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Las imágenes de CRISPR editando ADN en segundos se han hecho públicas


Un grupo de científicos en la conferencia CRISPR 2017 en Big Sky, Montana, fue testigo de un impactante video del biólogo estructural Osamu Nureki de la Universidad de Tokio.

"Estaba sentado en el frente y escuché este grito ahogado por todos detrás de mí", dijo el bioquímico Sam Sternberg a The Atlantic.

Película de una sola molécula de búsqueda y escisión de ADN por CRISPR-Cas9. pic.twitter.com/3NQxmbvzJF

- hnisimasu (@hnisimasu) 10 de noviembre de 2017

Observaron un CRISPR-Cas9 o repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente interespaciadas dividirse en un fragmento de ADN en tiempo real. CRISPR se puede programar para apuntar a tramos específicos del código genético y editar ADN en ubicaciones precisas, así como para otros propósitos, como nuevas herramientas de diagnóstico, según Broad Institute.

CRISPR-Cas9 se comportó precisamente de la forma en que los científicos asumieron que funcionaría desde su creación como herramienta para editar genomas. Cuando CRISPR interactúa con el ADN del virus, lo copia en secuencias cortas de ARN llamadas "ARN guía".

“Las enzimas Cas seguirán el ARN guía a través de las células, y cuando encuentra ADN que coincide con el ARN guía, lo destruye al escindirlo, como un par de tijeras moleculares”, según Science Alert.

El sistema se puede utilizar para la edición del genoma altamente dirigida y se ha demostrado que funciona en muchas especies. Hasta ahora, CRISPR ha tratado afecciones genéticas en roedores, cambió el color de una flor, eliminó el VIH en animales vivos, ralentizó el crecimiento de células cancerosas e incluso eliminó un gen que causa enfermedades cardíacas de un embrión humano. En resumen, este sistema podría salvar innumerables vidas.

El clip presenciado por el grupo de científicos fue la primera vez que alguien ha visto a CRISPR en acción hasta ahora, el proceso mediante el cual funciona ha sido puramente especulativo. La naturaleza minúscula de la aparición es demasiado pequeña para la mayoría de los métodos de obtención de imágenes.

Para lograr esto, Nureki y su equipo desarrollaron una técnica llamada microscopía de fuerza atómica de alta velocidad. Un microscopio como este consiste en una sonda de punta muy afilada en el extremo libre de un voladizo. A continuación, la sonda se baja hacia la superficie y se aleja de ella continuamente.

Durante este proceso, un láser detecta cambios menores de las deflexiones del voladizo a medida que se mueve sobre las características de la superficie elevada. Luego se registran para desarrollar una imagen de lo que está escaneando la sonda. La aguja se mueve tan rápido que produce una imagen en movimiento.

Afortunadamente, uno de los investigadores de Nureki publicó un video del evento en Twitter que muestra una mancha amarilla y hebras marrones interactuando. La mancha amarilla es Cas9 y las hebras marrones son ADN.

En el video, CRISPR tarda unos segundos en masticar la cadena de ADN. Esta pequeña y rápida acción es un momento histórico para la ciencia, y la publicación ha recibido 2.500 me gusta hasta ahora más conmoción y asombro de la comunidad científica.

"El resultado es bastante fácil de entender", dijo Hiroshi Nishimasu, uno de los colaboradores de Nureki en el artículo. "La gente dice, '¡Guau!' Es muy simple".

El artículo que detalla el momento fue publicado en Nature Communications.


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