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¿Qué tan lejos puedes llegar sin dormir y cómo sería?


Se cita con más frecuencia que los seres humanos podemos sobrevivir tres veces más sin comida que sin dormir. El sueño es una de nuestras necesidades más básicas y pasamos casi un tercio de nuestras vidas durmiendo. Al final del día, todos nos volvemos inconscientes de forma natural. Sin embargo, la razón por la que dormimos sigue siendo un misterio. Si bien varios estudios sugieren que el sueño ayuda a sanar nuestro cuerpo, restablece el equilibrio químico y retiene los recuerdos del cerebro, todavía quedan muchas cosas sin explicar por qué tenemos una fuerte necesidad de dormir. Por tanto, es razonable preguntarse cuánto tiempo podemos permanecer despiertos y cómo sería pasar sin dormir. Para comprender mejor las consecuencias, primero comprendamos el proceso del sueño.

El proceso del sueño

Según investigadores de la Universidad de Washington, hay cinco etapas diferentes de sueño. La etapa previa al sueño comienza cuando apagas las luces y cierras los ojos. Esto es cuando las ondas cerebrales realizan lo que se conoce como actividad alfa, que se asocia con un poco de vigilia. En esta etapa, su cerebro comienza a desconectarse gradualmente del mundo externo. Luego, en algún momento, ingresa a la siguiente etapa conocida como etapa de sueño de transición. Esto es cuando el cerebro exhibe actividad de banda theta con una pequeña cantidad de actividad alfa, lo que le hace sentir que todavía está despierto, aunque ya está progresando hacia el sueño profundo.

A esto le sigue la etapa 2, en la que la actividad alfa disminuye, un estado de verdadero sueño no REM (movimiento ocular rápido). A continuación, pasa a las etapas 3 y 4, donde el cerebro activa la actividad de la banda delta. Estas etapas también se conocen como sueño profundo. La etapa final es cuando experimentas el sueño REM, que es cuando comienzas a soñar.

Por qué es importante dormir

Aunque los científicos no conocen la razón exacta por la que dormimos, la mayoría está de acuerdo en que el sueño ayuda al cerebro a eliminar los desechos. Es una especie de sistema de reinicio para nuestros cuerpos. Los estudios han demostrado que un sueño de 7-8 horas promueve la curación y el funcionamiento adecuado del sistema inmunológico.

La investigación también sugiere que un sueño adecuado puede hacerte más inteligente. Cuando duerme, su cerebro analiza todas las cosas que hizo durante todo el día y decide qué debe conservarse y qué no. Entonces, si realmente quieres aprender algo, vete a la cama. Hay muchas posibilidades de que recuerde fácilmente cosas importantes a la mañana siguiente. Una cantidad adecuada de sueño también ayuda al crecimiento de los glóbulos blancos, lo que puede ayudar a recuperarse más rápido de las lesiones.

¿Qué pasa si no duermes?

Cuando no duermes lo suficiente, tu cerebro comienza a funcionar de manera anormal. Si esto continúa por un período más largo, los efectos pueden ser extremadamente catastróficos. La falta de sueño comenzará a afectar gradualmente su sistema inmunológico, sistema nervioso, digestión e incluso puede provocar la muerte. La investigación muestra que después de 17 a 19 horas de vigilia, la fatiga puede alcanzar un nivel que se puede comparar con alguien con un nivel de alcohol en sangre del 0,10%.

Permanecer despierto durante más tiempo afecta a todas las partes del cerebro, incluidas las que mantienen el juicio, la coordinación mano-ojo, la memoria y las habilidades para tomar decisiones. Induce un estado de conciencia alterada, a menudo conocido como "microsueño". A medida que avanza la vigilia, los síntomas crecen aún más, incluida la pérdida de peso, alucinaciones y posiblemente incluso la muerte.

Aunque, el insomnio por sí solo no puede considerarse responsable de la muerte, ya que los experimentos de privación del sueño en animales muestran diferentes posibilidades. Por ejemplo, un estudio realizado en ratas sometidas a privaciones continuas resultó en la muerte. Se hizo que las ratas vivieran en un disco giratorio cerca de un charco de agua, separadas por una pared fija. Siempre que la rata se quedaba dormida, se giraba el disco y se empujaba a la rata contra la pared para evitar que la arrojaran al agua y así mantenerla despierta. Sin embargo, no se pudo concluir que la causa de la muerte de las ratas se debiera al estado de vigilia. Podría ser el estrés de ser despertado, lo que podría haber afectado en gran medida el metabolismo de las ratas, lo que eventualmente les llevó a la muerte.

También existe una enfermedad rara asociada con la privación del sueño conocida como insomnio familiar fatal (FFI), que es invariablemente fatal después de pasar de 6 a 30 meses sin dormir. Una vez que un individuo comienza a mostrar los síntomas de FFI, que comienza con insomnio, la enfermedad progresa rápidamente con síntomas como pérdida de peso, alucinaciones y demencia antes de su muerte.

¿Cuánto tiempo puedes pasar sin dormir?

Es realmente subjetivo. El campo de la ciencia del sueño todavía está en su etapa incipiente y realmente no sabemos mucho acerca de las causas del insomnio. Sin embargo, el caso más conocido de quedarse sin dormir es el de Randy Gardner, un estudiante de secundaria de 17 años que estableció el récord para la feria de ciencias. Hay muchas otras referencias anecdóticas que describen a los soldados que permanecían despiertos durante 4-5 días cuando estaban en una misión. También hay un informe de 2012, donde un hombre chino permaneció despierto durante 11 días para ver fútbol y finalmente murió. Los médicos dijeron que permanecer despierto durante 11 días y no dormir lo suficiente debilitó su sistema inmunológico, y siguió bebiendo y fumando mientras miraba el fútbol, ​​lo que en realidad resultó en su muerte.

Aunque no ha habido evidencia clara de que el insomnio conduzca a la muerte, lo que sí sabemos es que no es aconsejable ignorar el sueño. Existen innumerables estudios de investigación que explican claramente los efectos adversos de la falta de sueño en nuestra salud. Por lo tanto, es prudente asumir que estos efectos solo aumentarán si hay una falta prolongada de sueño. La inconsciencia natural que todos experimentamos todas las noches es quizás por nuestro propio bien.


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