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Los científicos han encontrado un hongo que se deleita con el plástico


Se necesita hasta un milenio para que el plástico se degrade por completo en los vertederos. Esta es una muy mala noticia considerando que desde el comienzo de la producción de plástico hace 65 años, hemos producido 8,3 mil millones de toneladas. 70 por ciento de esto ahora se encuentra en corrientes de desechos, la mayoría de los cuales se envía a los vertederos.

Debido a su naturaleza xenobiótica, lo que significa que no existían antes de su síntesis por los humanos, el plástico es casi imposible de descomponer orgánicamente.

"Nos dirigimos rápidamente hacia el 'Planeta Plástico', y si no queremos vivir en ese tipo de mundo, entonces tendremos que repensar cómo usamos algunos materiales, en particular, el plástico", ecologista industrial de UC Santa Bárbara. , Dijo el Dr. Roland Geyer a BBC News.

Para combatir esta inevitabilidad, un grupo de científicos encontró un aliado poco probable en la naturaleza; un hongo del suelo que devora el plástico.

Aspergillus tubingensis

En un estudio, titulado "Biodegradación del poliéster poliuretano por Aspergillus tubingensis" y publicado este año en la revista Environmental Pollution, el autor principal Sehroon Khan del World Agroforestry Center y su equipo utilizaron un vertedero en Islamabad, Pakistán para las muestras. Querían "ver si algo se alimentaba del plástico de la misma manera que otros organismos se alimentan de materia vegetal o animal muerta", dijo Khan en un comunicado.

El hongo que encontraron es un habitante del suelo llamado Aspergillus Tubingensis, y funciona colonizando el propio plástico. Luego secreta enzimas que pueden destruir los enlaces químicos que se encuentran en los polímeros.

El plástico está hecho de cadenas de moléculas similares, llamadas polímeros, que vienen en formas como polietileno, poliestireno y polipropileno. Normalmente están compuestos de carbono e hidrógeno y, a veces, de oxígeno, nitrógeno, azufre, cloro, flúor, fósforo o silicio.

Aspergillus Tubingensis es un hongo que degrada el poliuretano de poliéster que utiliza la fuerza de su micelio para ayudar a romper el plástico. Tampoco lleva mucho tiempo; los científicos notaron que una descomposición significativa de las muestras de plástico tardó solo semanas en lograrse.

El uso más obvio para tal hallazgo sería comenzar con las montañas de basura alrededor del mundo.

Los investigadores dicen que una vez que determinan las condiciones óptimas (temperatura y niveles de pH) para que el hongo prospere, tal vez el primer lugar donde les gustaría implementar este asesino de plástico es en las plantas de tratamiento de desechos.

Gusanos de cera

Estos hongos milagrosos no son el primer miembro del reino natural que muestra un apetito por el plástico. A principios de este año, la Dra. Federica Bertocchini del Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria, España, descubrió accidentalmente que los gusanos de cera que había estado estudiando comían a través de una bolsa de plástico en la que estaban metidos. También lo hicieron con eficacia, después de que Bertocchini expusiera los gusanos a más bolsas de plástico que se comieron a través del material en 40 minutos. Después de 12 horas habían reducido la bolsa en 12 miligramos (0,0004 onzas).


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