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Un nuevo estudio muestra que la Luna solía tener una atmósfera


Los científicos han descubierto que la luna de la Tierra tenía una atmósfera hace aproximadamente entre tres y cuatro mil millones de años. David Kring, de la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades (USRA) explica lo que esto significa: "Este trabajo cambia drásticamente nuestra visión de la Luna de un cuerpo rocoso sin aire a uno que solía estar rodeado por una atmósfera más prevalente que la que rodea a Marte en la actualidad. "

La atmósfera existía en un momento en que las erupciones volcánicas de la luna emitían gases demasiado rápido para que fueran absorbidos por el espacio. Los científicos hicieron el descubrimiento analizando muestras de rocas lunares traídas por los astronautas de las misiones Apolo. El análisis mostró que los flujos de lava de la luna contenían monóxido de carbono y otros componentes gaseosos, azufre e incluso los elementos básicos del agua.

Las muestras se utilizaron para calcular la cantidad de gas que se elevaba de la lava y se acumulaba en la atmósfera temporal. El análisis mostró que la actividad volcánica fue más intensa hace unos 3.500 millones de años. La atmósfera duró aproximadamente 70 millones de años antes de que se perdiera nuevamente. Durante el tiempo que la luna tuvo esta atmósfera, también orbitaba mucho más cerca de la Tierra. La luna se habría visto mucho más grande si hubiera habido alguien en la tierra para presenciarlo.

El futuro de la exploración espacial

La nueva comprensión de la historia atmosférica de nuestra luna tiene algunas consecuencias para la futura exploración espacial planificada. La comprensión más matizada de nuestra luna sugiere que quedan partículas volátiles de la atmósfera de la luna que pueden quedar atrapadas en la superficie de la luna en sus áreas frías y sombreadas. Si esto es cierto, podría significar que existe una fuente potencial de hielo que luego podría usarse para sustentar la vida humana, la agricultura y otras necesidades.

La luna actualmente no tiene atmósfera. No posee un campo magnético lo suficientemente fuerte como para mantener una atmósfera a su alrededor. Cualquier atmósfera que lograra acumularse sería arrastrada muy rápidamente por los vientos solares. La Tierra, por otro lado, tiene una atmósfera que le permite mantener las temperaturas necesarias para nuestra supervivencia. Sin nuestra atmósfera, las temperaturas en la tierra estarían por debajo del punto de congelación.

Los próximos astronautas que se espera que toquen la luna pueden ser parte de Google Lunar XPRIZE. La competencia internacional se anunció en el Wired Nextfest el 13 de septiembre de 2007, ofreciendo más de 30 millones de dólares en premios a un equipo que pueda aterrizar un robot en la Luna, viajar más de 500 metros y transmitir imágenes y videos de alta definición. Se ofrecen premios adicionales por tareas adicionales que los equipos pueden completar, como recolectar muestras de rocas, fotografiar evidencia de Apolo o traer pruebas de posibles fuentes de agua. Actualmente hay varios equipos todavía en la carrera por el premio, tienen hasta mediados del próximo año para completar sus misiones. Otro premio adicional se otorgará al equipo que pueda demostrar que logró avances significativos en la promoción de la diversidad en los campos STEM.


Ver el vídeo: Misión a la Luna. DW Documental (Diciembre 2021).