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Los investigadores encuentran nuevas arañas y las nombran como Obama, Bowie y más


Un equipo de estudiantes universitarios de la Universidad de Vermont encontró 15 nuevas especies de arañas con "cara sonriente". Estos estudiantes tuvieron la oportunidad de nombrar a las arañas con nombres que durarán toda la vida, por lo que aprovecharon la oportunidad. El equipo nombró a cada araña en honor a los 'héroes de la conservación' modernos (la mayoría de los cuales, casualmente, sonríen a menudo).

El icono del documental británico David Attenborough, el actor Leonardo DiCaprio, el ex presidente de Estados Unidos Barack Obama y su esposa Michelle están ahora inmortalizados como arácnidos. Cada estudiante pudo nombrar una araña, y algunos los nombraron como miembros de la familia. Pero como señala la estudiante Lily Sargeant, "todos llamamos a la araña Bernie Sanders".

"Todos tenemos un gran respeto por Bernie. Él presenta un sentimiento de esperanza", dijo Sargeant, quien se graduó de UVM el año pasado.

"Este fue un proyecto de investigación de pregrado", dice Ingi Agnarsson, un experto en arañas y profesor de biología en la UVM que dirigió el estudio. "Al nombrar estas arañas, los estudiantes y yo queríamos honrar a las personas que defendieron los derechos humanos y advirtieron sobre el cambio climático: líderes y artistas que promovieron enfoques razonables para un mundo mejor".

Sin embargo, las arañas no se encontrarán cerca de las residencias de sus famosas contrapartes. Las arañas sonrientes se pueden ubicar en las islas del Caribe y más al sur en climas más cálidos. El área ha sido un área favorita para los investigadores, ya que es una de las más biodiversas del mundo. Agnarsson y su equipo aprovecharon la oportunidad para observar la representación geográfica de cada especie y comparar sus notas con estudios previos. Investigaciones anteriores realizadas por el destacado experto en arañas Herbert Levi concluyeron que las arañas en esta área eran solo variaciones entre una especie.

"Estas son especies crípticas", dijo Agnarsson. "Como demostró claramente el trabajo del Dr. Levi, es difícil distinguirlos con solo mirarlos".

Después de realizar pruebas de ADN utilizando una nueva técnica molecular, el equipo descubrió que estas arañas sonrientes eran, de hecho, especies diferentes.

"Los pensamientos sobre la conservación cambian drásticamente cuando se pasa de tener una especie común y extendida a una endémica en, digamos, Jamaica que tiene necesidades de conservación muy específicas", dice Agnarsson.

"De repente, tenemos un aumento de quince veces en la diversidad en este grupo en particular, solo porque hicimos un estudio detallado", dijo Agnarsson. "Eso nos dice algo sobre la biodiversidad en general. Cuanto más miramos, más descubrimos".

Y para honrar tanto la biodiversidad como la conservación, los estudiantes nombraron a las arañas en honor a líderes que encarnaban a ambos.

"Soy un estadounidense de segunda generación y soy negro", dijo Sargeant. "Es a través de una diversidad de perspectivas que logramos la innovación en la ciencia y aprecio cuánto valoran los Obama la diversidad".

La estudiante Chloe Van Patten usó su enamoramiento de la infancia: Titánico el rompecorazones Leonardo DiCaprio - en busca de inspiración.

"Ya superé a mi enamorado, pero ahora que está involucrado en problemas ambientales, lo amo aún más. Así que le puse su nombre a una araña con la esperanza de que si leía nuestro estudio", dijo Van Patten, "podría salir a cenar. conmigo y hablar sobre el cambio climático ".

Ya sea Bernie o Bowie, Barack o Michelle, los estudiantes y Agnarsson aprovecharon la oportunidad para hacer una declaración sobre la importancia de los líderes que valoran la conservación.

"Aquí está la cuestión", dijo Agnarsson, "tenemos que comprender y proteger la biodiversidad en sus muchas formas, y nos sentimos obligados a reconocer a los líderes que entienden esto".

El estudio completo se puede encontrar en la edición del 26 de septiembre de laRevista Zoológica de la Sociedad Linneana.


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