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Su móvil puede ayudar a los investigadores a identificar especies de mosquitos


Pocos de nosotros negaríamos la incomodidad que experimentamos al escuchar el ominoso zumbido de un mosquito: el contacto inminente con nuestra piel, después del cual una noche de insomnio, picazón en la piel o, peor aún, es probable que se desencadene una infección potencialmente mortal. ocurrir. Pero, el batir de sus alas, aunque a veces desagradable, sirve como un importante marcador de clasificación para los científicos.

En esencia, la frecuencia y el sonido del batir de las alas ayudan a identificar la especie. Aunque las teorías y la investigación en torno a este método de clasificación no son en absoluto nuevas, un equipo de ingenieros de la Universidad de Stanford ha llevado el trabajo en este campo un paso importante más allá. Han compilado un conjunto de datos de referencia de mosquitos masivo basado en los sonidos de las alas, el más grande de su tipo según su cuenta.

Al final, pudieron recopilar datos de 20 especies distintas, aunque algunos argumentarían que es un rasguño superficial: hay aproximadamente 3.500 especies conocidas. Sin embargo, los investigadores controlaron el conjunto de datos haciendo de los mosquitos portadores de enfermedades su máxima prioridad, así como los que resultaron más fáciles de encontrar. Los hallazgos del estudio, titulado "Uso de teléfonos móviles como sensores acústicos para la vigilancia de mosquitos de alto rendimiento", aparecieron en octubre de eLife diario.

Lo mejor de todo es que se trata de una investigación científica de la mejor variedad, una que fomenta el compromiso y la participación activos del público. Están pidiendo a la comunidad global que registre los sonidos y luego los envíe en línea para que se utilicen como una herramienta para identificar con mayor precisión la ubicación de varias especies de mosquitos. Quizás en un esfuerzo por legitimar la utilidad de los teléfonos móviles en la recopilación de datos, los propios investigadores utilizaron un teléfono Samsung más antiguo y de precio modesto para compilar su propia base de datos.

Haripriya Mukundarajan, estudiante de doctorado en Ingeniería Mecánica de la Universidad de Stanford, así como autora principal del estudio, informa que hasta ahora se han recibido aproximadamente 200 grabaciones, y ella y los otros ingenieros han estado trabajando duro para conectar los datos al algoritmo que clasificará ellos, citando que hay margen de mejora, dado que el algoritmo que se utiliza actualmente tiene una tasa de precisión de alrededor del 68 por ciento.

Para ella, la motivación más urgente detrás de la investigación se relaciona con la epidemiología y la salud global. La mayoría de los datos recopilados se llevaron a cabo en laboratorios pertenecientes a los laboratorios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: "Es realmente importante mapear los mosquitos en todo el mundo, porque ahora se están extendiendo a muchos hábitats nuevos", agregó sobre el utilidad de grabar sonidos, "El sonido es fácil ... [es] la forma más fácil y no invasiva de identificar un mosquito".

Ella espera que sus esfuerzos representen una contribución para ayudar a erradicar algunas especies portadoras de enfermedades. Crear un mapa es fundamental, según Mukundarajan: "Es particularmente aterrador, porque se está extendiendo a nuevos hábitats de manera bastante amplia". Con este fin, lanzaron un sitio web, llamado Abuzz, que lo describe como un "sistema de monitoreo de mosquitos basado en ciudadanos". Incluso proporciona un video instructivo para la recopilación de datos.

El coautor del estudio, Manu Prakash, explicó el impacto global del proyecto: "Podríamos habilitar la red de vigilancia de mosquitos más grande del mundo, simplemente utilizando herramientas que casi todo el mundo lleva en el bolsillo".


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