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La primera estación espacial de China se cae del cielo


A finales de 2016, los funcionarios aeroespaciales chinos anunciaron que habían perdido el control de la estación espacial Tiangong-1. Una declaración del gobierno predijo que caería a la tierra entre octubre de 2017 y abril de 2018. Sin embargo, un astrofísico de Harvard cree que la estación caerá más temprano que tarde.

Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, dijo que la estación de 8,5 toneladas (9,4 toneladas) "caerá dentro de unos meses, a finales de 2017 o principios de 2018".

"Ahora que [su] perigeo está por debajo de los 300 km y está en una atmósfera más densa, la tasa de descomposición está aumentando", dijo. el guardián.

... el Tiangong de 8 toneladas honestamente no me preocupa, pero desorbitarlo bajo control sin duda habría sido la "mejor práctica".

- Jonathan McDowell (@ planet4589) 15 de octubre de 2017

Entonces, ¿dónde golpeará? Como otros astrofísicos, McDowell ha estado estimando la trayectoria de Tiangong-1 lo mejor que ha podido. Sin embargo, las buenas suposiciones son tanto como él y otros investigadores, incluido el equipo chino de ingeniería aeronáutica, pueden hacer.

"Realmente no se pueden controlar estas cosas", dijo McDowell en 2016. "Incluso un par de días antes de que vuelva a entrar, probablemente no sepamos mejor que seis o siete horas, más o menos, cuándo bajará . No saber cuándo bajará se traduce en no saber dónde bajará ".

Los investigadores ya anticipan que la mayor parte del laboratorio de 40 pies (12 metros) se quemará al volver a entrar en la atmósfera de la Tierra. Sin embargo, algunas partes del laboratorio podrían llegar a la superficie y algunas podrían llegar a pesar hasta 100 kg (220 libras).

Tiangong-1 entró en órbita en 2011 y nunca se pensó que fuera una estación permanente. Los funcionarios chinos dijeron en marzo de 2016 que su misión había terminado. Varios meses después, sin embargo, los funcionarios informaron que habían perdido el control de la estación y su descenso. A principios de este año, los funcionarios aeroespaciales presentaron un calendario de aterrizaje estimado a las Naciones Unidas. Creían que podría llegar en algún momento entre octubre de 2017 y abril de 2018.

"China concede gran importancia al reingreso de Tiangong-1 y tomará las siguientes medidas en términos de monitoreo e información pública. Primero, mejorará aún más el monitoreo y la previsión. China hará arreglos estrictos para rastrear y monitorear de cerca a Tiangong- 1 en su desarrollo orbital y publicará un pronóstico oportuno de su reingreso ", dijo el informe.

"China utilizará la información de vigilancia conjunta internacional en el marco del Comité Interinstitucional de Coordinación de Desechos Espaciales para estar mejor informada acerca del descenso de Tiangong-1. En segundo lugar, mejorará el mecanismo de presentación de información. Estado orbital dinámico y otra información relacionada con Tiangong-1 se publicará en el sitio web de la Agencia Espacial Tripulada de China (www.cmse.gov.cn) tanto en chino como en inglés ".

Esta no es la primera vez que caen del cielo piezas importantes de equipo espacial. En 1991, la Unión Soviética vio cómo la estación espacial Salyut 7 de 20 toneladas golpeaba la Tierra con la nave espacial Cosmos 1686 todavía a remolque. La NASA también perdió el control del Skylab en 1979. Aterrizó cerca de Perth en Australia Occidental. Tanto en los casos de la URSS como de la NASA, nadie resultó herido en el aterrizaje de las naves espaciales.


Ver el vídeo: Estación espacial fuera de control cerca de caer en la Tierra (Noviembre 2021).