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Los investigadores dicen que han inventado el hormigón 'a prueba de terremotos'


El EDCC se rocía en una pared de bloques en el laboratorio de UBC. UBC / Flickr

Los terremotos tienen la capacidad de destruir edificios de forma rápida y completa con una pérdida devastadora de vidas humanas. Ingenieros y arquitectos de todo el mundo dedican su vida a encontrar formas de construir edificios "a prueba de terremotos" para la construcción en áreas propensas a terremotos.

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica desarrollaron un nuevo tipo de "hormigón" que tiene propiedades dúctiles, lo que le permite doblarse en lugar de romperse bajo presión. El hormigón es uno de los materiales de construcción más populares en todo el mundo. Es relativamente barato, bastante fácil de trabajar, tiene una larga vida útil y es resistente al fuego. Sin embargo, es muy vulnerable a las tensiones causadas por eventos sísmicos. La producción de hormigón también es muy perjudicial para el medio ambiente. Uno de sus principales ingredientes es el cemento. El cemento tiene sus propios problemas, como señaló el equipo de UBC en su investigación.

"La industria del cemento produce cerca del siete por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero", dice la profesora de la UBC Nemy Banthia.

El nuevo material llamado EDCC resuelve los problemas estructurales y ambientales del hormigón tradicional. EDCC reemplaza casi el 70 por ciento del cemento que se usa normalmente para hacer concreto con cenizas volantes. Las cenizas volantes son un subproducto de la quema de carbón pulverizado en plantas generadoras de energía eléctrica. Se crea durante la combustión cuando las impurezas minerales en el carbón se fusionan en suspensión y flotan fuera de la cámara de combustión con los gases de escape. Luego se puede capturar y usar para otros fines.

La reducción en el uso de cemento aborda uno de los problemas ambientales más relevantes para la industria de la construcción. Banthia dice: “Al reemplazar casi el 70 por ciento del cemento con cenizas volantes, podemos reducir la cantidad de cemento utilizado. Este es un requisito bastante urgente, ya que una tonelada de producción de cemento libera casi una tonelada de dióxido de carbono a la atmósfera ".

EDCC también se crea utilizando fibras a base de polímeros que brindan flexibilidad y resistencia. El producto final se parece más al acero que al hormigón. Lo más importante es que, a diferencia de los materiales de construcción existentes, es extremadamente dúctil. Esto significa que puede deformarse y doblarse bajo presión en lugar de agrietarse, desmoronarse o torcerse como lo hacen el hormigón y el acero. Los investigadores de CBC rociaron una capa de 10 mm de EDCC en las paredes de bloques de hormigón antes de poner las paredes bajo una tensión simulada similar al terremoto de magnitud 9, que golpeó a Tohoku, Japón en 2011. La misma presión se aplicó sobre una pared de bloques regular no reforzada que colapsó a alrededor del 65 por ciento de intensidad del terremoto japonés.

Afortunadamente para nosotros, EDCC no es solo un prototipo. Se ha convertido en un producto de lectura comercial que ha sido premiado como una opción oficial de reacondicionamiento sísmico en Columbia Británica, Canadá. Para muchos proyectos de modernización, EDCC no solo tendrá sentido desde el punto de vista de la resistencia, sino que también será más rentable que los métodos tradicionales de arriostramiento de acero. Actualmente se está instalando en una escuela primaria local en el área de riesgo de terremotos, Vancouver. Los investigadores también esperan utilizar EDCC en modernizaciones sísmicas en áreas en el norte de la India que experimentan mucha actividad sísmica.


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