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A los floridanos se les restringió el uso de energía solar después del huracán Irma


Un grupo de fuerzas especiales de la Guardia Nacional de Florida va de puerta en puerta en el área de Jacksonville. La Guardia Nacional a través de Flickr

El huracán Irma despojó de electricidad a unos 6.8 millones de floridanos durante su paso por el estado la semana pasada. Actualmente, 20.000 hogares y negocios en el sur de Florida aún no tienen electricidad después de más de una semana, según el Centinela solar. Sin embargo, los propietarios de viviendas con instalaciones de energía solar que buscan recuperarse no pueden usarlas durante cortes de energía. El código del estado de Florida requiere que los hogares estén conectados a las redes eléctricas locales. Cuando esas redes experimentaron daños, cualquier propietario que usara energía alternativa para volver a encender sus hogares estaba infringiendo la ley.

Florida Power and Light (FPL) ha presionado al gobierno del estado de Florida en numerosas ocasiones contra los paneles solares personales. Su sitio web incluso señala que "Operar su sistema renovable sin el medidor bidireccional puede resultar en una lectura inexacta del medidor, lo que hace que su factura aumente". Efectivamente, FPL, uno de los principales proveedores de electricidad de Florida, no quería que los floridanos usaran energía alternativa.

Los propietarios de paneles solares no están contentos. Michael Grunwald es un escritor sénior del medio de noticias POLITICO que también es floridano.

¡No es mio! FPL no me dejó usar mis paneles solares. Hacen todo lo posible para evitar que la gente genere energía en lugar de comprarla. https://t.co/5qDkII24Ny

- Michael Grunwald (@MikeGrunwald) 16 de septiembre de 2017

Sí, incluyéndome a mí. Incluso tengo paneles solares, pero no puedo sacarles energía durante un apagón debido a las reglas de FPL. https://t.co/w6jX32FqYH

- Michael Grunwald (@MikeGrunwald) 12 de septiembre de 2017

Los cabilderos de Florida Power and Light declararon ilegal el uso de energía solar durante los cortes de energía https://t.co/oYFdMXvIDgpic.twitter.com/QrzMd670PK

- Cory Doctorow (@doctorow) 18 de septiembre de 2017

los Miami New Times explica un poco más la situación de FPL. Todos los paneles solares tienen que conectarse a la red, por lo que las unidades independientes como las tejas solares Powerwall y SolarCity de Elon Musk serían ilegales. También significa que los usuarios de energía solar generalmente tienen que pagar legalmente a los departamentos de electricidad por la energía que no necesitan.

Aquellos que están en desacuerdo con el código estatal señalan el extenso cabildeo de FPL para beneficiarse no solo a ellos mismos sino a otros departamentos de electricidad en todo el estado. Además, las reglas estatales requieren que los clientes que buscan usar energía solar tengan un interruptor. Esto permite desconectar los sistemas solares de los sistemas de FPL. Sin embargo, los residentes no pueden cambiar de FPL a energía solar durante un desastre. FPL, por otro lado, puede desconectar los paneles solares de la red sin advertir a los propietarios.

¿Por qué? Todo se debe a las pautas de medición de FPL.

"Los sistemas de generadores renovables conectados a la red sin baterías no son una fuente de energía de reserva durante un corte de FPL", dice el sitio web de la compañía. "El sistema debe apagarse cuando la red de FPL se apaga para evitar retroalimentación peligrosa en la red de FPL. Esto es necesario para proteger a los empleados de FPL que pueden estar trabajando en la red".

Floridanos frustrados

Las frustraciones con FPL van más allá del acceso solar restringido. La compañía y su empresa matriz NextEra Energy obtienen miles de millones de dólares de ganancias cada año, en gran parte gracias a las leyes estatales y al cabildeo efectivo. Nuevos tiempos célebre. El único "beneficio" real es que puede vender el exceso de energía a la empresa. Sin embargo, la provisión no es mucha cuando se agregan tarifas de solicitud adicionales.


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