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La NASA va a colocar a 12 voluntarios en camas inclinadas durante todo un mes


Los voluntarios pueden tener sus teléfonos, pero no visitantes. Deben mantener la cabeza inclinada en todo momento. DLR / NASA

Doce voluntarios pasarán el próximo mes de sus vidas en la cama por amor a la ciencia. Sin embargo, este no es un estudio del sueño tradicional de la NASA. Las camas de cada voluntario se inclinarán hacia abajo en un ángulo de seis grados. Y los voluntarios tienen que quedarse allí todo el tiempo. No hay pausas para ir al baño, ni ducharse, ni sentarse a comer o beber.

Estos voluntarios son parte de un estudio de la NASA en asociación con las instalaciones envihab del Instituto de Medicina Aeroespacial de la Agencia Espacial Alemana. El estudio se conoce como VaPER (VIIP and Psychological envihab Research) y es parte del Programa Flight Analogs. Los análogos son situaciones que uno tendría en la Tierra pero que produce efectos en el cuerpo que uno tendría en el espacio, mental, emocional y físicamente.

Para agregar al ángulo de las camas, los participantes también respirarán aire con 0.5 por ciento de dióxido de carbono. Eso es bastante más que el 0.04 por ciento que constituye el aire respirable en la Tierra.

En su comunicado de prensa, la NASA señaló que la inclinación de la cabeza es para imitar la ingravidez del espacio. Los fluidos se desplazan hacia la cabeza y los astronautas han notado problemas de visión y sensación de presión detrás de los ojos. Estos 12 participantes ayudarán a la NASA a descubrir exactamente qué le sucede al cuerpo para causar tales problemas de visión.

"El 2 de octubre, admitieron a los dos primeros sujetos para comenzar", dijo Lisa Spence, gerente de proyectos de Flight Analogs. "Al día siguiente llegaron dos más. Continuarán con esto todos los días hasta que hayan admitido a los 12".

Los participantes vendrán en turnos para las pruebas de referencia de dos semanas. Esto permite que Flight Analogs Project recopile una idea general de los puntos de partida para cada participante.

Pasar 30 días confinado en una cama puede parecer la oportunidad perfecta para ver tanto Netflix como sea humanamente posible. Sin embargo, la NASA anima a sus participantes a perseguir aspiraciones más elevadas.

"Aunque está muy estructurado, los días de los participantes pueden no ser tan aburridos como parece", dice el comunicado de prensa. "Se anima a los participantes a establecer un objetivo, como aprender un nuevo idioma o tomar una clase en línea".

Sin embargo, si uno decidiera hipotéticamente ver todo Netflix en un mes, tendría muy poco que decir sobre el tipo de bocadillos que obtuviera.

"También se controlará la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la absorción de nutrientes, el gasto de energía, la masa ósea e incluso el estado de ánimo de los participantes", dijo la NASA. "La dieta está estrictamente controlada y los participantes pocas opciones en cuanto a qué o cuándo comer".

Estudios de sueño anteriores de la NASA

La NASA no es ajena a las pruebas únicas que parecen increíblemente fáciles. Tanto en 2014 como en 2015, la NASA llevó a cabo estudios del sueño en los que se confinó a las personas a una cama durante 70 días. Andrew Iwanicki fue uno de los participantes de ese estudio. Escribió sobre su experiencia para VICIO:

"Después de pasar 70 días inclinado en un ángulo negativo de seis grados, había perdido alrededor del 20 por ciento de mi volumen total de sangre. La prueba de pie simuló los efectos en los sistemas cardiovasculares de los astronautas durante la reentrada de la nave espacial a la Tierra o Marte. Pero fue fácil olvidar todo eso porque la mayor parte del estudio de reposo en cama de la NASA había sido, a pesar de mis expectativas, algo aburrido ".

¿Interesado en ser sujeto de pruebas de la NASA? Aún puede solicitar otros proyectos en el futuro. Estos estudios pueden incluir todo, desde neurociencia hasta huesos y minerales hasta nutrición básica.


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