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Esta enorme instalación de bóveda de hielo almacena miles de núcleos de hielo del Ártico y la Antártida


Mencione un viaje al Museo del Centro Federal de Denver en Lakewood, Colorado a cualquiera y la mayoría de la gente esperaría encontrar artefactos, tal vez incluso varios registros financieros. En el sótano de la instalación, sin embargo, hay una bóveda de almacenamiento reservada con el propósito específico de albergar muestras de hielo.

Se pueden encontrar respuestas en el cercano Laboratorio Nacional de Núcleos de Hielo de EE. UU. Con sede en Denver, que alberga una instalación especial cuyo trabajo está específicamente dedicado al estudio y análisis de muestras de hielo, conocidas como núcleos de hielo, recolectadas de sitios de todo el mundo, muchos de ellos datando cientos o incluso miles de años atrás.

El YouTuber Tom Scott echó un vistazo al interior de las instalaciones donde se almacenan los contenedores de metal.

Los núcleos de hielo contenidos en los botes de metal se perforan principalmente en el Polo Norte oa lo largo de la capa de hielo del Ártico en el Polo Sur, después de lo cual se transportan a la instalación.

La instalación también alberga una sala separada para el análisis de muestras: el congelador principal para los archivos si se mantiene a una temperatura de -36 ° C y la sala de examen en -24 ° C—Algunos de los cuales se envían a instalaciones de investigación, laboratorios o universidades donde se utilizarán para diversos fines.

Desbloqueando misterios y revelando pistas

La instalación de investigación fue el sitio de un proyecto masivo que se llevó a cabo en 2010 para analizar núcleos de hielo, y fue el resultado de más de quince años de recolección de muestras, recolección de datos y trabajo de campo como parte de la División de la capa de hielo de la Antártida Occidental de la Fundación Nacional de Ciencias. (WAIS Divide) Ice Core Project, comenzó como un esfuerzo por comprender las formas en que los gases de efecto invernadero y otras sustancias químicas estaban afectando la composición de la capa de hielo antártica.

Sobre el proyecto, el investigador Kendrick Taylor agrega: “Estamos muy emocionados de trabajar con hielo antiguo que cayó como nieve hace 100.000 años. Leemos el hielo como otras personas leerían una pila de informes meteorológicos antiguos ".

Así como los curadores manejan pinturas o esculturas antiguas con gran cuidado, los científicos que utilizan las instalaciones tienen cuidado de no dañar los núcleos y recolectan muestras de la manera más eficiente.

“Estos núcleos de hielo darán detalles sin precedentes de lo que sucedió con nuestro clima durante los últimos 100.000 años: niveles de dióxido de carbono, temperaturas, otros gases de efecto invernadero ... [existe] esta incertidumbre sobre lo que sucede primero: aumento de temperatura o aumento de dióxido de carbono. Este proyecto responderá a esa pregunta. Tiene el potencial de cambiar realmente nuestra comprensión de la interacción ".

Totalmente financiado a través del gobierno de EE. UU. (Servicio Geológico de EE. UU.), La instalación organiza recorridos para ayudar al público a comprender no solo el contenido interesante que se encuentra allí, sino, lo que es más importante, el papel vital que desempeña para ayudar a los científicos de todo el mundo a comprender el impacto del clima. cambio.


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