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Imágenes satelitales espía desclasificadas ayudan al descubrimiento de una ciudad antigua en Irak


El paso Darband-i Rania desde el noreste Museo Británico

Una antigua ciudad fundada hace más de dos milenios por Alejandro Magno acaba de ser redescubierta en Irak. La ciudad conocida como Galatga Darband fue redescubierta por arqueólogos iraquíes y británicos que estaban examinando imágenes desclasificadas de satélites espías estadounidenses.

Las imágenes de satélite tomadas por una organización de inteligencia militar estadounidense en la década de 1960 se hicieron públicas en 1996 y dieron la primera indicación de que la ciudad puede existir. Arqueólogos iraquíes y británicos liderados por expertos del Museo Británico siguieron la corazonada usando drones para sobrevolar el área sospechosa. Estas imágenes revelaron deidades grecorromanas y tejas de terracota, con indicios de que otros edificios importantes podrían estar enterrados en el sitio. El líder del equipo para el proyecto de redescubrimiento en Irak, John MacGinnis, dijo a los medios: “El dron brindó información excelente. Son los primeros días, pero creemos que habría sido una ciudad bulliciosa en una carretera de Irak a Irán. Puedes imaginarte a la gente que suministra vino a los soldados que pasan ".

Si bien aún no se conocen los detalles exactos de la ciudad, se cree que la ciudad fue fundada poco después de que Alejandro el Grande marchara por esta región en el 331 a. C. mientras perseguía a Darío III de Persia.

En enero de 2016 se lanzó un programa de capacitación financiado por Gran Bretaña para brindar habilidades adicionales a los arqueólogos iraquíes que trabajan para proteger la historia física de la ciudad durante el conflicto más reciente. El programa de capacitación envía arqueólogos de Irak a Londres para un curso de capacitación de tres meses en el Museo Británico que se enfoca en la capacitación en el uso de imágenes satelitales y cartografía digital, así como herramientas para documentar edificios y monumentos. Al cabo de tres meses, los arqueólogos regresan a casa acompañados por un arqueólogo británico que luego los supervisa aplicando sus nuevas habilidades en su país de origen. Fue durante esta parte del programa que se descubrió la ciudad de Galatga Darband.

Uno de los principales objetivos del programa de formación ha sido la ciudad de Mosul. Mosul es una importante ciudad iraquí ubicada a 400 km al norte de Bagdad, en la orilla occidental del Tigris. La ciudad estuvo ocupada por el Estado Islámico hasta julio de este año cuando las Fuerzas del Gobierno iraquí retomaron la ciudad. La victoria fue proclamada por el gobierno el 10 de julio, aunque continúan produciéndose intensos combates en la ciudad entre el gobierno y las fuerzas del EI.

El patrimonio cultural del Iraq ha sufrido mucho en las dos últimas décadas.

Los sitios arqueológicos en Mosul y sus alrededores han sido fuertemente atacados por militantes islamistas. Muchos sitios de patrimonio cultural de valor incalculable han sido destruidos después de que los combatientes del EI los denunciaran como no islámicos. IS ha publicado videos de sus combatientes destruyendo estatuas con dinamita. Los edificios antiguos también fueron destruidos en los combates, ya que se utilizó como bases militares y refugios improvisados. El patrimonio cultural de Iraq ha sufrido mucho en las dos últimas décadas. En 2003, al final de la invasión estadounidense, más de 500.000 objetos fueron robados del Museo de Irak. Los esfuerzos mundiales para recuperar los artefactos perdidos han dado como resultado la recuperación de aproximadamente 5.400 artículos. Casi 700 de los cuales se recuperaron del interior de Estados Unidos y Gran Bretaña.


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