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¿Por qué las turbinas eólicas están pintadas de blanco?


Las turbinas eólicas son uno de esos objetos en la vida que "los aman o los odian". Aunque algunas personas las aprecian como hermosas estructuras, desde el punto de vista del diseño industrial, muchas otras no. Cualquiera que sea su opinión sobre ellos, ¿se ha preguntado alguna vez por qué pintan los aerogeneradores de blanco?

En el siguiente artículo, analizaremos algunas de las razones más comunes y exploraremos por qué podrían pintarse de color púrpura en el futuro o no.

Estética y seguridad

¿Por qué las turbinas eólicas son blancas? Lo crea o no, para ser más agradable estéticamente que de otra manera. Pintarlos de blanco o gris claro ayuda a que toda la estructura se "mezcle" con el fondo, especialmente cuando el cielo está nublado.

Los urbanistas, en general, parecen tener el consenso de que el color blanco es menos doloroso que otros. Al hacer que toda la estructura sea blanca, la turbina eólica es menos molesta visualmente, al menos en teoría. El blanco, después de todo, es un color bastante neutro.

Se han hecho algunos esfuerzos para intentar camuflarlos aún más en todo el mundo. En Alemania, las turbinas Enercon tienden a ser grises, por ejemplo. Otros tienen rayas verdes en la base para ayudarlos a mezclarse con las regiones cubiertas de hierba circundantes.

También están pintados de blanco por otra razón aparentemente contradictoria. Aunque desde el suelo el color blanco les ayuda a integrarse, desde el aire les ayuda a destacar. Es una paradoja interesante, casi, que el mismo color pueda tener dos razones sorprendentemente opuestas.

La mayoría de los países también requieren pintar las turbinas eólicas de blanco para hacerlas más visibles desde el aire. También tienden a hacer un buen uso de las luces de advertencia para que se destaquen más por la noche. Incluso puede verlos con rayas pintadas en sus aspas para una mayor visibilidad durante el día en algunas partes de Europa.

Turbinas eólicas y tráfico aéreo

Además, curiosamente, el número de bandas en las puntas de las cuchillas no es aleatorio. Incluso pueden hacerte saber que eres el menos 5 kilometros desde un aeropuerto. Esta cercanía a un aeródromo significa que, de acuerdo con la normativa alemana, las palas de las turbinas deben tener una sola raya naranja en cada pala.

Si no hay aeropuerto dentro 5 kilometros las palas de la turbina deben tener dos franjas. De manera molesta para los operadores de turbinas, esto probablemente significaría que si se construyera un nuevo aeropuerto en el futuro dentro de un plazo de 5 kilometros radio de las turbinas, tendrían que volver a pintar sus turbinas eólicas.

Entonces, de alguna manera, puedes pensar en ellos como un avión de combate de la Segunda Guerra Mundial de un solo color. Desde abajo se vuelven más difíciles de ver, pero desde arriba se destacan como un pulgar dolorido. De acuerdo, tal vez una analogía un poco incómoda, pero solo queríamos una excusa para incluir una foto de Spitfire.

El blanco refleja el sol

Además de la contradicción de la coloración blanca que los ayuda a destacarse mientras casi los hace mezclarse, también los protege de los elementos. La coloración blanca ayuda a reflejar la radiación ultravioleta durante el día.

Los rayos UV degradan muchos materiales con el tiempo. Dada la naturaleza expuesta de las turbinas eólicas, sin mencionar el costo significativo de instalación, cualquier estrategia que pueda emplearse para extender su vida útil es, por supuesto, muy beneficiosa.

En términos generales, los colores, especialmente los tonos más oscuros, tienden a absorber la luz solar y, lo que es más importante, el calor. El blanco, por otro lado, tiende a reflejar la luz solar y, por lo tanto, el calor. El calor hace que las cosas se expandan, sequen la lubricación y podrían causar ampollas con el tiempo suficiente.

Pintar las turbinas eólicas de blanco también ayuda a reducir la expansión y el agrietamiento de las carcasas exteriores que albergan y protegen las "gubbins" de las turbinas y las palas del rotor de compuesto de fibra de vidrio. Demasiado debilitamiento estructural reducirá drásticamente la vida útil de las palas.

Cualquier otro color probablemente aumentaría drásticamente el desgaste de cada unidad e introduciría costos de reparación y mantenimiento innecesariamente más altos. La necesidad de aumentar la vida útil de cada unidad y reducir los costos de funcionamiento con el tiempo es la razón principal por la que las turbinas eólicas tienden a ser blancas.

¿Deberían pintarse de púrpura?

¿Disculpe? Sí, así es, ¿por qué no pintarlos de morado? Bueno, dejando de lado nuestras discusiones anteriores, pintarlas de color púrpura podría ser una opción para hacerlas "más seguras" para las ecologías locales.

Un estudio realizado en 2010 mostró que los colores de las turbinas eólicas parecen ser perjudiciales para la vida silvestre local. Específicamente, los insectos parecen sentirse atraídos por el color blanco mucho más que cualquier otro. De hecho, parecen tener aversión al color púrpura.

La historia cuenta que los insectos tienden a "agruparse" alrededor de las turbinas. Esto atrae a sus depredadores, quienes, en virtud del peligro que representan estas turbinas por naturaleza, tienden a tener tasas de mortalidad más altas de lo normal. Los murciélagos y las aves mueren ocasionalmente, aunque raramente, por las turbinas, especialmente durante los meses de verano.

"Se había especulado que los insectos pueden ser atraídos por las estructuras de las turbinas por alguna razón y esto podría atraer especies insectívoras, como pájaros y murciélagos, para alimentarse en las cercanías", dijo la estudiante de doctorado Chloe Long de la Universidad de Loughborough, Reino Unido.

Interesante en verdad. Su estudio midió cuántos insectos se sienten atraídos por una variedad de colores de pintura. Estos incluían blanco puro, gris claro y oscuro, azul cielo, rojo y violeta. Las tarjetas de colores se colocaron en una secuencia aleatoria junto a un 13m turbina eólica de tres palas de alta en Leicestershire, Reino Unido.

Sorprendentemente, el estudio mostró que los cuadrados de color blanco puro y gris claro eran aparentemente irresistibles para los insectos. El amarillo también fue muy popular, pero esto tendría sentido dado que muchas plantas usan el amarillo para atraer insectos para la polinización.

En el ojo del espectador

El equipo de investigación también se apresuró a señalar que es probable que haya muchos otros factores que atraen a los insectos a las turbinas. El color es probablemente solo uno de ellos, pero quizás significativo. El sonido de la turbina, los movimientos de la corriente de aire a su alrededor y la generación de calor de las palas probablemente también influyan.

También podría ser que los insectos sean simplemente pequeñas criaturas curiosas a las que les encanta investigar las aparentemente enormes "flores de tres pétalos". Quién sabe, el jurado está deliberando. Así que no temas, es poco probable que veamos turbinas eólicas moradas en el corto plazo.

Ahí vas. ¿Por qué las turbinas eólicas son blancas? Principalmente para aumentar su vida útil, pero también para ayudarlos a "mezclarse" a nivel del suelo y destacar del aire. Considérate iluminado :)


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