General

¿Quién era Sir John Ambrose Fleming? Todo sobre el padre de la electrónica


Sir John Ambrose Fleming es uno de los ingenieros eléctricos más famosos y queridos del mundo de todos los tiempos. Fleming hizo grandes contribuciones a la humanidad y algunas innovaciones revolucionarias en ingeniería eléctrica. Su rectificador de tubo de vacío de dos electrodos, o diodo, se utilizaría durante varias décadas antes de ser reemplazado por transistores modernos. Pero es posible que todavía encuentre uno en su hogar hoy, ¡quizás en su microondas!

¿Ha oído hablar de la "regla de la mano derecha"? Entonces este es el chico al que tienes que agradecer. Fleming haría más avances y contribuciones a la electrónica, fotometría, mediciones eléctricas y tecnología inalámbrica antes de su fallecimiento a la gran vejez de 95.

Fleming hizo algunos avances notables en nuestra comprensión de la electricidad y ayudó a forjar la disciplina de ingeniería de la electrónica.

Vida temprana

John Ambrose Fleming nació en Lancaster, Inglaterra en el 29 de noviembre de 1849. Fleming era el mayor de siete hijos de su padre James Fleming y su madre Mary. Su padre era un ministro congregacional.

A pesar de que John nació en Lancaster, su familia se mudó al norte de Londres, donde pasaría la mayor parte de su vida.

Fleming comenzaría su vida académica a los diez años cuando asistió a una escuela privada. Aquí descubrió que disfrutaba especialmente de la geometría. Antes de su tiempo en la escuela, su madre lo había instruido personalmente en casa.

A la edad de diez años, más o menos, había aprendido de memoria un libro llamado "Guía de conocimientos para niños". Este era un texto educativo muy popular en ese momento e incluso citaría en su vida adulta.

A la edad de 11 años, John Ambrose Fleming supo que quería convertirse en ingeniero. Construyó su propio taller donde jugueteaba construyendo modelos de barcos y motores. John incluso construyó con éxito una cámara básica que despertaría una pasión por la fotografía de por vida.

Equilibrio trabajo-vida

Su familia no era rica en formación tan formal como ingeniero parecía fuera de su alcance. A pesar de esto, estaba decidido a cumplir sus deseos complementando los costos de su educación con un empleo remunerado.

Fleming continuó sus estudios en University College School, donde se inscribió en 1867. Aquí estudió con el gran matemático Augustus de Morgan y el físico George Carey Foster.

Inicialmente intentó trabajar para una empresa de construcción naval de Dublín, pero rápidamente se cansó de trazar dibujos. Fleming renunció rápidamente para ocupar otro puesto como empleado de una empresa en la Bolsa de Valores de Londres. Fleming mantuvo este puesto durante dos años y estudió por las noches.

Su trabajo valió la pena en1870 cuando se graduó con todos los honores y entre los dos primeros de su clase.

Fleming, aparentemente adicto a la educación superior, se convirtió en estudiante de Química en el Royal College of Science, South Kensington. Fue aquí donde estudió por primera vez la batería de Alessandro Volta. Este se convertiría en el tema de su primer artículo científico.

El verano de 1874 vería que los problemas financieros lo obligarían a buscar trabajo remunerado una vez más. Para financiar su educación, John asumió un puesto como maestro de ciencias en Cheltenham College.

Se acabó el tiempo

Durante su "tiempo muerto", Fleming amplió sus propios estudios científicos. Se mantuvo en contacto continuo con James Clerk Maxwell en la Universidad de Cambridge. Fleming logró salvar £400 y también aseguró una anual £50 subvención para cubrir sus costos. Con esto en la mano, volvió a matricularse en la universidad, pero esta vez en Cambridge en 1877.

James Clerk Maxwell había predicho que debería poder generar una corriente alterna y enviar ondas magnéticas por el aire. Este era un concepto que ocuparía a Fleming durante muchos años.

Aquí John Ambrose Fleming estaría entre los pocos estudiantes que asistirían al último curso de conferencias de Maxwell. Tan pocos, de hecho, que a veces sería el único estudiante que asistía. El mismo John admitiría que las conferencias de Maxwell a menudo eran muy difíciles de seguir y comprender. Parece que Maxwell no fue fácil de seguir, a menudo hablando de una "manera paradójica y alusiva".

