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Arqueólogos descubren una ciudad entera arrasada por el tsunami hace 1700 años


Investigadores universitarios obtienen datos bajo el agua AFP a través de YouTube

La ciudad de Neapolis prosperó bajo el imperio romano aproximadamente Hace 1.700 años. Sin embargo, un tsunami gigante arrasó con la mayor parte de la ciudad, sumergiéndola por completo. Los arqueólogos se encontraron recientemente con una vasta colección de ruinas, incluido un detalle inesperado que podría decirnos más sobre la ciudad que cualquier registro histórico anterior.

En medio de los monumentos hundidos, las piedras de las calles y las piezas de construcción había cientos de tanques para hacer garum. Garum era una salsa de pescado popular utilizada tanto por los antiguos griegos como por los romanos. Dada la gran cantidad de artefactos encontrados que se utilizaron para crear garum, los arqueólogos ahora creen que la salsa maloliente jugó un papel importante en la economía de Neapolis.

Un equipo de la Universidad de Sassari en Italia se asoció con investigadores del Instituto del Patrimonio Nacional de Túnez en el proyecto. Están celebrando el éxito de esta enorme empresa.

"Es un descubrimiento importante", dijo el jefe del equipo, Mounir Fantar, en una entrevista con AFP.

"Este descubrimiento nos ha permitido establecer con certeza que Neapolis era un centro importante para la fabricación de garum y pescado salado, probablemente el centro más grande del mundo romano".

En total, el equipo encontró más de 100 tanques utilizados para producir garum. Fantar y su equipo comenzaron a trabajar en 2010 y su sitio se extendía a más de 50 acres (20 hectáreas) de espacio. Sin embargo, no fue hasta que aparecieron las condiciones climáticas favorables que el equipo tuvo la oportunidad de encontrar la ciudad hundida.

Los historiadores no conocen mucho de la ciudad debido a las luchas políticas durante la era de la historia temprana registrada. Los ciudadanos de Neapolis se pusieron del lado de Cartago durante la Tercera Guerra Púnica. Por lo tanto, cuando Roma tomó el control al final de la guerra, se hizo poco para documentar las vidas de los supuestos traidores. Lo que sí sabíamos de la ciudad provino de los registros del soldado romano Ammein Marcellin, e incluso entonces, sus registros detallaban el tsunami en lugar de detalles previos a la devastación.

"Estábamos buscando el puerto y la prospección submarina nos permitió reconocer otros rastros, y sobre todo tener la certeza de que Neapolis sufrió este terremoto en el 365 d.C.", dijo Fantar a la AFP.

Pero, ¿qué pasa con la sustancia real que dio pistas a los investigadores de que habían encontrado Neapolis? Garum se elabora en un proceso muy particular. Los registros antiguos indican que estaba hecho de intestinos de pescado salados. Esa combinación creó un licor, o garum, y un sedimento llamado allex. Luego, los cocineros concentrarían el garum en una pasta muy espesa. Garum tiene los mismos aminoácidos que le dan a umami su sabor. Garum incluso se abrió camino en la cocina árabe temprana para agregar sabor a platos salados. Algunos historiadores culinarios incluso sugieren que murri podría provenir de garum.

A diferencia de otras técnicas de cocina modernas, el garum fue consumido por todas las clases sociales. Sin embargo, las mejores salsas se compraron a precios extremadamente altos. (Para aquellos que lean esto en los EE. UU., Piensen en el garum como una salsa de barbacoa centrada en pescado. Todo el mundo tiene sus versiones favoritas, pero se puede encontrar una buena salsa de barbacoa a distintos precios).

Y la popularidad de garum es lo que le habría dado a Neapolis un sorprendente nivel de popularidad, a pesar de la traición de la ciudad a Roma.

Puede ver un video del equipo explorando las ruinas submarinas a continuación.


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