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Cómo preparar su casa y su vida para la temporada de huracanes


Nota editorial: esta historia se publicó originalmente en octubre de 2017 con respecto a los huracanes Harvey, Irma y María. Se ha actualizado para incluir la información más reciente sobre el huracán Florence y consejos de seguridad adicionales para la preparación ante huracanes.

El huracán Florence de categoría 4 se dirige a toda velocidad hacia el este de Estados Unidos. Se estima que tocará tierra el viernes y está provocando que miles de personas evacuen sus hogares y se dirijan a la seguridad.

Con una serie de tormentas tropicales que conducen al huracán Florence, la temporada de huracanes de 2018 definitivamente está en marcha.

Apenas el año pasado, los huracanes Harvey, Irma y María llegaron a los titulares de todo el mundo al devastar las naciones insulares y la parte sur de los Estados Unidos. Los huracanes de categoría cuatro y cinco acabaron con las comunicaciones por completo en varias áreas y dejaron sin electricidad a millones. El huracán María provocó un apagón en toda la isla de Puerto Rico.

Si bien nada puede garantizar una seguridad total en caso de desastres naturales, la ciencia ofrece algunas formas en las que quienes viven en áreas costeras pueden estar mejor preparados para huracanes, tifones e inundaciones excesivas.

Los ingenieros civiles de todo el mundo han pasado años analizando qué estilos y formas de casas duran más que otras. La ingeniera Rima Taher del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey desarrolló un importante estudio en 2007. El estudio se realizó dos años después de que el huracán Katrina devastó el área de Nueva Orleans.

"Aunque me gustaría decir que existe una solución simple y económica para la vivienda que no fallará ni colapsará en la tormenta perfecta, esa información aún no existe", dijo Taher. "Sin embargo, es obvio que gracias al trabajo de los ingenieros e investigadores eólicos, los cambios en el diseño y la construcción de las casas pueden hacer que los edificios sean más seguros para las personas, mientras que el gobierno y la industria ahorran miles de millones de dólares al año".

Cómo preparar una casa para la temporada de huracanes

Planos de planta cuadrados con techo de varios paneles

Los planos de planta cuadrados, los planos hexagonales e incluso los planos octagonales con cuatro o más paneles de techo pueden reducir en gran medida las cargas de viento. Un estudio de 2016 realizado por investigadores de la Universidad James Cook descubrió que los patrones de techo modernos y 'de moda' pueden sacrificar la seguridad por el estilo.

"Los estándares de construcción actuales pueden subestimar las presiones de succión en los bordes de los techos de las casas con formas de techo complejas, y más aún para las casas de dos pisos", dijo el investigador de JCU, Korah Parackal. El equipo también informó que la mayoría de los diseñadores de edificios solo asumen una dirección del viento "en el peor de los casos". Si bien el informe señala que no todos los diseñadores pueden predecir cada eventualidad, una mala planificación puede dejar las casas devastadas, incluso hasta el más mínimo detalle.

"Nuestra investigación en el túnel de viento ha demostrado que los márgenes de error no son tan grandes como mucha gente piensa y subraya la necesidad de que los constructores y aprendices sean conscientes de que los defectos muy pequeños en la construcción pueden causarle grandes problemas", dijo Parackal.

Fuertes conexiones entre techos y paredes.

La mayor parte de la fuerza que ejercen los vientos sobre una casa serán fuerzas edificantes. Eso tiene sentido dadas las innumerables imágenes de techos y tejas que salen de las casas con facilidad. Antes del huracán Andrew, el estado de Florida permitió que los techos se engraparan a las paredes de la casa. Andrew causó algunos de los mayores daños en la historia del estado, lo suficiente como para prohibir el grapado de techos en 1993.

