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El motor cohete más potente de Blue Origin completa con éxito la primera prueba de fuego caliente


Se está gestando un nuevo tipo de carrera espacial. Uno entre empresas de tecnología espacial financiadas con fondos privados y organismos tradicionales financiados por el gobierno. La última batalla vio dos motores diferentes pero muy potentes sometidos a pruebas. La semana pasada, la NASA probó su motor de cohete RS-25 E2063, que está destinado a ser parte del nuevo cohete Space Launch System (SLS) de la NASA. Y el miércoles Blue Origin completó las pruebas históricas de su motor cohete Blue Engine 4 (BE-4).

El primer hotfire de nuestro motor BE-4 es un éxito # GradatimFerociterpic.twitter.com / xuotdzfDjF

- Blue Origin (@blueorigin) 19 de octubre de 2017

El BE-4, que funciona con oxígeno líquido y propelentes de metano líquido, se promociona como el motor de cohete construido en Estados Unidos más poderoso en décadas. Blue Origin, un fabricante aeroespacial espacial financiado con fondos privados y una compañía de servicios de vuelos espaciales, tiene grandes planes para el cohete que pretende usarlo en su cohete de carga pesada New Glenn. Pero el poderoso motor podría usarse primero para impulsar el cohete insignia de United Launch Alliance, Vulcan.

El motor pasó por su primera prueba de fuego caliente en el campo de pruebas de Blue Origin en el oeste de Texas el 18 de octubre. El motor se probó al 50% de su potencia durante tres segundos. El Blue Engine es totalmente reutilizable y es el motor más grande desarrollado en los EE. UU. Casi en su totalidad con fondos privados. El B4 es más potente que el motor principal del Space Shuttle y el motor SpaceX Raptor. Una vez completado, el B4 puede convertirse en el motor de referencia para todos los lanzamientos pesados, independientemente de los cohetes privados o financiados por el gobierno.

Origen azul

Blue Origin fue iniciado por el fundador de Amazon, Jeff Bezos, y está decidido a hacer que los viajes espaciales sean accesibles para los ciudadanos privados. El lema de la empresa es "Gradatim Ferociter", en latín "Paso a paso, ferozmente". Según esta guía, están siguiendo un enfoque incremental para alcanzar su objetivo, y cada hito alcanzado es un trampolín hacia el siguiente. El primer hito de la compañía fue la finalización del cohete New Shepard. New Shepard es un cohete suborbital diseñado para volar al borde del espacio y regresar a la Tierra. El cohete propulsor fue el primero en regresar del espacio y completar con éxito un aterrizaje vertical.

El siguiente paso para Blue Origin y la razón del enorme BE-4 es el desarrollo del cohete New Glenn. New Glenn es un cohete de carga pesada diseñado para transportar cargas útiles y tripulación a la órbita terrestre baja. El cohete masivo operará en una variante de dos y tres etapas y siete potentes motores BE-4 impulsan tanto la primera como la segunda etapa de su vuelo. Blue Origin ha indicado que le gustaría volar en New Glenn por primera vez en algún momento de 2020.

Pero antes del vuelo New Glenn de 2020, el BE-4 puede usarse en otro cohete. United Launch Alliance (ULA) está creando un nuevo cohete llamado Vulcan y puede asociarse con Blue Origin por su poder. Anteriormente, ULA había estado utilizando motores de fabricación rusa para impulsar sus cohetes, pero está buscando enérgicamente una alternativa de fabricación estadounidense para mantener su reputación con las agencias de seguridad nacional de EE. UU. Que emplean a ULA para lanzar sus satélites. ULA está bajo presión para encontrar una solución a su problema de cohetes si quiere continuar manteniendo el contrato para lanzar satélites secretos de seguridad de EE. UU. Y los rumores, además de que el gobierno está presionando a ULA para que colabore con el fabricante de motores más experimentado Aerojet. Con tantos jugadores en el campo, esta nueva carrera espacial será difícil de convocar.


Ver el vídeo: SpaceX vs Blue Origin: Comparing their Plans (Diciembre 2021).