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Los médicos dicen que estos 10 procedimientos médicos son innecesarios


Cuando se trata de la salud de una persona, uno nunca puede estar demasiado seguro. Las vacunas contra la gripe, las vacunas contra el herpes zóster e incluso la extracción de las muelas del juicio son todas medidas preventivas que pueden ayudarnos a largo plazo. Sin embargo, ¿en qué momento "demasiado seguro" se convierte en "demasiado"?

Un estudio reciente redujo 10 procedimientos de diagnóstico y tratamientos que se utilizaron en exceso el año pasado. En última instancia, los médicos y otros profesionales médicos que colaboraron en este estudio querían mostrar cómo el sistema de salud podría ser más efectivo.

El equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland revisó archivos y buscó términos como "sobretratamiento", "inapropiado" e "innecesario". Recopilaron más de 2.200 papeles; la mitad de ellos abordaron directamente el uso excesivo de medicamentos y procedimientos médicos.

"Con demasiada frecuencia, los profesionales de la salud no confían en la evidencia más reciente y sus pacientes no reciben la mejor atención", dijo el investigador Daniel Morgan de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

"Es de esperar que este estudio haga correr la voz sobre las pruebas y tratamientos más utilizados".

Entonces, ¿qué procedimientos y eventos médicos llegaron al top 10?

Uso (y uso excesivo) de antibióticos

Se escribieron más de 500 recetas por cada 1.000 personas atendidas por un médico, según un estudio de 2016. Sin embargo, ese mismo estudio encontró que solo 353 de esas recetas eran realmente necesarias. El Centro para el Control de Enfermedades busca reducir la cantidad de antibióticos recetados en un 50 por ciento durante los próximos años. Los CDC crearon el Plan de acción nacional para combatir las bacterias resistentes a los antibióticos. Señalaron que "la aparición de resistencia a los medicamentos en las bacterias
está revirtiendo los milagros de los últimos ochenta años, con la elección de fármacos para el tratamiento de muchas infecciones bacterianas cada vez más limitadas, caras y, en algunos casos, inexistentes. El ... CDC estima que las bacterias resistentes a los medicamentos causan dos millones de enfermedades y aproximadamente 23,000 muertes cada año solo en los Estados Unidos ".

El estudio de la Universidad de Maryland también dijo que las presiones sociales sobre los médicos para hacer recetas más inteligentes podrían ofrecer una solución.

Imágenes cardíacas

Este estilo de imagenología se ha triplicado en pacientes que experimentan dolores en el pecho durante los últimos 10 años. Sin embargo, esto no hace nada para los pacientes de bajo riesgo, anotó el estudio. Los investigadores determinaron que la mayoría de las imágenes cardíacas conducían a hospitalizaciones innecesarias.

Angiografía pulmonar por tomografía computarizada (CTPA)

Los CTPA son pruebas de diagnóstico que analizan las arterias pulmonares en pacientes mediante una tomografía computarizada. Se utilizan tradicionalmente en pacientes con síntomas respiratorios. Si bien no es un procedimiento invasivo, expone a los pacientes a una dosis decente de radiación.

Tomografía computarizada (TC) en pacientes con síntomas respiratorios

Las tomografías computarizadas, según el estudio, no son útiles para nadie con síntomas que no amenacen la vida. Los escáneres aumentan las posibilidades de un falso positivo. En 2015, James Duncan, radiólogo de la Universidad de Washington, se sometió no a una sino a dos tomografías computarizadas. La primera exploración se debió a un dolor abdominal severo presuntamente causado por cálculos renales. El segundo fue por un error del técnico.

"Más tarde me enteré de que el técnico que realizaba la tomografía computarizada creía erróneamente que la primera exploración no incluía la parte superior de mis riñones y decidí adquirir más imágenes" solo para estar seguro ", dijo Duncan. "La ironía: me estaba preparando para dar una conferencia sobre la reducción de la exposición a la radiación de las imágenes médicas. Y ahí estaba, accediendo de mala gana a una tomografía computarizada y luego sobreexpuesto".

Ultrasonografía de arteria carótida y colocación de stents

Las ecografías de la carótida pueden evaluar el ancho de las arterias y ayudar a indicar el riesgo de un derrame cerebral. Si bien cualquier profesional médico ciertamente estará de acuerdo en que el diagnóstico temprano es el mejor diagnóstico, los investigadores encontraron que 9 de cada 10 de estas pruebas resultaron en acciones innecesarias.

Manejo agresivo del cáncer de próstata

Solo en los Estados Unidos, más de 2,9 millones de hombres han sido diagnosticados con cáncer de próstata en algún momento de sus vidas. Detectado temprano, este tipo de cáncer se trata fácilmente. Sin embargo, solo el 1 por ciento de los hombres a los que se les extirpó la próstata con fines de tratamiento murió de cáncer. Aquellos que mantuvieron su próstata y optaron por tratamientos alternativos obtuvieron aproximadamente la misma tasa.

Oxígeno adicional para quienes luchan con EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC es un término más amplio que incluye problemas como enfisema, bronquitis crónica, asma irreversible y varias formas de bronquiectasias. Sin embargo, los investigadores encontraron que dar más oxígeno a los pacientes con EPOC no mejoraba en absoluto su respiración. De hecho, a veces les hacía retener dióxido de carbono, un problema mucho peor.

Cirugía para desgarro del cartílago meniscal

Cualquiera que ame correr estará de acuerdo en que el cartílago dentro de la rodilla es una de las partes más importantes de su salud en general. Herir eso o rasgarlo deja a uno con mucho dolor ya que los amortiguadores de la pierna ya no están. Si bien la cirugía parece ser la única solución en esa situación, los médicos notaron que pasar por el quirófano tenía pocos beneficios que no se podían duplicar con la rehabilitación y el manejo adecuado del área.

Ecocardiografía transesofágica

Esto es cuando un médico obtiene una imagen del corazón mediante una ecografía. A menudo es una alternativa a un electrocardiograma. Sin embargo, los investigadores encontraron que los detalles adicionales que los médicos podrían obtener usando el esófago no vale la pena ser sedados.

Soporte nutricional para pacientes hospitalizados

En el estudio, los investigadores aclararon que la desnutrición nunca es una buena señal en ningún paciente. Sin embargo, brindar un amplio apoyo nutricional a pacientes críticamente enfermos no afectó la estadía en el hospital ni la tasa de mortalidad. El estudio señaló que estos dos elementos no cambiaron incluso si el paciente aumentó de peso.

Otro estudio señaló que las dietas especializadas en realidad pueden tener más efectos negativos en un paciente. "Aunque las fórmulas nutricionales especiales pueden ser prometedoras en una variedad de entornos clínicos, según los datos actualmente disponibles, no se pueden recomendar para uso rutinario en pacientes críticamente enfermos", señaló el estudio.

Piense dos veces (o más) antes de decir 'sí'

Consumer Reports sugiere hacerse cinco preguntas después de que un médico sugiera un procedimiento médico. Idealmente, estas preguntas ayudan a los pacientes (y en última instancia a los médicos) a limitar el uso excesivo. El informe enfatiza tomar estas preguntas aún más en serio si su profesional médico le recomendó un procedimiento invasivo o una cirugía.

1) ¿Realmente necesito esta prueba o procedimiento?

2) ¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios?

3) ¿Existen opciones más sencillas y seguras?

4. ¿Qué pasa si no hago nada?

5. ¿Cuánto cuesta y lo pagará mi seguro?

Tenga en cuenta que este estudio no califica estos procedimientos como completamente inútiles. Hable con varios médicos antes de decidir sobre cualquier posible tratamiento importante.


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