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Stanislav Petrov: el héroe anónimo que ayudó a evitar la guerra nuclear muere a los 77 años


Vivimos en un mundo actual donde la política global, la economía global y los efectos de la era de la tecnología digital han creado un nivel de interdependencia que pocos de nosotros nunca hubiéramos imaginado, incluso en el siglo XX. Sin embargo, algunos miembros de la generación anterior recuerdan no solo las secuelas y los efectos de la Guerra Fría, sino que también vivieron las amenazas muy reales y peligrosas que representaba para la seguridad entre muchos países del mundo.

Como su nombre lo indica, la guerra de ideologías entre los dos actores principales de la Guerra Fría —Estados Unidos y la entonces U.R.S.S.— dividió bloques enteros de países, mientras obligaba a otros a tomar partido y hacer juegos de palabras. Debajo de la superficie del hielo había llamaradas de amenazas, que siempre tomaban la forma de una de estas dos formas: una carrera científica y espacial febril e interminable que alimentó algunas de las misiones espaciales tripuladas más históricas del siglo XX, y la otro, la amenaza mucho más catastrófica de las armas.

El Tratado de Misiles Anti-Balísticos (ABM o ABMT) de 1972 prohibió a ambos países perseguir la acumulación de misiles balísticos.

Sin embargo, once años después, en 1983, la amenaza volvió con toda su fuerza. Stanislav Petrov, entonces estacionado en un búnker de detección de misiles como oficial militar en el ejército soviético, recibió un mensaje que afirmaba que Estados Unidos había lanzado cinco misiles nucleares y se dirigían a Moscú. Petrov solo tenía cuarenta y cuatro años en ese momento, e incluso sus muchos años de experiencia militar y de inteligencia no lo habían preparado para la grave decisión que enfrentaba. Recuerda la serie de hechos de ese día 26 de septiembre.

“La sirena aulló, pero me quedé allí sentado unos segundos, mirando la gran pantalla roja retroiluminada con la palabra 'lanzar' ... Tenía todos los datos [para sugerir que había un misil en curso ataque]. Si hubiera enviado mi informe a la cadena de mando, nadie habría dicho una palabra en contra ".

La decisión fue clara: podía reportar la información a sus superiores, conociendo plenamente el impacto de sus palabras, o podía tomar una decisión diferente. En ese momento, sin embargo, decidió confiar en sus propios instintos, lo que le hizo pensar que el mensaje no era cierto. Decidiendo oponerse a la autoridad, les dijo a sus oficiales superiores que el mensaje había sido una falsa alarma.

“No había una regla sobre cuánto tiempo se nos permitía pensar antes de informar sobre una huelga. Pero sabíamos que cada segundo de dilación nos quitaba un tiempo valioso; que los líderes militares y políticos de la Unión Soviética necesitaban ser informados sin demora ... Todo lo que tenía que hacer era tomar el teléfono; para elevar la línea directa a nuestros principales comandantes, pero no pude moverme. Me sentí como si estuviera sentado en una sartén caliente ”, dijo Petrov.

Dmitry, el hijo de Petrov, confirmó la muerte de su padre el 19 de mayo de este año.


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