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Estos drones oceánicos trabajan duro para recopilar datos sobre el cambio climático


Si estás navegando y ves un barco no tripulado de color rojo brillante que se asemeja a una tabla de surf que parece flotar sin rumbo fijo en el agua, no te alarmes. En realidad, es un "saildrone", una embarcación autónoma que fue diseñada con el único propósito de recopilar datos valiosos que revelarán más pistas y servirán como información vital relacionada con el cambio climático.

Para tener una idea completa de la situación, los saildrones se dirigirán desde el Ártico hasta el ecuador. Algunos detalles importantes sobre el diseño y las capacidades de los cruceros no tripulados:

-Cada uno está equipado con 16 sensores para probar una serie de variables importantes, algunas de las cuales incluyen acidez, corrientes, niveles de dióxido de carbono y temperatura del agua.

-Una vela de 6 metros de altura hecha de fibra de carbono rematará cada dron.

-Los drones oceánicos se moverán a solo 5-8 kilómetros por hora, la velocidad ideal para la recolección de datos.

-GPS guía a los drones y un timón remoto los controla.

Una ventaja de tener un barco no tripulado que realiza las tareas que normalmente se realizan en los barcos de investigación tripulados son las importantes diferencias de costos. Saildrone, la empresa con sede en California que da nombre al dron, ha declarado que sus drones solo pueden operar a 5% del costo operativo total del equivalente de buque tripulado:

"Más allá de su importante demanda comercial en industrias que van desde la pesca hasta el gobierno, [Saildrone] está ayudando a medir directamente y así combatir los efectos del cambio climático", dijo el capitalista de riesgo e inversor de Saildrone, Chamath Palihapitiya.

Nuestra última apuesta: una flota de drones autónomos para océanos. No se necesitan marineros: los veleros robot recorren los océanos en busca de datos https://t.co/xCWdt2VK5T

- Chamath Palihapitiya (@chamath) 5 de septiembre de 2016

Es más, funcionan completamente con energía solar y eólica, y están construidos para soportar condiciones climáticas extremas: "Están diseñados para sobrevivir a las tormentas, a las heladas, a largos períodos en el mar que nunca antes se habían hecho". explica el director de operaciones de Saildrone, Sebastien de Halleux.

La otra buena noticia es que varias empresas competidoras están produciendo drones oceánicos, lo que significa que las cooperaciones conjuntas con varias agencias gubernamentales deberían ir en aumento y su legitimidad como alternativas viables a los buques tripulados seguirá aumentando. Sería una buena noticia para la joven empresa, que ha recorrido un total de solo 185.200 kilómetros en sus 10 años de funcionamiento.

Una de sus asociaciones más importantes ha sido con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE. UU., Que incluye una misión de seis meses con destino al ecuador que estudiará el patrón meteorológico de El Niño, así como una misión separada al Océano Ártico para monitorear derretir el hielo y recopilar datos sobre las poblaciones de peces, focas y ballenas. También están trabajando en un proyecto de calibración de satélites con la NASA para medir los niveles de salinidad de los océanos desde el espacio, y en una dirección completamente diferente, un proyecto de detección de submarinos con la Marina de los Estados Unidos para ayudar en la lucha contra el tráfico ilegal de drogas.

"La idea es que una flota de Saildrones pueda permanecer en el mar esencialmente de forma permanente ... y extender una especie de control fronterizo", dijo de Halleux, y agregó sobre los planes futuros para incrementar las operaciones, "Nuestro objetivo es desplegar 1.000 Saildrones y eso nos daría en tiempo real - en alta resolución - el pulso del planeta ”, dijo de Halleux.


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