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La funda inspirada en los tiburones elimina el 99 por ciento de las bacterias de la superficie


Mientras que los tiburones pueden evocar la imagen de Mandíbulas o cientos de dientes afilados, los carnívoros oceánicos pueden ser increíblemente beneficiosos. Un ingeniero se inspiró en los tiburones para crear una forma de reducir drásticamente la propagación de virus y bacterias.

Anthony Brennan desarrolló Sharklet Technologies Inc. y una película adhesiva texturizada inspirada en la piel de tiburón. La película detiene el crecimiento bacteriano en varias superficies diferentes, incluidos los dispositivos médicos. La película también está hecha completamente de fuentes naturales.

En una entrevista con la publicación Empresa libre, el profesor de ciencia e ingeniería de materiales de la Universidad de Florida explicó los beneficios de su creación.

"Nos apasiona desarrollar y llevar al mercado tecnologías de superficie nuevas y avanzadas que controlen los microorganismos para hacer del mundo un lugar más saludable, ambientalmente más seguro y mejor", dijo Brennan. "Y, sí, la piel de tiburón es fundamental para nuestro éxito, ya que nuestro producto es un patrón de inspiración biológica diseñado mediante la visualización de escamas de tiburón".

Brennan dijo que siempre ha mirado hacia la naturaleza y los biomateriales en busca de nueva inspiración. Durante su tiempo en la Universidad de Florida, la Oficina de Investigación Naval le otorgó una subvención para desarrollar una "idea descabellada" para prevenir la contaminación biológica (acumulación de percebes y algas) en los barcos. El gobierno de EE. UU. Y las industrias privadas gastan más de $ 5.7 mil millones cada año para controlar la bioincrustación. La solución simple en la mente de Brennan era mirar la elegante piel de tiburón

"Pensé que esta idea loca sería importante para evitar que los insectos suban a las superficies", dijo, "y los insectos de la Marina de los EE. UU. Son insectos en los barcos, incluidas las bacterias y las zoosporas, que son las algas verdes que todo el mundo ve. Son percebes, tubérculos, esponjas, todo, todo tipo de cosas dañinas que deben mantenerse a raya ".

Entonces, ¿por qué tiburones? La piel de tiburón es hidrófoba y sus propiedades repelentes al agua han inspirado líneas de ropa deportiva de alto rendimiento para trajes de buceo e incluso armaduras. En lugar de escamas tradicionales, los tiburones tienen "dientes" ranurados en miniatura que se entrelazan. Estos dientes se llaman escamas dérmicas y efectivamente empujan el agua hacia abajo para reducir el arrastre mientras nada el tiburón. Brennan esperaba duplicar esa piel hidrófoba con su película. Si el agua no puede adherirse a una superficie, anotó Brennan, las bacterias no pueden crecer.

"Sin el agua, las bacterias no pueden adherirse a la superficie", dijo. "Esto hace que nuestra película sea excepcionalmente inhibidora de bacterias. Simplemente muestra el patrón de piel de tiburón que no se moja. Tan simple como eso".

Pero, ¿cómo puede alguien recolectar una muestra de piel de tiburón de una de las criaturas que se mueven más rápido en el océano? Esa era la principal preocupación de Brennan. Uno de los amigos de Brennan se especializa en atrapar, marcar y liberar tiburones. Brennan le envió un kit de impresión dental, pero en lugar de tomar un molde de dientes, le pidió a su amigo que tomara un molde de piel de tiburón.

Para sorpresa de Brennan, la idea funcionó. Luego replicó la impresión y la puso bajo un microscopio para analizar el patrón y la textura.

"No pude hacerlo exactamente como una piel de tiburón", dijo Brennan, "pero estaba muy cerca, ¡y funcionó! La primera vez que lo usamos, detuvo el crecimiento de algas verdes en un 85 por ciento, y todo el Los biólogos con los que trabajé estaban muy emocionados. Esto nos llevó a tratar de repeler todas las demás bacterias e insectos y, finalmente, a la creación de Sharklet ".

Los hospitales de los Estados Unidos están adoptando la tecnología, aplicándola a camas de hospital, controles remotos, paredes y muebles de interior. Los médicos incluso están aplicando la película a los catéteres, con la esperanza de reducir las altas tasas de infección causadas por los dispositivos. Aproximadamente 40 por ciento de todas las infecciones hospitalarias se remonta a los catéteres.

El CEO de Sharklet, Mark Spiecker, espera que la tecnología ahorre más que dinero. Con más de dos millones de personas contrayendo infecciones en los hospitales, espera que la película pueda salvar vidas.

"De esos dos millones de personas, gastamos alrededor de $ 30 mil millones al año en el tratamiento de esas infecciones", dijo Spiecker, "y 100,000 personas al año mueren a causa de esas infecciones".

Brennan dijo que continuará mejorando la tecnología inspirada en la naturaleza.

"Estoy constantemente buscando inspiración en diferentes organismos y animales", dijo. "La naturaleza ofrece tantos diseños asombrosos para que podamos construir sobre ellos como seres humanos. Las posibilidades de aprovechar los patrones que ocurren naturalmente en innovaciones para resolver problemas comunes son infinitas.

"Es por eso que la gente me llama nerd, porque todo lo que veo es una topografía o patrón útil. Me imagino que la Madre Naturaleza ha descubierto las cosas, así que voy a aprender todo lo que pueda de ella".


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