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Los ingenieros desarrollan trozos flotantes de comida para deshacerse de los utensilios


Un equipo de investigadores de la Universidad de Sussex decidió que los utensilios están demasiado sobrevalorados. Los ingenieros del laboratorio SCHI de la universidad crearon TastyFloats, un sistema de entrega de alimentos sin contacto. Así es; la comida va directamente del plato a la boca sin que la toque.

TastyFloats (que suena más a una empresa de flotadores de helados que a un proyecto de ingeniería) utiliza ultrasonidos para llevar la comida de un lugar a otro. Se basa tanto en la retroalimentación táctil en el aire como en la manipulación de objetos. Los transductores ultrasónicos de bajo costo forman una onda estacionaria de ultrasonido. Esto permite que se suspendan sólidos y líquidos pequeños 'del tamaño de un bocado'. Los investigadores manipularon las ondas cambiando las matrices en fase en una de tres dimensiones. Estos cambios movieron el contenido junto con las olas y las golosinas comestibles pudieron flotar libremente.

El equipo utilizó el ejercicio para descubrir si lo que pensamos de la comida cambia sin que interfieran los utensilios o las manos. Es una premisa interesante (y algo inaudita): que nuestras papilas gustativas podrían verse tan afectadas por el transporte de los alimentos que comemos además de los alimentos en sí. Los investigadores querían ver si reducir un bocado a algo que pudiera llevarse directamente a la boca cambiaba la forma en que percibíamos lo que comíamos.

Para cuantificar esto, el equipo estudió tres de los cinco sensores de sabor básicos: amargo (sabor negativo), dulce (sabor positivo) y umami (sabor salado adicional). Utilizaron un pequeño grupo de voluntarios para probar esos sabores en tres volúmenes diferentes. Los investigadores utilizaron la liberación de la lengua a través de una pipeta como un "control no levitante".

El equipo descubrió que en su pequeño tamaño de investigación, los catadores encontraron dulces aún más dulces, pero los amargos eran más difíciles de identificar.

Frustraciones gastronómicas

Levitar objetos usando medios acústicos es una hazaña que se está volviendo sorprendentemente más común. Sin embargo, los objetos que se levitan suelen ser de tamaño estándar y uniforme. La comida y la bebida ofrecen desafíos únicos incluso para los investigadores más talentosos. La comida es variable, especialmente dado que la mayoría de los alimentos no son necesariamente uniformes en tamaño, forma y densidad en todas partes. Los líquidos, sin embargo, fueron un poco más fáciles.

El equipo descubrió que los alimentos de alta densidad como el queso necesitaban más energía que los alimentos de baja densidad. También se hicieron ajustes para acomodar alimentos de diferentes pesos para que puedan llegar a la lengua de alguien.

Sriram Subramanian es profesor de informática en la Universidad de Sussex.

“Nuestro mayor desafío en este trabajo fue poder controlar el sistema de levitación para que los bocados de comida sean estables en el sistema, ya sea vino, carne o queso lo que estamos levitando”, dijo Subramanian en una entrevista con Tendencias digitales. "En otras palabras, necesitábamos encontrar una manera de controlar la energía de levitación para que sea lo suficientemente fuerte como para contener alimentos de diferente densidad, pero no tan fuerte como para que se evaporen".

Aplicaciones al catering culinario

¿Cómo se usaría esta tecnología? No podemos duplicar fácilmente estas matrices para que los alimentos floten directamente en nuestras propias cocinas. ¿O podemos? Los investigadores parecen dar a entender que el proyecto puede, de hecho, ampliarse.

"Se demostró que TastyFloats levita bocados de un solo alimento pero, como se muestra en el video adjunto, también proporciona las bases para expandirse para múltiples bocados", dijeron los investigadores Espectro IEEE. "Los alimentos complejos, como los ingredientes de una hamburguesa que combina pan, carne y lechuga, se pueden levitar fácilmente. Podemos especificar y controlar la ruta de un conjunto de ingredientes y asegurarnos de que los alimentos lleguen a la lengua del cliente de la manera preferida del chef (por ejemplo, primero pan y luego carne). Esto abre la posibilidad de hacer recetas mezclando sabores directamente en la lengua del cliente para crear experiencias sorprendentes ".

Subramanian explicó un poco más los goles del equipo.

"Lo que hemos creado [hasta ahora] es un primer prototipo que es algo engorroso de usar", dijo Subramanian. "En el futuro, queremos hacer que el sistema de entrega sea más robusto y fácil de implementar. También intentaríamos crear una experiencia de película corta que incorpore nuestro sistema TastyFloats para tener una idea de cómo lo experimentan los usuarios. Finalmente, lo haríamos Me encanta trabajar con desarrolladores de contenido para crear contenido que aproveche el potencial de nuestro dispositivo. Si bien puedo ver fácilmente que una versión más refinada de nuestro sistema se convierta en un dispositivo del mundo real, probablemente falten unos años para esto ".

Los ingenieros presentarán formalmente TastyFloats al mundo en ACM ISS a finales de este mes.


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