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Los investigadores utilizan una herramienta inesperada en nuevos tratamientos contra el cáncer


Un equipo de la Universidad de Duke logró obtener una tasa de curación del 100 por ciento cuando usaron un gel a base de etanol y lo inyectaron directamente en los tumores. Los investigadores trataron el carcinoma de células escamosas que se encuentra en un modelo de hámster. El gel sirve como un giro en las técnicas de ablación con etanol preexistentes. Los investigadores creen que su tratamiento podría mejorar en gran medida la eficacia de dichos tratamientos.

El etanol mata varios tipos de tumores al deshidratar las células y eliminar las proteínas. El proceso, la ablación con etanol, ya funciona bastante bien en un tipo de cáncer de hígado. Los tratamientos también son extremadamente baratos debido a la disponibilidad de etanol; los tratamientos pueden bajar a $ 5 por tratamiento. Las tasas de éxito de los tratamientos actuales de ablación con etanol son equivalentes a las de la cirugía.

El mayor problema hasta ahora con él es que está limitado en lo que puede tratar.

Ahí es donde entra en juego el equipo de la Universidad de Duke. El equipo, dirigido por el ingeniero biomédico Robert Morhard, utilizó una mezcla de etanol y etilcelulosa en un pequeño hámster. La mezcla se transformó en una sustancia gelificada, lo que le permitió adherirse cerca de los puntos de inyección que eran los propios tumores.

El equipo utilizó el carcinoma de células escamosas de cáncer oral en las bolsas de las mejillas de los hámsteres. Los tumores tardaron 22 semanas en formarse.

Luego, los investigadores dividieron a los hámsteres en dos grupos. El grupo de control recibió inyecciones de etanol puro. Después de una semana, ninguno de los cinco tumores del grupo de control había retrocedido. Sin embargo, el gel de etanol se comportó significativamente mejor. Después de una semana con el gel de etanol, seis de los siete tumores retrocedieron por completo, y al octavo día, todos los tumores habían desaparecido.

La investigación sigue siendo una prueba de concepto, ya que el equipo realizó las pruebas en un animal pequeño con un tamaño de muestra muy pequeño.

La última meta

Sin embargo, el grupo tiene planes bastante grandes para la aplicación del tratamiento. Idealmente, el equipo señaló en sus escritos que les gustaría que sus tratamientos ayudaran a las personas en países de bajos ingresos o áreas con recursos limitados. El tratamiento contra el cáncer en cualquier parte del mundo puede ser increíblemente costoso, pero para quienes viven en países en desarrollo, los tratamientos contra el cáncer pueden no ser una opción debido a sus altos costos. Tradicionalmente, las naciones en desarrollo y las áreas remotas carecen de los recursos necesarios incluso para la atención médica más básica, y mucho menos para los tratamientos extensivos del cáncer. El equipo abordó esto en su artículo de investigación:

"Las discrepancias en las tasas de mortalidad e incidencia generalmente se atribuyen a la falta de acceso a los recursos básicos de tratamiento del cáncer en los países en desarrollo.

El acceso limitado a la cirugía en los países en desarrollo se debe a la escasez tanto de equipo como de personal. Una encuesta de 132 instalaciones a nivel de distrito en ocho países de ingresos bajos y medianos encontró que solo el 32 por ciento informó una disponibilidad constante de máquinas de anestesia, y solo el 36 por ciento tenía acceso constante a la electricidad. Esa escasez se ve agravada por la falta de personal médico capacitado; una gran mayoría de los países subsaharianos no cumplen con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud en cuanto al número de médicos y enfermeras per cápita. Debido a estos obstáculos, nueve de cada diez personas en los países en desarrollo no tienen acceso a la atención quirúrgica básica ".

Este método de tratamiento económico, simple y transportable no requiere electricidad, herramientas quirúrgicas o incluso mucha agua limpia.

"Aquí [en el artículo], describimos el desarrollo de una terapia alternativa de bajo costo basada en la inyección de etanol intratumoral adecuada para entornos con recursos limitados", escribió el equipo.

Puede leer el informe completo en Informes científicos de la naturaleza.


Ver el vídeo: A new superweapon in the fight against cancer. Paula Hammond (Diciembre 2021).