A pesar de esto, Fleming se graduó una vez más con una licenciatura con honores de primera clase en química y física en 1880, un año después de la prematura desaparición de Maxwell por cáncer.

La carrera de Fleming se pone en marcha

Durante todo este tiempo y después de la graduación, Fleming dio conferencias en varias universidades, incluidas Cambridge, Nottingham y University College London entre 1885 y 1926. Como profesor y director del departamento, tenía libertad para realizar su propia investigación.

Más tarde, Fleming recibió el primer título de profesor de ingeniería eléctrica en el University College de Londres.

El 11 de junio 1887Fleming se casó con Clara Ripley, que era hija de Walter Freake Pratt. Pratt era un abogado de Bath. Clare murió en 1917 y John más tarde se volvería a casar en 1928 a la cantante Olive May, hija de un empresario de Cardiff.

El tiempo de Fleming en la industria

John Ambrose Fleming asumió un puesto como "electricista" en la Edison Electric Light Company en 1882. Aquí asesoraría sobre sistemas de iluminación, incluido el nuevo sistema de aire acondicionado de Ferranti. Viajaría regularmente a los Estados Unidos durante la próxima década.

Su tiempo con Edison resultaría muy fructífero. Aquí le presentaron el llamado efecto Edison. Se encontró que una bombilla de luz evacuada con un segundo electrodo permitiría que la corriente fluyera de un electrodo al otro, pero solo en una dirección. Si bien Fleming no usó la idea de inmediato, tomó nota de ella.

El gran conocimiento práctico de Fleming fue utilizado por varios pueblos y ciudades británicos al desarrollar sus sistemas de iluminación. También consultaría a muchas de las nuevas compañías eléctricas como Swan Lamp Factory y London National Company. En esta capacidad, John contribuyó en gran medida al desarrollo de estaciones generadoras de electricidad y redes de distribución.

Constrúyelo y ellos vendrán

Fleming se incorporó al University College London como presidente de tecnología eléctrica, el primero en Inglaterra. Solo le dieron una pizarra y una tiza. No fue hasta 1897 que el Laboratorio Pender se fundó en la Universidad. Una vez completado, Fleming asumió el cargo de Presidente Pender después de la £5000 se otorgó una donación en honor a John Pender, el fundador de Cable and Wireless.

Su asociación con la UCL duraría más 40 años. El departamento de ingeniería eléctrica que instaló allí se haría famoso en todo el mundo.

Un par de años después, John se convirtió en asesor científico de Marconi Company. Con Marconi, John comenzaría a trabajar en diseños para la planta de energía en Poldhu, Cornwall. Esta instalación sería fundamental para permitir que Marconi transmita a través del Atlántico.

La "gran oportunidad" de Fleming

1904 fue probablemente el año más significativo en la vida de los flamencos. Después de retoques durante años, Fleming finalizó con éxito sus diseños para un rectificador de tubo de vacío de dos electrodos. Su dispositivo se basaría en el trabajo anterior de su antiguo mentor, James Maxwell. John lo apodó la válvula de oscilación y recibió 16 patentes para ello. Más tarde, su patente estadounidense quedaría invalidada debido a una aparente "exención de responsabilidad indebida".

Su invento es ampliamente considerado como el verdadero comienzo de la electrónica, ya que fue el primer verdadero tubo de vacío. Este dispositivo se utilizó durante muchas décadas para encontrar aplicaciones en receptores de radio, radares y otros dispositivos. Solo fue reemplazado 50 años más tarde con el advenimiento de los transistores de estado sólido.

John Ambrose Fleming se retiraría más tarde del University College London a la edad de 77 en 1927. Fleming sería nombrado caballero 1929. Pasaría el resto de su vida como un poderoso defensor de las nuevas tecnologías.

