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Stratolaunch: el avión más grande del mundo acaba de poner en marcha sus seis motores 747


El avión más grande del planeta está más cerca de su primer vuelo. El avión se llama Stratolaunch y tiene 28 ruedas con una envergadura de 117 metros, suficiente para cubrir la longitud total de un campo de fútbol, ​​de un poste a otro.

Este enorme avión pesa 250 toneladas y acaba de completar su primera ronda de pruebas de motor, con sus seis motores turbofan 747 Pratt & Whitney por primera vez.

Construido por Scaled Composites para la compañía aeroespacial Stratolaunch Systems de Paul Allen, el megaplano Stratolaunch se presentó por primera vez en mayo de este año.

El propósito de este enorme avión de doble fuselaje es llevar cohetes a una cierta altitud antes de dejarlos caer para que estos cohetes puedan encenderse y llevar los satélites más allá a la órbita en el espacio. Es otra forma nueva e innovadora de acceder a la órbita terrestre baja sin usar montones de combustible.

La prueba del motor de Stratolaunch pasó por un proceso de tres pasos. Primero, hubo una prueba de "motor seco", que consiste en conectar los turboventiladores a la energía auxiliar y encenderlos.

La segunda fase es una prueba de "motor húmedo"; aquí es cuando se introduce combustible en el sistema del motor. El último y tercer paso involucró a Stratolaunch Systems arrancando los motores individualmente y dejándolos inactivos, afortunadamente todo salió bien, dice el equipo de Stratolaunch.

El equipo también completó las pruebas de combustible, probando los seis tanques de combustible llenando cada uno de forma independiente para asegurarse de que los mecanismos de combustible estuvieran a la altura y para validar que los tanques estuvieran sellados correctamente. Además de esto, también probaron el sistema de control de vuelo, además de los sistemas eléctricos, neumáticos y de detección de incendios, todos pasaron los diversos exámenes.

"Hasta ahora hemos ejercido todos los límites de movimiento y la velocidad de deflexión de las superficies de control en el ala y los estabilizadores", afirma el Sr. Jean Floyd, CEO de Stratolaunch Systems en un comunicado de prensa en el sitio web.

El objetivo para los próximos meses es hacer funcionar los motores a mayores niveles de potencia y configuraciones variables hasta que se completen las pruebas del motor; una vez finalizadas, esto conducirá a las primeras pruebas de rodaje.

“Este es un avión único en su tipo, por lo que seremos diligentes durante las pruebas y continuaremos priorizando la seguridad de nuestros pilotos, tripulación y personal. Stratolaunch está en camino de realizar su primera demostración de lanzamiento en 2019 ”, dice Floyd.

Cuando finalmente surque los cielos, este avión gigante podría tener competencia en forma de lanzacohetes como Tesla, el 747 modificado de Virgin Galactic y la United Launch Alliance.

Sistemas Stratolaunch

La empresa fue fundada en 2011 por Paul G. Allen, cofundador de Microsoft, con el objetivo de facilitar el acceso al espacio mediante el desarrollo de una plataforma de lanzamiento aéreo. En octubre de 2016, se anunció que muchos cohetes Orbital ATK Pegasus XL serían finalmente lanzados por el avión Stratolaunch.


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