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MIT creó un cohete dron que alcanza velocidades de Mach 0.8


Hay algunos drones rápidos en el mercado, pero pocos son compatibles con el proyecto de 'drones cohete' del MIT. Este dron, llamado Firefly, alcanza un máximo de velocidades de Mach 0,8, aproximadamente 614 mph (988 kph). El dron con forma de zepelín está destinado a lanzarse desde un avión de combate acompañante para recopilar datos o servir como una distracción para las armas de un enemigo.

El dron en sí solo pesa dos o tres libras y viene equipado con un motor pequeño. Una vez desplegado desde el avión que lo acompaña, abre sus alas y luego vuela completando su tarea antes de ser descartado.

El proyecto proviene del grupo AeroAstro del MIT, "el programa aeroespacial universitario más antiguo y respetado de Estados Unidos", señaló el grupo en su sitio web. Uno de los investigadores involucrados en el desarrollo de la estructura única de Firefly es Tony Tao, un estudiante de doctorado. Tao señaló que el dron no convencional no parece lógico en la superficie, pero en última instancia, la construcción única del dron es lo que lo ha hecho exitoso.

El proyecto surgió de un desafío presentado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Encargaron al equipo el desarrollo de un UAV de no más de 2,5 pulgadas de ancho (6,35 cm) y 17 pulgadas de largo (43,18 cm) que pudiera volar a velocidades de Mach 0,8 durante más de dos minutos.

"Usamos este supresor de la velocidad de combustión que, a través de la descomposición química, enfría la llama y cambia la estructura de la llama para que realmente se queme más lentamente", dijo Tao en una entrevista con Revisión de tecnología del MIT en agosto. "Por lo general, no desea poner un extintor de incendios dentro de su fuego, pero eso es exactamente lo que estamos haciendo".

Esa combustión lenta es lo que permite que Firefly dure más que otros cohetes de ese tamaño. Gracias al supresor de velocidad de combustión, Firefly puede navegar a velocidades de cohete durante hasta tres minutos. Los cohetes comparables de ese tamaño solo durarían unos segundos sin el supresor de velocidad de combustión. El motor de Firefly también quema combustible desde el extremo de popa hacia adelante. Esto envía el escape viajando a través de una boquilla hecha de un compuesto de grafito / cerámica. La parte superior del dron es lo que contiene la carga útil (si la hay), la aviónica y su equipo de control de vuelo. La mitad inferior del pequeño dron es lo que sostiene las alas retráctiles y la cola estrecha para maniobrar.

"No había ningún vehículo con esta velocidad, de este tamaño, que pudiera desplegarse desde un avión", dijo John Hansman, profesor de aeronáutica y astronáutica del MIT, aSemana de la aviación. “Es demasiado pequeño para una turbina y demasiado rápido para ser eléctrico, mientras que un chorro de pulsos presenta problemas térmicos”.

Los drones cohete Firefly tienen otro elemento que distingue al proyecto. Cada Firefly está impreso en 3D en titanio con sus especificaciones exactas. Esto lo convierte en uno de los primeros cohetes impresos en 3D que vuela en el mundo.

El MIT no es ajeno al desarrollo de drones, especialmente drones de grado militar. En enero, el MIT desarrolló drones autónomos para el Pentágono. Al igual que Firefly, estos drones Perdix también se lanzarán desde un avión de combate y se enviarán para cumplir su misión.

Si bien Perdix hizo su debut en enero con pruebas públicas, el equipo de Firefly dijo que falta aproximadamente un año para poder probar el dron en vuelo de manera segura. Actualmente están finalizando las pruebas de combustión del motor y las pruebas de temperatura en la electrónica.


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