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El nuevo motor lineal Aerospike de ARCA está listo para comenzar las pruebas


ARCA Space Corporation acaba de anunciar que su motor lineal aerospike está listo para comenzar las pruebas en tierra. El objetivo final de este motor es instalarlo en el cohete Demonstrator 3 de la compañía, que fue diseñado para impulsar el primer lanzador de satélites operativo de una sola etapa a órbita (SSTO). Sorprendentemente, el nuevo motor aerospike tardó solo 60 días en completarse desde el momento de la fabricación.

“El sistema realizará una serie de pruebas en tierra que finalmente calificarán el motor para el vuelo. Después de las pruebas de campo, el mismo motor se integrará en el cohete Demonstrator 3 que realizará un vuelo espacial suborbital hasta una altitud de 120 km sobre el desierto de Nuevo México ”, anunció la empresa en un comunicado de prensa.

Los cohetes de dos etapas se han utilizado para lanzamientos espaciales durante las últimas seis décadas, principalmente porque este enfoque proporciona suficiente combustible para levantar una gran carga útil y al mismo tiempo mantener el peso. Los motores de primera etapa generalmente no funcionan bien al nivel del mar, por lo tanto, son defectuosos en altitudes más altas o más allá de la atmósfera. Se utilizan diferentes motores para cada etapa del vuelo de un cohete.

Nivel del mar al espacio

El motor aerospike es único en el sentido de que utiliza aire para reemplazar la mitad de un motor. Funciona cortando por la mitad la campana de un motor cohete. Una campana de motor dirige el escape de un motor de cohete en una dirección singular. Esta campana partida a la mitad se coloca espalda con espalda para formar un pico afilado, que se asemeja a una afeitadora eléctrica. El aire actúa como las piezas faltantes de la campana del cohete, llenas de gases calientes a medida que salen de la cámara de combustión.

A medida que el cohete asciende, el aire enrarecido libera su firmeza sobre los gases a medida que se esparcen, como si la campana hubiera aumentado de tamaño de repente. Esto permite que el aerospike se ajuste durante el vuelo, transformándose mágicamente de un motor a nivel del mar en uno listo para el espacio con relaciones de expansión ilimitadas, lo que aumenta significativamente el impulso específico del motor a gran altitud.

“El motor, con un empuje a nivel del mar de 4,2 toneladas, utiliza peróxido de hidrógeno al 70% como monopropulsor. A pesar del propulsor de baja energía, el cohete es capaz de alcanzar el espacio gracias al uso de un tanque extremadamente liviano y un motor aerospike de alta eficiencia ”, afirma ARCA.

Después de las pruebas, el objetivo es desarrollar un motor que funcione para el cohete Haas 2CA SSTO de la compañía espacial, que realizará su primer vuelo desde la instalación de vuelo Wallops de la NASA el próximo año. El cohete funcionará principalmente con satélites pequeños a un costo de proyecto de 1 millón de dólares por lanzamiento.

Haas 2CA

Nombrado en honor al pionero de los cohetes medievales austriaco-rumanos del siglo XVI, Conrad Haas, el cohete de 53 pies de largo puede lanzar 100 kg (220 libras) de carga útil a una órbita terrestre baja. Según ARCA, Spaceworks indicó que se lanzarían 3.000 pequeños satélites entre 2016-2022 con un valor de mercado total de 5.300 millones de dólares en la próxima década.


Ver el vídeo: How an engine works. A comprehensive animation. (Diciembre 2021).