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El motor propulsor de iones de la NASA acaba de completar pruebas récord


La propulsión es un enfoque considerable cuando se trata del futuro de la exploración espacial, no solo llevará a los exploradores espaciales a planetas lejanos como Marte, sino que una gran cantidad los llevará allí en menos tiempo. Pero para conseguir el empuje suficiente, necesita un propulsor impresionante, y la NASA planea construir uno.

El Centro de Investigación Glenn de la NASA, que se especializa en propulsión eléctrica solar, está desarrollando un propulsor de este tipo, el propulsor de efecto Hall X3, que es un proyecto encabezado por la agencia espacial, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la Universidad de Michigan. El propulsor es un modelo ampliado de los tipos utilizados en la nave espacial Dawn. El centro de investigación es actualmente la única cámara de vacío en los EE. UU. Que puede manejar el propulsor X3.

Dawn se lanzó hace una década con el objetivo de brindar conocimiento sobre los dos cuerpos más masivos en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. A saber, el asteroide gigante Vesta y el planeta enano Ceres.

El siguiente paso de estos propulsores es llevar a los humanos a Marte dentro de veinte años, para hacer eso tienen que hacerlos más grandes y más poderosos.

El Dawn es propulsado por tres propulsores de iones de xenón que tienen un impulso específico combinado de 3100 sy un empuje de 90mN, utilizando un sistema que impulsa la nave espacial acelerando una corriente de átomos cargados eléctricamente, conocidos como iones.

El singular X3 es un propulsor Hall; Funciona convirtiendo pequeñas cantidades de propelente (generalmente gases inertes como el xenón) en plasma cargado con campos eléctricos, que luego se acelera muy rápidamente usando un campo magnético y tiene un empuje de 30 a 70 mN

En comparación con los cohetes químicos, pueden ir muy rápido usando una fracción del combustible. A pesar de su eficiencia, todavía no producen tanto empuje como un cohete dependiente de propelentes químicos.

Sin embargo, la prueba más reciente en un propulsor X3 batió récords establecidos por su predecesor de efecto Hall. En pruebas recientes, el X3 rompió el récord de empuje anterior establecido por un propulsor Hall, logrando 5.4 newtons de fuerza en comparación con el antiguo récord de 3.3 newtons. El X3 también duplicó con creces el récord operativo actual (250 amperios frente a 112 amperios) y funcionó a una potencia ligeramente superior (102 kilovatios frente a 98 kilovatios).

El desarrollo de este propulsor ha sido dirigido por Alec Gallimore, profesor de ingeniería aeroespacial y decano de ingeniería Robert J. Vlasic en la Universidad de Michigan.

"Las misiones a Marte están en el horizonte, y ya sabemos que los propulsores Hall funcionan bien en el espacio. Pueden optimizarse para transportar equipos con un mínimo de energía y propulsor en el transcurso de un año más o menos o para la velocidad, llevando a la tripulación a Mars mucho más rápido ”, dijo en un comunicado de prensa de Michigan News.

Para probar el propulsor, el equipo pasó 20 horas bombeando para lograr un vacío similar al del espacio, Hall y Kamhawi pasaron largos y arduos días probando el X3.

"El gran momento es cuando cierras la puerta y bombeas la cámara", dijo Hall a Michigan News.

Finalmente, los investigadores llevaron el X3 a su mejor nivel récord.

El X3 es uno de los tres prototipos que la NASA está probando actualmente para llevar una tripulación humana a Marte.


Ver el vídeo: NASA Prueba de motor del cohete Space Launch System (Enero 2022).