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La NASA ha desarrollado neumáticos superelásticos para soportar el terreno rocoso de Marte


La NASA ha presentado un "neumático superelástico" que puede adaptarse a entornos extraterrestres, como el que se encuentra en Marte. La nueva rueda es una alternativa a los neumáticos que se montan actualmente en el Mars Curiosity Rover.

Una revisión de rutina de las seis ruedas de aluminio del rover reveló que una tenía daños en las garras. Las garras son las huellas en forma de zig-zag que se extienden desde cada rueda, según Engadget. Curiosity ha estado en el planeta rojo durante los últimos cinco años y actualmente está examinando dunas en la formación Murray y escalando el Monte Sharp para evaluar el clima de la región de mil millones de años. A pesar de los contratiempos del equipo, sigue enviando imágenes en el camino. La NASA predice que todavía puede administrar un 40 por ciento más de vida con sus ruedas.

Mientras tanto, la agencia espacial está planeando un cambio de neumáticos para futuras misiones, inventadas por la NASA Glenn y Goodyear; los neumáticos elásticos están inspirados en los “neumáticos lunares Apollo” que utilizan aleaciones con memoria de forma (principalmente NiTi y sus derivados) que pueden soportar una gran tensión en los componentes que soportan carga. Esto significa que los neumáticos sin aire pueden soportar tensiones y deformaciones reversibles, eliminando la posibilidad de fallas de los apostadores. Mejor aún, también aligera el conjunto neumático / rueda, ya que no necesita un marco interior.

“Además, el uso de aleaciones con memoria de forma en forma de refuerzos radiales, a diferencia de los resortes, proporciona, aún más, potencial de carga y flexibilidad de diseño mejorada. Este tipo de neumático compatible permitiría mayores velocidades de viaje en aplicaciones todoterreno ”, escribe la NASA en un comunicado de prensa.

Las aplicaciones de la tecnología incluyen neumáticos para vehículos todo terreno, neumáticos para vehículos militares, neumáticos para vehículos de construcción, neumáticos para automóviles, neumáticos para equipos pesados, neumáticos para vehículos agrícolas y neumáticos para aviones, según la NASA. Los neumáticos no estarán en el próximo explorador de Marte, pero podrían encontrar su camino en vehículos de exploración tripulados en el futuro.

Objetos artificiales en Marte

Los rovers operativos en el Planeta Rojo en este momento consisten en el Curiosity Rover y el Opportunity Rover. Opportunity ha estado en el planeta más tiempo que Curiosity, aterrizando en 2004, ocho años antes que este último.

Mars 2 fue la primera sonda espacial en aterrizar de manera estrellada en el planeta rojo, lanzada por la unión soviética el 19 de mayo de 1971. Mars 3, otra sonda lanzada con el proyecto M-71 también llegó a la superficie de Marte, pero su transmisión pronto desapareció.

Poco después, en 1973, se lanzaron Mars 6 y Mars 7, después de dos meses, Mars 6 no pudo recibir comandos, pero continuó en modo autónomo durante otros cinco meses después de aterrizar en la superficie, incluso envió datos. Mientras tanto, Mars 7 se perdió el planeta por completo.

“A pesar de numerosas fallas, los logros técnicos y científicos durante el esfuerzo de exploración de Marte fueron invaluables. Los resultados científicos se discuten ampliamente en la literatura occidental y el conocimiento técnico ha avanzado ”, escribe la NASA traduciendo para V.G. Perming de su libro, "El difícil camino a Marte".

Vía: NASA, Design Boom, Endgadget.


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