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Los dientes fósiles que podrían 'reescribir la historia' establecen una teoría impensable


Científicos en Alemania han descubierto fósiles de dientes antiguos que tienen 9,7 millones de años, un número que no encaja con la línea de tiempo de la existencia humana.

La parte más extraña de este misterio dental es el hecho de que uno de estos fósiles de dientes es similar al encontrado en nuestro ancestro más primitivo, el homínido. El problema es que los dientes de homínido mucho más jóvenes solo se han encontrado en África, mientras que este último descubrimiento se origina en Europa. Los dientes se ubicaron en 2016 cerca de la ciudad alemana de Epplesheim en lo que alguna vez fue un lecho del río Rin.

Solo recientemente los investigadores han decidido publicar los hallazgos en una preimpresión, después de un año de confusión con respecto al desarrollo.

"Esta no es solo la primera vez que se encuentra algo así aquí en más de 80 años, sino que es algo completamente nuevo, algo previamente desconocido para la ciencia", dijo a ResearchGate el paleontólogo Herbert Lutz del Museo de Historia Natural de Mainz en Alemania.

La región de Eppelsheim es sinónimo de hallazgos fósiles, uno de los dientes; un primer molar superior derecho es similar a otros fósiles encontrados en el área. Sin embargo, el otro diente, un canino superior izquierdo, tiene un contorno y una forma comparables a los dientes de un Australopithecus afarensis, una especie de homínido famosa por asociarse con el antiguo esqueleto llamado Lucy, cuyo descubrimiento fue responsable de reescribir la historia de la humanidad. Su hallazgo llenó un vacío significativo en el desarrollo de la humanidad.

Es por eso que este hallazgo reciente es tan sorprendente, se estimó que Lucy tenía 3,2 millones de años, significativamente más joven que los fósiles de dientes de Epplesheim. Además, nuestros antepasados ​​más antiguos comenzaron su migración fuera de África y hacia Europa y Asia hace unos 100.000 años.

Entonces, ¿alguien dejó caer dientes pasados ​​en Alemania? Lutz y su equipo creen que esta especie en particular podría estar relacionada con los homínidos más jóvenes que se encuentran en África.

“También existe el fenómeno de la convergencia cuando la presión evolutiva hace que se desarrolle la misma característica en múltiples ubicaciones. Ahora la pregunta es si es posible que eso sea lo que sucedió. Hay unos pocos miles de kilómetros entre la especie en África Oriental y aquí en Europa Central, y millones de años. ¿Es posible que esta característica asombrosamente similar se haya desarrollado dos veces, completamente independientemente una de la otra? Así que aquí estamos, perplejos ”, dijo a ResearchGate.

Las investigaciones sobre la excavación aún están en curso y, a pesar de los aspectos extraordinarios de esta historia, muchos dudan de que su naturaleza altere la historia.

"Creo que esto es mucho ruido y pocas nueces", dijo a National Geographic el paleoantropólogo Bence Viola de la Universidad de Toronto en Canadá. “El segundo diente (el molar), que dicen claramente que proviene del mismo individuo, no es en absoluto un homínido, [y] yo diría que tampoco es un hominoide”.

Es posible que los dientes pertenecieran a un grupo distante llamado pliopitecoides, algo que Lutz y sus colegas reconocen en su artículo. Nada se puede confirmar hasta que los dientes se sometan a una serie de pruebas que podrían revelar la edad, las preferencias dietéticas y si, de hecho, hay una razón para celebrar una pieza más que se agrega al rompecabezas de nuestra existencia.


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