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La NASA está a punto de probar sus sistemas de defensa planetaria en un asteroide


La NASA tiene planes de probar un sistema de defensa planetario que pueda desviar los asteroides de la Tierra. Planean probar su sistema en un asteroide cercano a la Tierra, 2012 TC4, que volará cerca de la Tierra el 12 de octubre.

La NASA está muy emocionada de poder probar su proyecto ARM por primera vez. Y en un objetivo real. Si tiene éxito, proporcionará un avance vital en nuestra capacidad para proteger el planeta. Por no hablar de proporcionar una experiencia vital para una misión tripulada a Marte en la década de 2030. ¡Realmente emocionante!

"Este es el objetivo perfecto para un ejercicio de este tipo porque, si bien conocemos la órbita del TC4 2012 lo suficientemente bien como para estar absolutamente seguros de que no impactará en la Tierra, todavía no hemos establecido su ruta exacta.

Incumbirá a los observatorios localizar el asteroide a medida que se acerca y trabajar juntos para obtener observaciones de seguimiento que hagan posibles determinaciones de órbitas de asteroides más refinadas ", dice Paul Chodas del centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

El objetivo previsto

2012 TC4 es un pequeño asteroide que fue identificado en octubre de 2012. En este momento, el asteroide pasó a toda velocidad por la Tierra a aproximadamente un cuarto de la distancia entre la Tierra y la Luna. Se estima en unos 10 a 30 metros en tamaño. 2012 TC4 tampoco se ha visto desde su descubrimiento, hasta ahora. En 2013, un asteroide que golpeó la atmósfera de la Tierra cerca de Chelyabinsk, Rusia, en febrero de 2013 fue aproximadamente 20 metros a través de.

Con ese tamaño, más el hecho de que nos extrañará, no deberíamos preocuparnos demasiado. Para que un asteroide sea una amenaza real para la Tierra, debe ser lo suficientemente grande. La mayoría de las estimaciones creen que tiene más de media milla de diámetro. Para ser un evento de extinción masiva tendría que ser aproximadamente 60 millas (poco más de 96 kilómetros) de diámetro, creen algunos científicos. Pero los más pequeños alrededor 800 metros (media milla) de diámetro sin duda arruinaría su día, según un profesor de ciencias planetarias en el MIT.

Los asteroides más pequeños simplemente se quemarán en la atmósfera de la Tierra.

Debido a su tamaño, 2012 TC4 ha sido demasiado débil para ver durante los últimos 5 años. Comenzó su aproximación hacia la Tierra este verano y se han utilizado grandes telescopios para restablecer su trayectoria precisa. Sus nuevas observaciones se utilizarán para precisar nuestro conocimiento de su órbita y reducir la incertidumbre sobre qué tan cerca estará de la Tierra en octubre.

¿Qué tan cerca llegará?

Pauk Chodas, gerente del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS), dice que no debemos preocuparnos. Él ha asegurado a todos que la órbita de 2012 TC4 es lo suficientemente conocido como para estar seguro de que no golpeará la Tierra.

Uf, eso es un alivio.

Según sus cálculos, el asteroide no pasará más cerca de 4.200 millas (6.800 kilómetros). Tampoco pasará más allá de 170.000 millas (270.000 kilómetros). El último es aproximadamente dos tercios de la distancia de la Tierra a la Luna. Estas estimaciones se basan en siete días de seguimiento. 2012 TC4 después de su descubrimiento original. Fue rastreado por el Telescopio Panorámico y el Sistema de Respuesta Rápida (Pan-STARRS) en la isla de Maui, Hawaii.

La NASA ha identificado múltiples asteroides candidatos para probar aún más su sistema en el futuro antes de su lanzamiento oficial en la década de 2020. Desde su anuncio oficial en 2013, la NASA, a través de su Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra, ha catalogado más de 1000 posibles asteroides cercanos a la Tierra como objetivos potenciales.

De este gran catálogo, han priorizado cuatro de ellos como buenos candidatos para la misión de redireccionamiento de asteroides (BRAZO). Anticiparon que se descubrirán muchos más en los próximos años a medida que la NASA estudie su velocidad, órbita, tamaño y giro antes de decidir apuntarlos.

El sistema de defensa planetaria

La NASA ha estado desarrollando un sistema de defensa planetaria de redireccionamiento de asteroides para mantener nuestro planeta seguro en el futuro. Esta es la primera misión en la que las naves espaciales aterrizan en asteroides y luego los redirigen a una órbita estable alrededor de la luna. Aunque tienen la intención de probarlo este mes, se promociona oficialmente su lanzamiento en 2020.

Toda la misión utilizará naves robóticas no solo para redirigir los asteroides, sino también para recolectar muestras de varias toneladas de su superficie. A partir de 2020, también planean tener astronautas que acompañen la misión para explorar el asteroide y también recolectar muestras. La misión de redireccionamiento de asteroides (ARM) de la NASA es parte de su plan para promover nuevas tecnologías y la experiencia de vuelos espaciales necesarios para una misión humana a Marte en la década de 2030.

La NASA espera que sus misiones robóticas demuestren la viabilidad del sistema como una técnica para desviar asteroides potencialmente peligrosos de la Tierra en el futuro. Esta iniciativa no solo ayudará a mantenernos a todos a salvo de un evento de tipo matanza de dinosaurios, sino que también proporcionará avances increíbles en nuestras capacidades para futuros vuelos espaciales. El plan definitivo para el sistema de defensa planetaria es aprender lo suficiente de la experiencia para permitir una misión tripulada a Marte en la década de 2030.

Este mundo esta protegido

La falta de certeza en torno a la trayectoria exacta de 2012 TC4 es en realidad una gran bendición en lugar de un problema para la NASA. Hace que el asteroide sea un candidato aún mejor que otros para probar su sistema. La vida real es muy diferente a la teoría y, como tal, la incertidumbre sobre cómo funcionará exactamente este asteroide proporciona un banco de pruebas perfecto para ver cómo puede funcionar su sistema bajo presión.

Aunque es muy poco probable en el futuro previsible, si esta misión tiene éxito, significará que podemos tener más confianza para desviar asteroides más peligrosos en el futuro.

"Los científicos siempre han apreciado saber cuándo un asteroide se acercará y pasará de manera segura la Tierra porque pueden hacer preparativos para recopilar datos para caracterizar y aprender tanto como sea posible sobre él", dijo Michael Kelley en un comunicado.

"Esta vez estamos agregando otra capa de esfuerzo, utilizando este sobrevuelo de asteroides para probar la red mundial de detección y seguimiento de asteroides, evaluando nuestra capacidad para trabajar juntos en respuesta a encontrar una posible amenaza real de asteroides". añadió Kelley.

Bueno, eso es una gran noticia. El sistema de defensa planetaria de la NASA debería permitirnos dormir un poco más tranquilos por la noche. Seguro sabiendo que de todas las amenazas a la vida en la Tierra, parece que hemos tachado una de la lista. Además, nos acercamos un paso más a visitar el Planeta Rojo. Gana, gana.


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