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El legendario F-117 Nighthawk será desmilitarizado


En 2008, el primer avión de combate furtivo operativo del mundo se retiró oficialmente, aunque el avión todavía estaba operativo en los Estados Unidos, el Lockheed F-117 Nighthawk está ahora en camino hacia el cementerio. Sin embargo, es probable que estos impresionantes aviones con paneles planos vivan su existencia como "Guardianes de la puerta" montados frente a bases y museos en todo Estados Unidos.

Una vez que se pensó que era el jet más avanzado del planeta, el F-117A de un solo asiento y dos motores se desarrolló en los años ochenta en un intento por hacer que los aviones no fueran detectables por radar. A partir de esta investigación, surgió el campo del "sigilo", y nació Nighthawk.

Una colaboración entre Skunk Works de Lockheed y la Fuerza Aérea de EE. UU. Inició el proceso de desarrollo, y ellos diseñaron, fabricaron y operaron 59 Nighthawks de forma clandestina. Su primer vuelo encubierto tuvo lugar en 1981 y, finalmente, la aeronave alcanzó el estado de capacidad operativa en 1983. El público no tenía conocimiento de su existencia hasta 1988, para entonces se habían construido 64 Nighthawks.

El 19 de diciembre de 1989, ocho Nighthawks participaron en la Operación Causa Justa, también conocida como la invasión militar de Panamá.

Pero no fue hasta 1991 que este "Stealth Fighter" de gran altitud saltó a la fama en la Guerra del Golfo Pérsico. Hizo 1.300 salidas y alcanzó 1.600 objetivos de alto valor en Irak, contando 6.905 horas. Los aviones también representaron el 40 por ciento de todos los objetivos eliminados durante la Operación Tormenta del Desierto.

Tener azul

En 1976, DARPA (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa) ofreció un contrato a Skunk Works de Lockheed para construir y probar dos Stealth Strike Fighters, todos bajo el nombre en clave "Have Blue".

El equipo detrás del proyecto fue Ben Rich de Skunk Work, con Alan Brown. Rich trajo al matemático de Lockheed Bill Schroeder y Denys Overholser, un científico informático que ayudó a crear “Echo 1”, un programa de computadora que hizo posible construir un avión con paneles planos o facetas. Fueron colocados de tal manera que dispersarían la energía del radar de una manera que “pintaría” el avión.

Fue Schroeder, mentor de Overholser y ex matemático jubilado en Lockheed, quien presentó al equipo el trabajo de 1964 del físico soviético Pyotr Ufimtsev, titulado Método de ondas de borde en la teoría física de la difracción, que mostraba cómo predecir las direcciones en las que una configuración geométrica dispersaría la radiación electromagnética. Contribuyó en gran medida a los principios de diseño del F-117.

La primera prueba de un modelo de diez pies resultó en un avión con la firma de radar de un insecto. El antiguo programa del mundo blanco de repente se clasificó como el Proyecto Manhattan. El resto, como ellos dicen, es historia.

El fin

El Congreso de los Estados Unidos ordenó el retiro de 52 aviones entre 2007 y 2008 después de la introducción de los F-22A Raptors. Los aviones se colocaron en un "almacenamiento para volar", lo que significa que podrían volver a ensamblarse y volver a su forma de vuelo si fuera necesario. Desde entonces, los aviones fueron vistos ocasionalmente estirando sus alas sobre Nevada hasta 2016.

Ahora, después de las nuevas estipulaciones de la ley de presupuesto de defensa, la Fuerza Aérea debe enviar un Nighthawk este año para ser desmilitarizado o desmilitarizado, lo que significa que cualquier arma o sistema clasificado debe ser eliminado. Después de este año, cuatro Nighthawks serán desmenuzados cada año hasta que no sean más que un recuerdo. El proceso durará hasta quince años.

Hasta luego, Nighthawk.


Ver el vídeo: Lockheed F-117 Nighthawk (Diciembre 2021).