Techos con múltiples pendientes (como techos a cuatro aguas)

Los techos a dos aguas pueden ser significativamente más baratos de construir que un techo a cuatro aguas, pero son considerablemente más débiles. Se desprenden fácilmente cuando el voladizo atrapa el viento como un paraguas atrapado en una fuerte corriente. La presión se multiplica debajo del voladizo, ejerciendo más presión tanto en la pared triangular como en los bordes del techo de conexión. Puede que sean una arquitectura de moda, pero esa tendencia no se sostiene frente a un huracán.

Los techos de cuatro aguas (como los de abajo) no dan un punto de apoyo a los vientos fuertes, ya que todos los lados se inclinan hacia abajo para encontrarse con una pared de conexión.

Voladizos de techo más cortos

La mayoría de los ingenieros civiles están de acuerdo en que los voladizos del techo deben limitarse a 51 cm (20 pulgadas). Cualquier cosa más larga podría someter a los propietarios de viviendas a fuertes fuerzas de levantamiento de viento. Como se mencionó anteriormente, esas fuerzas pueden comprometer todo el techo.

Estructuras elevadas

Las casas elevadas tienen un propósito más allá de las bonitas vistas y la estética. Las casas sobre pilotes han estado en áreas costeras durante siglos y por una buena razón. Pueden salvar casas de grandes inundaciones. Durante los huracanes y otros desastres naturales, un problema se convierte en bola de nieve. Varios pies de daño por agua no solo provocan problemas estructurales sino que comprometen los circuitos eléctricos, el aire acondicionado y la pérdida de propiedad.

Un estudio de 2009 realizado por la Universidad de Newcastle incluso recomendó que los propietarios comiencen a buscar casas sobre pilotes para prepararse para los patrones climáticos que cambian rápidamente debido al cambio climático global.

Puertas / ventanas aprobadas científicamente y probadas en investigación

¿Por qué guardar las puertas más fuertes para una pequeña habitación segura cuando un propietario podría preparar una casa entera? El Centro de Investigación de Ingeniería y Ciencia Eólica de Kiesling en Texas Tech creó una lista de las puertas y ventanas más resistentes del mercado. Estas puertas varían en estilo y tipo. Los residentes de los Estados Unidos también pueden comparar sus ventanas con la lista de aprobación de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

Puertas de garaje resistentes

Uno de los puntos más débiles de una casa tradicional es la puerta del garaje. Una vez que desaparece, los vientos de alta velocidad y la lluvia pueden presurizar una casa. Esa alta presión puede debilitar las conexiones del techo y, en unos momentos, un techo puede desprenderse de la casa. Consumer Reports recomienda que los propietarios tengan puertas de garaje construidas para soportar 50 libras o más de presión por pie cuadrado. Las puertas simples tienen muchas más posibilidades de supervivencia que las unidades de puertas dobles.

Cerrar todas las ventanas y cubrirlas

Existe un mito más antiguo de que abrir ventanas durante eventos de vientos fuertes como tornados y huracanes nivela la presión dentro de una casa. Hace exactamente lo contrario, lo que a menudo genera una mayor presión en la casa. Las ventanas abiertas también permiten un fácil acceso a los escombros de alta velocidad cuando vuelan hacia una casa.

Cientos de miles de personas cerraron sus ventanas con tablas antes de la tríada de huracanes en el último mes. Sin embargo, hay formas de hacerlo aún más seguro. Los clips para ventanas (como los clips PlyLox Windstorm) son alternativas sin tornillos ni clavos. Se encajan en contrachapados de varios espesores. Los usuarios simplemente colocan los clips en el espacio de la ventana y la parte dentada del clip muerde el marco de la ventana.

Si bien estos clips no garantizan ventanas seguras durante los huracanes más fuertes, pueden soportar impactos y una resistencia a la presión de hasta 150 mph en la mayoría de los casos.

Otros consejos para prepararse para un huracán

Si se va, conozca su ruta de evacuación.

