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Asima Chatterjee: El Doodle de Google de hoy celebra la vida del estimado químico


Google Doodle de hoy, inspirado en el famoso químico indio

Google ha estado en su juego recientemente con sus famosos Doodles de Google. El equinoccio de otoño de ayer fue una animación amistosa de bienvenida a la nueva temporada. Sin embargo, el Doodle de hoy rinde homenaje a alguien sin quien una nueva temporada de química no sería posible. Asima Chatterjee cumpliría hoy 100 años.

El Doodle inspirado en la química orgánica es la manera perfecta de celebrar su pasión por la química natural. Su semejanza parece estar compuesta por plantas, un tributo apropiado a una mujer que redefinió cómo las plantas pueden curar algunas de las enfermedades más mortales del mundo.

He aquí exactamente por qué el químico se merece el reconocimiento.

Antecedentes

Asima Chatterjee nació el 23 de septiembre de 1917 en Bengala. Más tarde se mudó a Calcuta a una edad temprana en una India todavía ocupada por los británicos. Obtuvo una licenciatura de Scottish Church College. Sin detenerse allí, obtuvo su maestría y un doctorado en química. Ambos títulos provinieron de la Universidad de Calcuta; Chatterjee se convirtió en la primera mujer en obtener un doctorado en ciencias de una universidad india en un campo STEM.

Continuó con pasión por la química. Se unió al Lady Brabourne College de Calcuta en 1940. Se desempeñó como fundadora de la universidad y directora del departamento de química. La Universidad de Calcuta la nombró para un puesto de profesora honoraria en 1944. Se unió oficialmente al departamento de química de la universidad en 1954.

Chatterjee murió en noviembre de 2006.

Estudió con algunos de los instructores más famosos que jamás hayan salido de la India. En particular, tomó cursos con Satyendra Nath Bose, los físicos teóricos indios. Su trabajo inicial sobre mecánica cuántica sentó las bases para el condensado de Bose-Einstein.

Su legado de trabajo

El mayor legado de Chatterjee sigue siendo el trabajo que realizó, enfocándose en la química de productos naturales y desarrollando medicamentos contra la malaria y quimioterapia.

Después de un viaje a los Estados Unidos en 1947, regresó a la India. Si busca Asima Chatterjee en Google, notará que se centró principalmente en la química orgánica, en particular, los alcaloides de la vinca, como señaló la página de Google Arts and Culture. Ella investigó las propiedades de las plantas medicinales que luego se utilizaron para el desarrollo de medicamentos contra la malaria y la epilepsia (como Ayush-56). También trabajó en el desarrollo de medicamentos que retardarían el crecimiento de las células cancerosas. Sin embargo, a pesar de su fervor, la Dra. Chatterjee encontró varios obstáculos; aunque las científicas no fueron bien recibidas por la élite científica de la India, ese era el menor de sus problemas.

SC Prakashi fue uno de los primeros Ph.D. de Chatterjee. estudiantes. Recordó lo difícil que fue para ella establecerse a pesar de las barreras financieras que agravaban las provocadas por las expectativas de género.

"Siendo uno de sus primeros estudiantes de doctorado, he sido testigo de cerca de sus luchas iniciales para establecerse. Aquellos fueron días difíciles para la investigación, particularmente en los laboratorios universitarios más mal equipados con químicos inadecuados y escasa asistencia financiera", dijo. "Instituciones como el Departamento de Ciencia y Tecnología o el Departamento de Biotecnología del Gobierno estaban por llegar y el Consejo de Investigaciones Científicas e Industriales (CSIR) se encontraba en la etapa de formación. Los guías de investigación a menudo debían pagar no solo por productos químicos, aparatos, etc., pero también los cargos de análisis espectrales incluso elementales y casi todos que se pueden obtener desde el extranjero.

"Las becas eran pocas y apenas suficientes; la mayoría de los estudiantes tenían que trabajar a tiempo parcial o sin ninguna beca solo por amor al trabajo y pagar todos los costos necesarios para la presentación de la tesis, incluida la impresión, la tasa de examen e incluso los gastos postales para enviar el tesis al examinador o examinadores extranjeros que era obligatoria, sin apenas perspectivas laborales para la investigación como profesión ".

Sin embargo, Chatterjee luchó arduamente por el éxito de sus estudiantes y buscó constantemente investigaciones que pudieran ayudar al mundo.

En 1960, Chatterjee fue admitido como miembro del Instituto Nacional de Ciencias de la India, también conocido como Academia Nacional de Ciencias de la India. Obtuvo el premio Shanti Swarup Bhatnagar al año siguiente por su trabajo en química de productos naturales. Se convirtió en la primera mujer científica elegida como Presidenta General del Congreso de Ciencias de la India en 1975. Ese mismo año, recibió uno de los premios civiles más importantes llamado Padma Bhushan. La Cámara de Comercio de Bengala la reconoció como la Mujer del Año por sus innumerables contribuciones a la química. Asima Chatterjee también publicó alrededor de 400 artículos en varias revistas científicas y tecnológicas durante su carrera.


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