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La verdadera razón detrás de por qué las señales de alto son rojas y octogonales


Hay algunos objetos de la cultura material o del mundo que nos rodea que simplemente damos por sentado. Están tan arraigados que resulta difícil imaginar una época en la que no existían. Esto es aún más cierto en las ciudades, donde el paisaje urbano parece estar cambiando a un ritmo insondable. ¿Cuántos de nosotros vemos un puente agregado o un edificio demolido, y después de 2 días, 2 meses o incluso 2 años, no podemos recordar claramente lo que había antes?

Un ejemplo de esto es la icónica señal de pare. En rojo vivo con su clásica forma rectangular, ¿o se ha convertido en clásica?, Es un símbolo reconocido internacionalmente, pero ¿cuáles son sus orígenes? Una mirada a la historia revela que tanto la forma como el color no eran parte del diseño original. Era parte de una historia más larga que comenzó muchos años antes con un ciudadano preocupado que quería ver una reforma de tránsito.

William Phelps Eno, el pionero a quien se le atribuye el mérito de haber ideado el concepto original de la señal de alto y defender su uso generalizado en los primeros años del automóvil.

Dado que el cambio de siglo era una especie de "mundo feliz" en términos de vehículos, se había prestado poca atención a cómo los coches compartirían el espacio con peatones, caballos o bicicletas. “No solo las calles en esos días eran completamente repugnantes y sucias, sino que había caballos y bicicletas, y era completamente caótico”, dijo Eno en ese momento.

Aunque Eno sin duda utilizó su influencia en la sociedad como hijo de una familia acomodada de Nueva Inglaterra, estaba motivado por un fuerte deber cívico de crear la noción de responsabilidad individual en la mente de los conductores. "Ese era un concepto nuevo y realmente introdujo la idea de que había que tener cuidado con otras personas", dice Joshua Schank, director ejecutivo del Eno Center for Transportation con sede en Washington, DC, sobre la idea de Eno, y agrega:

"La teoría es que la gente prestará más atención a los peatones y otros vehículos y reducirá la velocidad en las áreas peatonales si no hay señales, porque no sabrán qué hacer", dice Schank. "Eso no sería posible si [Eno] no hubiera introducido primero la señal de alto".

Se centró en la ciudad de Nueva York, incluso en ese momento una metrópolis rebelde, ayudando a la ciudad durante las próximas décadas a desarrollar, primero sus "reglas de la carretera" en 1909, y en la década siguiente un manual de normas de tráfico policial, el el primero de su tipo en existir.

La forma y el color

Gracias al impulso que se estaba generando a partir de los esfuerzos de Eno, diferentes estados comenzaron a seguir su ejemplo con pequeños carteles y señales. La forma comenzó a evolucionar en 1923 como parte de un esquema de ingenieros de la Asociación de Departamentos de Carreteras Estatales del Valle de Mississippi que clasificaron las formas según el grado de precaución, desde círculos para cruces ferroviarios hasta rectángulos y cuadrados. El octágono, en su opinión, estaba justo debajo del círculo.

El color vendría mucho más tarde después de muchas pruebas de combinación de signo y letra, y la moderna señal de alto tal como la conocemos hoy no se dio a conocer hasta 1954, irónicamente después de la muerte de Eno.

“El rojo siempre se ha asociado con la parada”, dice el profesor de ingeniería civil de la Universidad Texas A&M, Gene Hawkins, y agrega sobre los problemas con el color: “El problema era que no podían producir un material reflectante en rojo que durara. Simplemente no fue duradero hasta que las empresas crearon un producto a finales de los 40 y principios de los 50 ".

Eno, a quien ahora se le ha dado el título de “el padre de la seguridad vial”, nunca condujo ni una vez en su vida, sin embargo, estaba decidido a marcar la diferencia.


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