Regla de la mano derecha de Fleming (e izquierda)

Como educador, Fleming idearía muchos métodos de enseñanza nuevos e incorporaría la experimentación y el trabajo de laboratorio en el aula. Él ideó las reglas de la mano derecha e izquierda que proporcionaron a los estudiantes, incluso hoy, un método muy simple para comprender las relaciones direccionales entre la corriente, el campo magnético y la fuerza electromotriz.

Estas reglas se convirtieron en una guía útil para mostrar la dirección de los tres parámetros de campo magnético, corriente y fuerza electromotriz. La regla de la mano izquierda de Fleming es generalmente más aplicable a los motores eléctricos, mientras que la regla de la mano derecha es más apropiada para los generadores eléctricos.

Estaba claro que Fleming disfrutaba mucho enseñando y era un maestro muy popular. Sus estudiantes siempre quedaron impresionados con su organización, preparación y presentación durante sus conferencias.

Fleming pasaba muchas horas asegurándose de que sus demostraciones fueran claras y, lo más importante, realmente funcionaran. Incluso llegaría temprano antes de la conferencia y esperaba que todas las diapositivas de sus linternas estuvieran listas para usar. ¡Nada iba a salir mal!

Continuaría enseñando a estudiantes en la UCL hasta que finalmente se jubilara en 1926.

Inventos y contribuciones al mundo

Fleming hizo avances significativos en nuestra comprensión y aplicación de la electricidad. Al principio de su carrera, Fleming trabajaría incansablemente investigando la fotometría, trabajando con corrientes de CA de alto voltaje y diseñando algunas de las primeras luces eléctricas para envíos.

John Ambrose Fleming también es conocido por su invención de la válvula termoiónica. Este dispositivo también se conoce como radio rectificador de dos electrodos, diodo de vacío, kenotrón, tubo termoiónico y, por supuesto, válvula Fleming.

Durante su mandato en UCL, realizó muchas investigaciones. Pasó sus primeros diez años en UCL enfocándose en refinar la teoría detrás de los transformadores. Las pruebas de bajo voltaje se realizaron en UCL y la mayoría de las "pruebas de campo" se llevaron a cabo en una subestación propiedad de London Electric Supply Corporation.

Los grandes éxitos de su investigación fueron presentados a la Institución de Ingenieros Eléctricos en 1892. Su trabajo representó un hito en la comprensión de la teoría de los transformadores. De la noche a la mañana se convirtió en una autoridad líder en transformadores y fue reconocido por su trabajo mejorando la precisión de las mediciones de CA.

Fleming también escribió más de cien artículos y libros científicos. Entre su catálogo posterior se destacó la muy influyente "Los principios de la telegrafía de ondas eléctricas" publicado en 1906.

También escribió y publicó "La propagación de corrientes eléctricas en conductores telefónicos y telegráficos " en 1911.

Por sus contribuciones a la ciencia, John fue nombrado caballero 1929.

Tubo de Fleming

El tubo de John Ambrose Fleming fue el primero de su tipo en el mundo cuando solicitó una patente estadounidense en 1905. Su dispositivo era un diodo de alto vacío que se usaba como rectificador en muchos aparatos en ese momento. Estos iban desde equipos de rayos X hasta precipitadores electrostáticos donde se necesitan altas tensiones y bajas corrientes.

Su impacto fue una contribución inmediata y duradera al campo de la electrónica innegable. Por muy impresionante que fuera su dispositivo, un ingeniero estadounidense Lee DeForest estuvo a punto de actualizarlo un par de años después.

DeForest tomó la idea de Fleming y agregó un electrodo adicional para formar una rejilla.

Este nuevo "triodo" causaría un gran revuelo entre la comunidad científica. La mayoría consideró que este nuevo dispositivo constituía una grave infracción al invento de Fleming. Sin demora, John inició una serie de demandas contra DeForest por infracción de patente. Aunque finalmente fracasarían, Fleming sería conocido para siempre como el inventor original.

La válvula de Fleming tendría una influencia ilustre durante al menos tres décadas. En última instancia, fue reemplazado por el transistor, pero fue una parte integral de los primeros televisores, teléfonos e incluso algunos de los primeros ordenadores y muchos otros dispositivos.

