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Muere a los 95 años el hombre que diseñó el icónico símbolo de la lluvia radiactiva


Durante la Guerra Fría en los Estados Unidos, un diseño encarnó las sombrías posibilidades si la Guerra Fría se calentara. El diseño amarillo y negro que significa un refugio nuclear sigue siendo uno de los diseños más icónicos jamás creados, y todo fue gracias a Robert Blakeley.

Blakeley murió el 25 de octubre en su comunidad de ancianos en Jacksonville, Florida. Tenía 95 años. Según su hija Dot Carver, Blakeley murió debido a complicaciones de una infección bacteriana.

Su historia y carrera estaban muy ligadas a la imagen, pero no pensaba que ese fuera el caso. Blakeley se desempeñó como oficial de logística en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Se sorprendió cuando se le pidió que creara un letrero de refugio que millones podrían usar en situaciones de peligro.

Los refugios nucleares se crearon durante los primeros años del presidente John F. Kennedy en 1961. Kennedy quería mejorar la seguridad nuclear más allá de decirle a la gente que "se agachara y se cubriera" detrás de los escritorios de madera.

"Independientemente de lo que desarrollemos", Blakeley le dijo al escritor Bill Geerhart para una publicación de 2011 en el blog de la Guerra Fría Conelrad Adjected, "tendría que ser utilizable en el centro de Nueva York, Manhattan, cuando todas las luces están apagadas y la gente está en la calle y no sé a dónde ir ".

Esa hipotética le pareció increíblemente plausible a Blakeley, como a la mayoría de los estadounidenses en ese momento. Había habido un "enfrentamiento" entre Estados Unidos y la Unión Soviética. La revista Life incluso publicó un artículo de portada en el que explicaba qué hacer en caso de que estallara una guerra nuclear. (La historia sugería que más del 90 por ciento de la población podría salvarse si usaran los refugios antiaéreos adecuados).

Fue en estas circunstancias que Blakeley haría su icónico signo. Blakeley sirvió en los Marines durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. No era ajeno a los conflictos globales de alto estrés y volátiles. Sin embargo, había un problema importante: no sabía nada de diseño gráfico.

Sabía lo suficiente sobre ferrocarriles como para pensar en diseños que había visto a lo largo de su pasado. También pidió ayuda a la empresa de diseño Blair Inc. El trabajo de Blair ayudó a Blakeley a concentrar sus esfuerzos en un diseño de fácil reproducción que pudiera dirigir fácilmente a las personas hacia un refugio.

Al final, el primer diseño importante que presentó al gobierno de los Estados Unidos fue el que se quedó. No solo se hizo popular entre el público en general; es uno de los pocos diseños que se cimentaron en la cultura popular estadounidense. En particular, se usó en la portada del álbum "Bringing it All Back Home" de Bob Dylan.

Cuando sus hijos eran pequeños, le dijo a Conelrad Adjected, “íbamos por la calle y uno de los niños decía: 'Oye, papá, hay uno de tus carteles'. Pero ya sabes, aparte de eso, es como muchas de las otras cosas que suceden en la vida. Es solo una de esas cosas rutinarias. No sé si alguna vez tuve la oportunidad de decirle a alguien que estuve involucrado en esto porque no creo que alguna vez haya sido una de mis prioridades ".

Y sí, Blakeley tenía planes de instalar algún día su propio refugio en el patio trasero, según su hija. Sin embargo, finalmente decidió dejar que sus manzanos siguieran creciendo allí.


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