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¿Qué sucede realmente cuando se calienta el océano Antártico en 1 grado?


Los científicos han informado sobre sus observaciones del calentamiento de un lecho marino natural en la Antártida en 1 ° o 2 ° que muestra claramente cuáles pueden ser los efectos de los futuros calentamientos. El estudio que ha sido llamado por los investigadores el "experimento de calentamiento del océano más realista hasta la fecha" fue publicado en Current Biology el 31 de agosto.

Gail Ashton, del British Antarctic Survey y del Smithsonian Environmental Research Center, dice de los resultados: “Me sorprendió bastante. No esperaba una diferencia observable significativa en las comunidades calentadas por solo 1 ° C en la Antártida. He pasado la mayor parte de mi carrera trabajando en climas templados donde las comunidades experimentan fluctuaciones de temperatura mucho mayores y no esperaba tal respuesta a solo 1 ° C de cambio ".

Se esperan aumentos significativos de la temperatura global durante el siglo

Predecir cómo responderán los ecosistemas al posible cambio climático en el futuro presenta una serie de desafíos. Es difícil replicar las condiciones exactas del cambio climático ya que se espera que el calentamiento ocurra muy lentamente durante un largo período de tiempo. Sin embargo, este último experimento podría ser el más cercano a imitar las condiciones esperadas.

Ashton y su equipo organizaron el experimento para observar qué sucedía si calentaban el área alrededor de la Estación de Investigación Rothera. Los científicos utilizaron paneles calentados para calentar una fina capa de agua 1 ° C o 2 ° C por encima de la temperatura ambiente. Este rango de aumento de la temperatura global se espera dentro del próximo siglo.

Algunos ganadores, muchos perdedores

Los investigadores encontraron que con un aumento de 1 ° C en la temperatura, la diversidad general de especies se redujo. Observaron que una sola especie pionera de briozoos (Fenestrulina rugula) floreció y luego dominó la comunidad, asfixiando a otras poblaciones. Una especie de gusano marino, Romanchella perrieri, también alcanzó un tamaño medio. 70 por ciento más grandes que los que se encuentran en condiciones ambientales, mientras que en condiciones cálidas.

Bajo el aumento de 2 ° C, los resultados fueron mucho más variados. El aumento del crecimiento difirió según las especies, edades y estaciones. Se observaron algunos aumentos durante el clima cálido, en línea con los períodos de crecimiento acelerados del verano, pero cuando las temperaturas se mantuvieron por encima del promedio en las condiciones de prueba en marzo, se observó claramente su impacto en la biodiversidad. En resumen, los investigadores creen que los impactos del calentamiento en la Antártida serán mucho mayores de lo previsto originalmente.

La investigación se replicará en todo el mundo.

Habrá una clara división entre las especies que pueden adaptarse y sobrevivir y que perecerán. Las especies que mueren bajo el calentamiento pueden hacerlo debido al aumento de la temperatura, pero también pueden extinguirse debido al crecimiento excesivo de especies más dominantes y la colonización de hábitats previamente compartidos. Gracias al éxito de este método de calentamiento y las observaciones, los científicos ampliarán la investigación a otras partes del mundo, incluida la realización de un experimento similar en el Ártico.


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