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Los 9 elementos más desagradables que tocas todos los días


"¡No olvides lavarte las manos!"

Es una de las reprimendas más comunes de cualquier padre a sus hijos. Sin embargo, esa declaración nunca es solo para fastidiar a la gente. El lavado de manos y el saneamiento adecuado pueden salvar vidas. La historia nos ha demostrado una y otra vez que el saneamiento adecuado reduce en gran medida las posibilidades de propagación de enfermedades (es decir, la peste negra, un montón de ratas desagradables y personas que no se lavan las manos con regularidad).

Celulares

El primero en esta lista es uno de los refugios de gérmenes más populares: el querido teléfono inteligente. Millones de personas no piensan dos veces en la limpieza de sus teléfonos mientras se desplazan por Instagram o atienden otra llamada telefónica. Los estadounidenses revisan sus teléfonos en un promedio de casi 50 veces al día según un estudio. Otro estudio reciente de los Institutos Nacionales de Salud de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Encontró que hasta 17.000 bacterias vivir en el teléfono del estudiante promedio de secundaria.

"Debido a que las personas siempre llevan sus teléfonos celulares, incluso en situaciones en las que normalmente se lavarían las manos antes de hacer cualquier cosa, los teléfonos celulares tienden a ser bastante desagradables", dice Emily Martin, profesora asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan. .

Teclados

Este es otro elemento que casi todo el mundo toca a diario, especialmente aquellos relegados a cubículos de oficina o que necesitan viajar con una computadora portátil. Un estudio de la Universidad Tecnológica de Swinburn en Australia confirmó lo bastante obvio y descubrió que los teclados compartidos con varias personas tienen más bacterias que los utilizados por una sola persona. Sin embargo, un equipo separado del Northwestern Memorial Hospital de Chicago encontró que las bacterias resistentes a los medicamentos como MRSA y VRE pueden sobrevivir hasta 24 horas en un teclado promedio.

¿Cuáles son algunas formas rápidas de matar los gérmenes que podrían estar creciendo entre sus llaves? Humedezca un hisopo de algodón con un poco de alcohol isopropílico y limpie alrededor de las teclas. (No lo mojes demasiado; nadie quiere que la humedad dañe una computadora). También puedes humedecer un paño sin pelusa con el limpiador que prefieras y deslizar suavemente sobre toda el área del teclado.

Volantes de coche

Piense en esto la próxima vez que conduzca y coma comida: el volante promedio tiene 700 bacterias por 10 centímetros cuadrados. Los microbiólogos de la Universidad Queen Mary de Londres estudiaron con precisión qué partes de un automóvil contenían más bacterias. Ron Cutler, director de Programas de Licenciatura en Ciencias Biomédicas de la Universidad Queen Mary, dijo: "La mayoría de las personas limpian sus hogares, pero muchas no limpian sus automóviles y conducen en vehículos que se asemejan a un cubo de basura. Un automóvil es el lugar perfecto para que se reproduzcan los gérmenes , especialmente si come en él y deja basura o comida sin comer alrededor. Para evitar riesgos potenciales para la salud, sería aconsejable limpiar regularmente su automóvil tanto por dentro como por fuera ".

Esponjas de cocina

Dado que las esponjas de cocina existen únicamente para limpiar nuestro desorden, no debería ser una sorpresa encontrarlas en esta lista. Sin embargo, el gran volumen de bacterias es asombroso. Un grupo de investigadores de la Universidad de Arizona encontró que 10 por ciento de las esponjas y trapos de cocina que estudiaron contenían salmonela. Y eso es sólo salmonela. El investigador principal Charles Gerba, microbiólogo de la universidad, dijo que la naturaleza húmeda de las esponjas y los trapos de cocina los convierte en el caldo de cultivo perfecto para el crecimiento bacteriano.

Una solución es simplemente desechar y reemplazar las esponjas cada semana. Sin embargo, para evitar ser un desperdicio, muchos investigadores sugieren arrojar la esponja en un lavaplatos o microondas para matar las bacterias.

