General

Puerto Rico cancela acuerdo con Whitefish Energy, el FBI investiga posible colusión


El daño causado por el huracán María hizo que toda la isla de Puerto Rico perdiera energía. Energía del área occidental / Flickr

Durante el fin de semana, los funcionarios puertorriqueños cancelaron un contrato de energía con Whitefish Energy. El contrato, valorado en 300 millones de dólares, estuvo envuelto en controversia. Esas preguntas sin respuesta llevaron a Puerto Rico a buscar en otra parte.

"Como resultado de la información que se ha revelado y la necesidad de proteger el interés público, como gobernador le pido a la autoridad del poder que cancele el contrato de Whitefish de inmediato", dijo el gobernador del territorio, Ricardo Rosselló.

Actualmente, 80 por cientodel continente todavía carece de electricidad.

Como el El Correo de Washingtoninformó, Whitefish Energy solo tenía dos empleados a su nombre cuando el huracán María golpeó hace 39 días. El hecho de que una pequeña empresa de Montana obtuviera un contrato para reparar la isla a más de 3,100 millas de distancia también llamó la atención de los funcionarios del gobierno de Estados Unidos. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) también cuestionó si $ 300 millones para el trabajo hubieran sido razonables.

Whitefish expresó su decepción en un comunicado. La empresa explicó que fueron seleccionados debido a la fácil escalabilidad de su estructura. Señalaron que rechazar el contrato solo significaba que los ciudadanos de Puerto Rico se quedarían sin energía por más tiempo.

"La decisión original de la AEE de que Whitefish Energy llegara a Puerto Rico solo aceleró las reparaciones, y si no fuera por esa acción, las cuadrillas estarían llegando a la isla para comenzar el proceso de reconstrucción del sistema y restablecimiento de la energía. ", Dijo la declaración de Whitefish.

Whitefish agregó 350 trabajadores, 2.500 toneladas de equipos y cinco helicópteros solo para el proyecto, el El Correo de Washington informó.

Lazos cuestionables

Varios funcionarios del gobierno notaron rápidamente que Whitefish tenía vínculos con los principales líderes. La compañía proviene de la misma ciudad natal que el secretario del Interior, Ryan Zinke. El director ejecutivo de Whitefish, Andrew Techmanski, también conoce a la secretaria. Otro punto de conexión es que una empresa de inversión con una participación importante en la empresa también fue un donante masivo de la campaña del presidente Donald Trump.

En una entrevista con NBC, Techmanski dijo que las conexiones no son la razón por la que aceptó el contrato. Ahora también dice que la compañía tenía entre 20 y 40 empleados trabajando en contratos en todo el oeste de Estados Unidos.

"Estamos aquí haciendo un trabajo real", dijo Techmanski. "Tenemos un contrato y llegamos de buena fe, y creo que estamos logrando un impacto".

Sin embargo, las tarifas de los contratos fueron significativamente más altas de lo que esperaban los funcionarios de FEMA. Como informó la NBC, los costos laborales se enumeraron en $ 240 la hora para un capataz general y $ 227 para un liniero. El contrato también incluía casi $ 80 por día para las comidas. Se incluyeron más de $ 330 por día para hoteles y alojamiento.

"Sentimos que necesitamos analizar algunos de los costos que nos mostraron", dijo Mike Byrne. Byrne se desempeña como coordinador principal de FEMA para los esfuerzos de ayuda de Puerto Rico. "Vamos a darles la oportunidad de argumentar por qué son más altos de lo que pensamos que veríamos y si es legítimo, lo aceptaremos. Si no es legítimo, entonces vamos a terminar diciéndoles lo que estaremos dispuestos a pagar ".

Esta historia en curso ciertamente tendrá más en los próximos días. Por ahora, parece que esos grupos filantrópicos y empresas tecnológicas como Tesla y su proyecto Powerwall continuarán ayudando a la isla de Puerto Rico a recuperarse.


Ver el vídeo: With Most of Puerto Rico Still Dark, Many Residents Leaving (Noviembre 2021).