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Facebook exhibirá su enorme dron solar por primera vez en Londres


Facebook anunció recientemente que exhibirá su dron con energía solar en el Victoria & Albert Museum de Londres. El proyecto Aquila sigue siendo uno de los más grandes de Facebook hasta la fecha, y la compañía espera llevar Internet a quienes viven en lugares remotos del mundo.

"Desde el principio, V&A ha defendido el arte, la ciencia, el diseño y la tecnología pioneros", dijo el director del museo, Tristram Hunt. "Ahora, en medio de la revolución digital, esta exposición ansiosamente anticipada profundiza en nuestro futuro acelerado de inteligencia artificial, biología sintética y exploración espacial. V&A está llevando experimentos en vivo sobre nuestra sociedad futura desde el estudio y el laboratorio al museo".

Aquila se exhibirá como parte de una exposición más grande llamada The Future Starts Here. En total, más de 100 exhibiciones mostrarán cómo la tecnología, la ciencia y el arte se combinan para servir al público. Las exhibiciones también aprovecharán las implicaciones éticas de la tecnología como los drones y la inteligencia artificial, dos esferas con las que Facebook está muy familiarizado.

Sobre Aquila

Aquila se desarrolló a partir de la necesidad de conectar a los 1.600 millones de personas que no tienen acceso a una red de banda ancha móvil, según los ingenieros de Facebook, Martin Luis Gómez y Andrew Cox. Inicialmente se suponía que el proyecto incluiría una flota completa de drones que se dispersarían por regiones de todo el mundo.

"Una vez que estén en pleno funcionamiento, estos aviones de gran altitud permanecerán en el aire hasta 90 días seguidos y transmitirán cobertura de banda ancha a un área de 60 millas de ancho en tierra, lo que ayudará a abrir las oportunidades de Internet a las personas en regiones poco conectadas ", escribieron Gómez y Cox.

El año pasado, Facebook completó su primer vuelo exitoso del dron en los cielos de Yuma, Arizona. Se suponía que el primer vuelo solo duraría 30 minutos, pero el equipo tenía tanta confianza en el dron que lo mantuvieron en el aire durante 96 minutos, según el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg.

"Eventualmente, nuestro objetivo es tener una flota de Aquilas volando juntos a 60,000 pies, comunicándose entre sí con láseres y permaneciendo en el aire durante meses, algo que nunca se había hecho antes", escribió Zuckerberg en una publicación.

Aquila fue diseñado para tener la masa mínima absoluta necesaria para ser funcional. Por lo tanto, no tiene tren de despegue ni de aterrizaje. Durante las pruebas, el equipo tuvo que atarlo a una plataforma rodante y llevarla a la velocidad de despegue. A partir de ahí, el piloto automático se activa para elevarlo en el aire.

Los mayores desafíos para el proyecto, según el equipo de Facebook, incluyeron asegurarse de que el dron recibiera suficiente sol para operar durante un período de 24 horas. Su altitud de crucero nocturna de 60.000 pies requiere 5.000 W de potencia (hasta tres secadores de pelo, dijo Facebook). El dron también tuvo que tener en cuenta la reducción de la exposición al sol durante los meses de invierno. El clima frío también provocó desafíos con las baterías de Aquila. Las baterías son una pieza tan importante del rompecabezas que las baterías constituyen la mitad de la masa total de Aquila.

Estos desafíos (y éxitos) estarán a la vista cuando el dron llegue al V&A en mayo de 2018.


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