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Las prótesis controladas por el cerebro están progresando más rápido de lo que podríamos imaginar


Una serie de estudios presentados en Neuroscience 2017, la reunión anual organizada por la Society for Neuroscience que destaca algunas de las principales innovaciones e investigaciones que se están llevando a cabo en el campo, indican que podemos estar más cerca de lo que pensábamos anteriormente a una escala mayor. desarrollo de prótesis controladas por el cerebro humano.

"A diferencia de muchas terapias farmacológicas o biológicas para ayudar a las personas con lesiones o enfermedades neurológicas, las soluciones de ingeniería tienen el potencial de restablecer la función de forma inmediata y, a veces, espectacular", comentó Leigh Hochberg del Hospital General de Massachusetts, Universidad de Brown, experto en neurotecnología que moderó la conferencia. y agregó sobre la evolución de los esfuerzos de I + D: "Es realmente emocionante ver cómo el crecimiento de la investigación fundamental en neurociencia y neuroingeniería durante muchos años está conduciendo a la creación de tecnologías que ayudarán a reducir la carga de las enfermedades neurológicas y psiquiátricas".

Muchas gracias a @RepMcNerney, Drs. Windy McNerney y John Morrison, y la Sra. Soy Lopez por recorrer el piso # SfN17 y aprender más sobre esta interfaz protésica cerebro-máquina. # neuroadvocatepic.twitter.com / DoCw8x6TKR

- The Society for Neuroscience (SfN) (@SfNtweets) 13 de noviembre de 2017

Se presentaron cuatro hallazgos principales, y cada uno demuestra un avance increíble:

-Utilizando señales neuronales obtenidas de la médula espinal de un roedor extraída, los investigadores pudieron manipular fibras musculares cultivadas, un nuevo enfoque para comprender cómo el sistema nervioso puede dirigir el movimiento.

-Un estudio relacionado con un paciente tetrapléjico que aprendió las habilidades necesarias para controlar una interfaz cerebro-máquina

-Los resultados de la investigación se basan en cómo la capacidad de un paciente amputado para recuperar el sentido del tacto a través de una mano protésica proporciona una serie de beneficios, el más importante de los cuales es una mejora en las habilidades motoras

-Finalmente, el impacto de una prótesis de retina completamente orgánica, compuesta por capas de seda y polímeros fotosensibles, tanto en el comportamiento del cerebro como en la actividad relacionada con la visión.

Los científicos han trabajado arduamente durante la última década en los esfuerzos de investigación y desarrollo (I + D) en el campo de la prótesis neural, una disciplina que vincula la neurociencia con la ingeniería biomédica. El enfoque interdisciplinario, el primero más basado en la investigación y el segundo más vinculado a la industria, podría explicar la rápida aceleración que estamos presenciando en el campo. Además, existe un amplio nivel de apoyo, que va desde los influyentes Institutos Nacionales de Salud hasta los centros universitarios, e incluso una serie de organizaciones filantrópicas comprometidas con el trabajo urgente de garantizar que la prótesis sea un área que se beneficie de las innovaciones del siglo XXI. .

Un ejemplo es el Programa de Prótesis Neural Humana de la Universidad de Pittsburgh, cuyo único objetivo es "explorar la utilización de interfaces cerebro-computadora para mejorar la vida de los pacientes con discapacidades motoras".

La realidad es que el campo de las prótesis neurales, que brindan un apoyo invaluable a millones de personas en todo el mundo que, debido a una lesión, enfermedad o amputación, pierden la función de alguna parte de su cuerpo, continuarán experimentando un avance tras otro, si la reunión de este año es una indicación. . El uso de polímero marca la diferencia crucial en "la biocompatibilidad del implante ... [porque] el polímero es más compatible con el cuerpo humano que el silicio en las sondas neuronales convencionales utilizadas en estudios de neurociencia", informa la Dra. Sarah Felix, American Society para ingenieros mecánicos (ASME) e investigador principal en Lawrence Livermore.


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