formas de reducir las emisiones. La industria de la aviación en rápida expansión está buscando recursos nuevos e inesperados para desarrollar nuevo combustible y, en última instancia, reducir las fuentes de gases de efecto invernadero.

Las aerolíneas sienten algunos de los mayores golpes durante las fluctuaciones globales del petróleo, y esos cambios finalmente afectan a los pasajeros en la forma de subir los precios. Y, dado que se espera que los viajes aéreos se dupliquen en los próximos 20 años, la dependencia de los combustibles tradicionales para aviones afectará a más personas. Sin embargo, se están desarrollando biocombustibles para compensar la necesidad de las principales aerolíneas de combustibles tradicionales para aviones y uno de los desarrollos más interesantes ha sido la caña de azúcar.

Caña de azúcar como biocombustible

Los lípidos producidos en la producción de caña de azúcar pueden generar combustible para aviones biológicos. Un estudio reciente descubrió que el uso de caña de azúcar transgénica genera más de 2500 litros de biocombustible por acre de tierra. Un Boeing 747 podría volar durante poco más de 10 horas con biocombustible de 54 acres de tierra. Esta "caña de lípidos" produce 15 veces más combustible por tierra que la soja y 13 veces más combustible que la jatrofa.

La caña de azúcar, junto con otros biocombustibles, representa un futuro prometedor para los biodiésel. Los biodiésel crean un 93 por ciento más de energía de la necesaria para producirla, según un estudio. Un proyecto de investigación llamado PETROSS (abreviatura de Plants Engineered to Replace Oil in Sugarcane and Sorghum) ha estado trabajando para hacer de la caña de azúcar un biocombustible de referencia desde 2012.

"Desde [2012], a través de la ingeniería genética, hemos aumentado la producción de aceite y ácidos grasos para lograr un 12 por ciento de aceite en las hojas de la caña de azúcar", señaló la empresa.

"Ahora estamos trabajando para alcanzar el 20 por ciento de aceite, el límite teórico, según nuestros modelos informáticos, y apuntar esta acumulación de aceite al tallo de la planta, donde es más accesible que en las hojas. Nuestra investigación preliminar ha demostrado que incluso a medida que las plantas de ingeniería producen más aceite, continúan produciendo azúcar ".

Y no son solo las empresas emergentes de biocombustibles o las agencias respaldadas por el gobierno que intentan tener un impacto. Las principales compañías aéreas, incluida Boeing, han estado invirtiendo en biocombustibles a pesar de la reacción de otras corporaciones.

Darrin Morgan es director de estrategia de biocombustibles sostenibles en Boeing y dijo que recordaba una época en la que los biocombustibles se consideraban el salvador del planeta o "lo peor del mundo".

“Y, por supuesto, ninguna de esas cosas era verdad. Y la respuesta es, bueno, depende completamente de cómo lo haga, la escala, la tecnología y la sostenibilidad ”, dijo Morgan.

Por qué los biocombustibles están luchando por despegar con las aerolíneas

Los biocombustibles y los recursos renovables han tenido un crecimiento viable en otras industrias del transporte. Sin embargo, incluso las mejores innovaciones parecen tener un inconveniente cuando se trata de aviones. Un problema común proviene del dinero, y la brecha de precios entre los combustibles fósiles y los biocombustibles golpea al mercado europeo con especial dureza.

"Los biocombustibles son dos o tres veces más caros que los combustibles fósiles".

"Con mucho, el mayor problema es la brecha de precios (los biocombustibles son dos o tres veces más caros que los combustibles fósiles) y esto debe compensarse de alguna manera", dijo Henrik Erämetsä, jefe de regulación de aviación de la petrolera finlandesa Neste. "Sabemos que en el sector de las carreteras se ha compensado imponiendo el uso de biocombustibles, por lo que básicamente es parte del precio del combustible.

"Pero la aviación es un sector global, internacional, donde un mandato dentro de la Unión Europea, por ejemplo, distorsionaría el negocio global. Así que necesitamos encontrar algún otro tipo de solución".


Ver el vídeo: Desarrollan un catalizador que reduce 60% de CO2 del auto (Diciembre 2021).