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¿Por qué los lados de las vías del ferrocarril siempre están llenos de piedras trituradas?


Lo crea o no, hay una respuesta práctica detrás de por qué siempre se pueden encontrar los lados de las vías del tren llenos de piedras trituradas, también conocidas como lastre, y la respuesta no está relacionada con los extraterrestres. Están ahí por una sencilla razón: mantener en su lugar las traviesas de madera, el soporte principal para mantener los rieles en su posición correcta.

Cuando uno considera la hazaña que los ingenieros logran en la tarea de revestir kilómetros de vías de acero en el suelo, la imagen se vuelve más clara. Hay una serie de factores dinámicos que deben tenerse en cuenta: vibración y movimiento del suelo, contracción y expansión de calor, acumulación de precipitación causada por fluctuaciones climáticas imprevistas, así como la invasión de plantas y malezas desde la parte inferior de las pistas. Es fácil no considerar esto cuando viajamos en un tren de pasajeros de alta velocidad, o tal vez manejamos un tren de carga que transporta toneladas de materias primas y recursos vitales a su destino necesario. Como en el caso de la mayoría de la tecnología y las hazañas del diseño, muchos de nosotros estamos programados para pensar en cómo funciona un sistema solo cuando surge un problema funcional.

Para empezar, el calibre, que consta de dos rieles de acero colocados en esa posición paralela familiar, está conectado por amarres de madera que se unen a ellos con pernos pesados. Los lazos forman un colchón importante entre el suelo y los rieles, y el lastre, a su vez, sostiene los rieles para "ayudar a transferir la carga a los cimientos subyacentes". Este paso es vital para crear una especie de sistema de drenaje para proteger la estructura general.

Los cuatro factores mencionados anteriormente sirven como un buen punto de referencia para comprender el desarrollo histórico del ferrocarril y, lo que es más importante, por qué ha habido relativamente pocos esfuerzos en los últimos dos siglos para actualizar o mejorar la importante arteria de transporte.

El costo de los trenes de pasajeros frente a los de carga

Otra consideración que enfrentan los ingenieros y los legisladores en estos años es el desafío adicional de hacer funcionar los trenes de carga, que superan con creces a los trenes de pasajeros en términos de uso ferroviario, a lo largo de rieles que también se utilizan para trenes de pasajeros. Para trayectos largos, los trenes no tripulados también están emergiendo como una alternativa financiera viable, pero en esta etapa de su desarrollo, se utilizan casi exclusivamente en áreas más remotas y escasamente pobladas.

Un equipo de investigadores del Centro de Transporte Urbano de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) analizó el impacto en el costo y la eficiencia en la industria de los trenes de carga impuesto por los trenes de pasajeros y los trenes de carga que comparten el mismo corredor en un estudio de 2015. El documento se titula "Modelado integrado de la planificación de la operación de trenes de pasajeros y de carga de alto rendimiento en corredores ferroviarios de uso compartido: un enfoque en el contexto de EE. UU.", y en él los investigadores argumentan que "los costos de ferrocarriles de carga ".

El profesor de la UIC y co-investigador del estudio, Bo Zou, analiza la necesidad de encontrar un equilibrio que considere las demandas únicas de ambos: "Este documento no solo mide el impacto que tiene la adición de trenes de pasajeros de mayor velocidad en los trenes de carga en un corredor concurrido", dice, "pero también les dice a los legisladores lo que se debe considerar y, a menudo, no está en la programación del tren de pasajeros, que es el retraso y las molestias para los pasajeros".

Este problema se está volviendo cada vez más polémico, particularmente en los EE. UU., Lo que significa que, eventualmente, esta industria puede requerir una revisión completa. Aún así, el enfoque correcto es importante: ¿una verdadera reinvención del transporte ferroviario significa lanzar una serie de mejoras significativas o reinventar la rueda?


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