Fleming fue un activista anti-evolución

En 1932, Fleming, así como Douglas Dewar y Bernard Acworth, ayudaron a formar el Movimiento de Protesta por la Evolución. Esta organización creacionista británica fue, según todos los informes, "el movimiento creacionista más antiguo del mundo". Todavía existe hasta el día de hoy como una organización benéfica registrada.

El movimiento en realidad tiene sus orígenes en el Instituto Victoria (Sociedad Filosófica de Gran Bretaña). El objetivo declarado del Instituto Victoria era defender "las grandes verdades reveladas en las Sagradas Escrituras ... contra la oposición de la ciencia falsamente llamada".

Aunque oficialmente no se opuso a la evolución, no obstante atrajo a muchos científicos escépticos del darwinismo. Su apogeo fue a finales del siglo XIX, pero por 1910 más o menos su popularidad había sido eliminada en gran medida.

El célebre submarinista y periodista independiente Bernard Acworth propuso la fundación del Movimiento de Protesta Evolución en 1932. Su declaración de misión era restringirse "en la medida de lo posible, al plano científico más que al filosófico y religioso". Existió solo en papel hasta alrededor 1935 cuando se lanzó oficialmente al público.

A pesar de varias campañas en los medios y cierto crecimiento de la membresía en todo el 1930 hasta el 1950, no logró ganar el apoyo de C.S. Lewis, quien era un prominente apologista cristiano en ese momento.

El movimiento continuaría creciendo a lo largo de la década de 1960 hasta la actualidad. La organización fue rebautizada como Movimiento de Ciencia de la Creación en 1980. Su presidente actual, David Rosevear Ph.D. solía ser profesor de química en la Universidad de Portsmouth.

Una jubilación muy ocupada

Los últimos años de Fleming se vieron afectados por su pérdida de audición. A pesar de ello, continuó jugando con sus intereses y pasatiempos. John Ambrose Fleming fue uno de los primeros en apoyar la nueva tecnología, especialmente los programas de televisión para niños. Incluso se convirtió en presidente de la Sociedad de Televisión de Londres en 1926.

John Fleming continuaría manteniendo su "dedo en el pulso", tanto como pudiera. A menudo se le veía dirigiéndose a la Sociedad de Física de Londres, la última vez a finales de los ochenta, y seguiría escribiendo. Fleming agregaría sus Memorias de una vida científica a su extenso portafolio de trabajo existente.

Sus otras pasiones incluían el montañismo, la acuarela y por supuesto la fotografía. Juan también era un cristiano devoto. Se decía que sus habilidades para predicar eran insuperables. John incluso fue invitado a dar un sermón en St. Martin's en los campos del centro de Londres.

Muerte y legado

Fleming murió en su casa en Sidmouth, Devon en 1945. Él era 95 años.

John Ambrose Fleming murió sin hijos. La mayor parte de su patrimonio se dejó a organizaciones benéficas cristianas, especialmente aquellas que centraban su atención en los pobres.

Los honores de Fleming en la vida fueron numerosos, como era de esperar. Entre estos se encontraba la más alta distinción de la Royal Society of Arts. También recibió la Medalla de Oro Albert en 1921, la Medalla Faraday de la Institución de Ingenieros Eléctricos en 1928y la Medalla de Oro del Instituto de Ingenieros de Radio en 1933.

También en 1933, John fue galardonado con la Medalla de Honor IRE por "el papel destacado que desempeñó en la introducción de principios físicos y de ingeniería en el arte de la radio".

Fleming fue honrado por la London Power Company en 1941 cuando nombraron al nuevo carbonero costero el SS Ambrose Fleming.

Sus contribuciones a la electrónica, especialmente en comunicaciones y radar, fueron de vital importancia para el esfuerzo bélico de los aliados durante la Segunda Guerra Mundial.

En 2004, John Ambrose Fleming fue honrado con una placa azul presentada por el Instituto de Física que se reveló en el Observatorio Norman Lockyer en Sidmouth. La placa fue para conmemorar el centenario de la invención de la válvula de radio termoiónica.


Ver el vídeo: 10 B - ESTUDIOS SOCIALES - TEMA 3 - UNIDAD 2 - I PARTE (Diciembre 2021).