Vivir en la costa tiene muchos beneficios, pero la temporada de huracanes ciertamente no es uno de ellos. Se anima a millones de personas a evacuar sus hogares cada año durante la temporada de huracanes. Si bien puede parecer seguro esperar las instrucciones del gobierno, es inteligente tener un plan establecido con anticipación.

Sepa adónde va y el kilometraje estimado que le llevará conducir hasta allí. Si planea volar a su lugar de evacuación, puede arriesgarse a retrasar el viaje debido a las inclemencias del tiempo o gastar cientos en boletos de avión de última hora.

Independientemente de a dónde vaya, incluya siempre las mascotas que tenga en su plan de evacuación.

Si planea quedarse, mantenga existencias de sus suministros no perecederos.

Para muchas personas, irse durante un huracán, a pesar de los pedidos de evacuación de los funcionarios, simplemente no es una opción. Cualquiera que desee superar un huracán debe tener a mano varios suministros estándar.

La mayoría de los funcionarios de prevención de huracanes recomiendan un suministro de agua potable para tres días para toda su familia. Los alimentos no deberían necesitar cocción o refrigeración. Tenga suministros de primeros auxilios, velas o lámparas con combustible y baterías adicionales en recipientes a prueba de agua. Asegúrese de que los miembros de su hogar tengan los medicamentos recetados que necesitan durante una semana o más en casa.

También hay muchos artículos para el hogar para tener a mano antes de un huracán. Láminas de plástico pesado o madera contrachapada, martillos y clavos son estándar para cualquiera que quiera poner tablas en su casa. Las linternas son fundamentales, al igual que las radios meteorológicas portátiles de la NOAA.

Haga un catálogo de su propiedad personal.

Tome fotografías de los artículos de su casa que le gustaría reemplazar con un seguro. Tener estas imágenes a mano también ayudará en el proceso de reclamos. Incluso puede ayudarlo a fundamentar sus pérdidas a efectos fiscales y ayudarlo a solicitar ayuda por desastre.

Si está evacuando, esta parte es particularmente crucial. Pueden pasar semanas o meses antes de que pueda verificar el estado de estos elementos.

Consulta tu póliza de seguro.

Las pólizas de seguro variarán, especialmente si vive en un área que requiere un seguro contra inundaciones exigido por el estado. Como señala el Instituto de Información de Seguros, su seguro de vivienda cubre el costo de las reparaciones temporales de los daños relacionados con el huracán y los gastos de vida adicionales razonables si tiene que mudarse. El seguro contra inundaciones es independiente de esas pólizas estándar.

Tenga siempre a mano una copia impresa de su póliza de seguro en una bolsa impermeable. Si va a evacuar, traiga una copia impresa para estar seguro.

Prepare su casa, incluso si está evacuando.

Hay varios elementos básicos de mantenimiento que el gobierno de los EE. UU. Recomienda a cualquier persona que haga antes de que un huracán golpee su casa. Ordene todos los desagües y canaletas para minimizar los riesgos de inundaciones. Instale válvulas de retención en su sistema de plomería para evitar retrocesos. Si lo desea, considere las contraventanas para huracanes e invierta en otras adiciones a su casa relacionadas con los huracanes.

Averigüe cómo se comunicará con familiares y amigos si pierde energía.

Con una dependencia cada vez mayor de los teléfonos inteligentes e Internet para comunicarse, este es a menudo uno de los aspectos que más se pasan por alto en la preparación para huracanes. Planificar con anticipación este paso les brindará a usted y a sus seres queridos tranquilidad en caso de que alguno de ustedes pierda la energía o se caiga una línea de comunicación.

Durante los desastres, los funcionarios recomiendan enviar mensajes de texto. Son breves, a menudo más fiables que las llamadas telefónicas y no consumen tanta batería. Además, las líneas telefónicas pueden estar sobrecargadas con llamadas a los servicios de emergencia. Enviar mensajes de texto es a menudo la apuesta más segura para comunicarle a familiares y amigos que está a salvo.


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