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Los astrónomos descubren una estrella similar al Sol que se ha tragado 15 planetas de masa terrestre


Un equipo de astrónomos de la Universidad de Princeton ha descubierto evidencia de una estrella devoradora de planetas. Llamado Kronos, ha ido abriendo lentamente su camino de destrucción gastronómica a través del universo, absorbiendo 15 objetos planetarios durante su vida útil de 4 mil millones de años.

El nombre astronómico hace referencia al héroe mitológico Titán, que devoró a sus propios hijos, Poseidón, Heides y sus tres hijas. Los nombres de los dos primeros, por supuesto, son referencias a Neptuno y Plutón, respectivamente. Todo esto es para decir que el nombre de Kronos parece bien merecido.

Comencemos con los hechos. Las “estrellas de tipo solar”, Kronos y Krios, forman un par binario y reciben las designaciones de HD 240430 y HD 240429. Para ponerlo todo en perspectiva, están a unos 350 años luz de distancia. Cuanto más profundizaba el equipo en su estudio, surgían preguntas más importantes y se producían descubrimientos.

Los hallazgos aparecieron el mes pasado en un borrador en papel, titulado "KRONOS & KRIOS: EVIDENCIA DE LA ACRECIÓN DE UN SISTEMA PLANETARIO MASIVO Y ROCOSO EN UN PAR COMPLETO DE ESTRELLAS DE TIPO SOLAR". En las etapas iniciales de la investigación, el equipo, dirigido por el autor del estudio Semyeong Oh, simplemente estaba interesado en recopilar datos sobre la formación y el movimiento del par de estrellas que se habían recopilado de Gaia, la nave espacial de la Agencia Espacial Europea. Un colega los animó a llevar su investigación un paso más allá y estudiar las composiciones químicas.

En este punto, la doble tarea de los investigadores se convirtió no solo en explicar la composición del par, sino en tratar de explicar el comportamiento diferente entre las dos estrellas. El punto más convincente para los astrónomos era que Krios, la mitad menos conocida del par binario, no había exhibido el mismo comportamiento envolvente de planetas que Kronos.

Descubrieron que ambos tenían los mismos niveles de elementos volátiles, pero que Kronos tiene un número significativamente mayor de minerales formadores de rocas: aluminio, silicio, magnesio y hierro, entre ellos.

Oh explica cómo el análisis cuidadoso de la abundancia química en relación con la temperatura de condensación (la temperatura a la que los volátiles se vuelven sólidos) llevó la investigación en una dirección completamente diferente:

"Todos los elementos que componen un planeta rocoso son exactamente los elementos que se mejoran en Kronos, y los elementos volátiles no se mejoran", dijo Oh, y agregó, "por lo que proporciona un argumento sólido para un escenario de inmersión planetaria, en su lugar de otra cosa ". Oh y su equipo concluyó, por lo tanto, que los planetas devorados habían servido como una especie de “suplemento dietético” rico en metales para Krios.

El equipo se apresuró a idear una teoría detrás del hundimiento planetario que había ocurrido. Proponen que Kronos y Krios en un punto entraron en estrecho contacto con otra estrella, lo que desvió la alineación de los planetas exteriores del sistema solar interior. Esto, a su vez, alteró su órbita y los envió por la trayectoria que los llevó a su trágica desaparición. El hecho de que las dos estrellas orbitan entre sí solo aproximadamente cada 10.000 años podría explicar por qué Krios no encontró un destino similar al de los otros planetas.

Los investigadores esperan que su trabajo en esta área ayude a arrojar luz sobre el funcionamiento interno de otros sistemas solares en la galaxia. Cuando consideramos esta fascinante realidad, somos relativamente afortunados. El Sol puede tener sus defectos, pero el planeta Tierra, junto con los otros planetas en nuestro bosque, se ha librado de un destino cruel.


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