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SpaceX experimenta la explosión del motor de un cohete durante la prueba


SpaceX ahora está investigando las causas detrás de la explosión de uno de sus motores de cohete durante una prueba de rutina el domingo en su instalación de desarrollo en McGregor, Texas. La explosión ocurrió con uno de los motores Merlin de la compañía, parte de un conjunto de motores de cohetes desarrollados por la compañía como una actualización experimental de los motores de cohetes que emplea actualmente.

"Nadie resultó herido y se siguieron todos los protocolos de seguridad durante el tiempo de este incidente", dijo un portavoz de SpaceX en un comunicado, y agregó: "Ahora estamos llevando a cabo una investigación exhaustiva y completamente transparente de la causa raíz. SpaceX está comprometido con nuestro manifiesto actual y no esperamos que esto tenga ningún impacto en nuestra cadencia de lanzamiento ".

El motor Merlin se probó como una opción potencial para actualizar el sistema de bloque cuatro que se usa actualmente para respaldar los lanzamientos a un sistema de bloque cinco más eficiente, y lo más probable es que la explosión ocurrió durante una caída de lox, una prueba de fuga estándar en la que el oxígeno se bombea al motor:

"Las computadoras mostraban datos que no nos gustaban durante esa prueba ... y poco después ocurrió la explosión. Vamos a investigar qué llevó a esa ignición. ¿Qué muestra el video? ¿Qué muestran las fotos? ¿Qué muestran las computadoras? " dijo una fuente de SpaceX, y agregó con optimismo: "Es un trabajo de reparación de dos a cuatro semanas".

Más significativamente, la compañía enfatizó que este revés en las pruebas de motores no interrumpirá los planes para seguir adelante con su programa bastante ambicioso, que incluye tres lanzamientos más del cohete Falcon 9, así como el primer lanzamiento de su cohete Falcon Heavy. Sin lugar a dudas, SpaceX ha estado experimentando un año récord y no tiene planes de frenar su progreso: ya se han realizado 16 lanzamientos récord este año.

Esta noticia también llega menos de dos semanas después del exitoso lanzamiento de SpaceX del satélite Koreasat-5A a bordo del cohete de dos etapas Falcon 9.

Falcon 9 y Koreasat-5A se pusieron verticales anoche en la plataforma 39A. La ventana de lanzamiento de hoy se abre a las 3:34 p.m. EDT → https://t.co/gtC39uBC7zpic.twitter.com/d7sKnWtQCy

- SpaceX (@SpaceX) 30 de octubre de 2017

El próximo lanzamiento, de hecho, está programado para la próxima semana en el Centro Espacial Kennedy.

Sin embargo, es interesante notar que Musk también ha reconocido que el cohete Falcon Heavy, en gran parte debido a su estructura de motor de primera etapa 27, también podría explotar:

“Espero que esté lo suficientemente lejos de la almohadilla como para no dañarla. Incluso consideraría eso una victoria, para ser honesto ”, dijo unos meses antes. "Un factor de fruncimiento importante, de verdad".

El Falcon 9 de SpaceX experimentó explosiones de cohetes en dos años consecutivos, comenzando con un incidente en el sitio de despegue de Cabo Cañaveral que involucró una misión de entrega de carga y, más recientemente, una explosión que ocurrió durante un reabastecimiento de combustible previo al lanzamiento el año pasado. Lo que todos los incidentes tienen en común, afortunadamente, es que nadie resultó herido en estas explosiones.

Quizás la verdadera prueba es la capacidad de la empresa para seguir navegando por las presiones de cumplir sus promesas de llevar a cabo misiones exitosas de manera constante, sin perder de vista las realidades de financiación, pruebas y viabilidad. En este sentido, SpaceX no puede darse el lujo de tomarse un descanso: todos están mirando para ver cuál será su próximo movimiento.


Ver el vídeo: El espectacular aterrizaje sincronizado de 2 de los propulsores del Falcon Heavy (Noviembre 2021).