Tablas de cortar de cocina

Una parte igualmente sucia de la cocina se puede limpiar rápidamente con tablas de cortar. Un equipo de investigación encontró que hay 200 veces más bacterias fecales de la carne cruda en una tabla de cortar que en el asiento de un inodoro. La regla general es tener dos tablas de cortar, una para carnes y otra para verduras, y desinfectar en gran medida la tabla de cortar utilizada para las carnes después de cada uso.

Dinero (especialmente papel moneda)

Los billetes de menor denominación se vuelven excepcionalmente sucios a medida que cambian de manos con más frecuencia que sus contrapartes de mayor denominación. Solo en los Estados Unidos, un billete de un dólar puede estar en circulación entre 4 y 15 años según la Reserva Federal. Las bacterias resistentes a los antibióticos como MRSA pueden incluso prosperar en el papel moneda. Otros patógenos incluyen E-coli y Pseudomonas aeruginosa (que pueden provocar infecciones del tracto urinario). Ah, ¿y ese mito urbano de que la mayoría de los billetes contienen un poco de cocaína? Completamente cierto.

Cajero automático

Si el papel moneda está sucio, imagínese lo sucias que están las máquinas que lo distribuyen. Un estudio realizado en la ciudad de Nueva York (mundialmente conocida por sus repugnantes cajeros automáticos) examinó 66 de los cajeros automáticos de la ciudad en espacios interiores y exteriores. Investigadores del departamento de Genómica y Biología de Sistemas de la Universidad de Nueva York encontraron que la mayor parte de la suciedad en los cajeros automáticos provenía principalmente de carnes crudas y moho transmitido por los alimentos. No se apresure a asumir que los cajeros automáticos interiores son más seguros. El estudio no encontró diferencias significativas entre los dos.

"Nuestros resultados sugieren que los teclados ATM integran microbios de diferentes fuentes, incluido el microbioma humano, los alimentos y los organismos ambientales potencialmente nuevos adaptados al aire o las superficies", dijo la autora principal, Jane Carlton. "El ADN obtenido de los teclados ATM puede, por lo tanto, proporcionar un registro tanto del comportamiento humano como de las fuentes ambientales de microbios".

Bañeras y duchas

No hay nada más relajante que una ducha o un baño de agua caliente después de un largo día de trabajo. Bombas de baño gaseosas, sales de Epsom y barras de burbujas: estos productos salen volando de los estantes debido a la enorme popularidad de simplemente tomar un baño de lujo. Sin embargo, el Consejo Global de Higiene señaló que hay aproximadamente 200.000 bacterias por cuadrado pulgada de la bañera promedio. Esto incluye infecciones por E. coli, estreptococos y estafilococos.

¿Siempre seca completamente su ducha o bañera una vez que termina? Probablemente no. El microbiólogo de la NYU, Phillip Tierno, señaló que la humedad genera más bacterias cuando no estás en la bañera. Los juguetes de baño para niños también son conocidos por acumular moho y bacterias. Los orificios de ventilación de los juguetes de plástico permiten que las bacterias y los gérmenes se reproduzcan en ambientes húmedos.

Fuentes de agua potable

En áreas urbanas pobladas, las fuentes de agua pueden ser una bendición en los días calurosos. Sin embargo, están lejos de ser higiénicos. Los tipos de bacterias más comunes que se encuentran en las fuentes de agua son tres de los más peligrosos: E-coli, legionella y coliformes. Eso se suma a los diversos oligoelementos y metales que se encuentran en el agua. El agua mal desinfectada a menudo provoca problemas estomacales, diarrea e incluso síntomas similares a los de la neumonía.

Es incluso peor para las fuentes de agua de las escuelas primarias. La Fundación Nacional de Saneamiento de los Estados Unidos descubrió que había más 2,7 millones de células bacterianas por pulgada cuadrada de una fuente para beber. Un estudio separado encontró que los bebederos tenían un recuento de bacterias mucho más alto que el tazón promedio para perros.

Pero tal vez sea un día caluroso o dejaste tu botella de agua reutilizable en casa. Si es absolutamente necesario beber de una fuente de agua, cuente hasta cinco antes de tomar un sorbo. Esto al menos traerá agua más fresca a través de las tuberías.


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