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La NASA revela su nuevo vehículo espacial reutilizable: el Dream Chaser


La NASA ha revelado su nuevo vehículo espacial reutilizable, el "Dream Chaser". La nueva nave espacial sigue los pasos de su generación anterior, que era parcialmente reutilizable. La nave se encuentra en su fase inicial de prueba y más pruebas comenzarán antes de finales de 2017. Una vez que esté completamente desarrollado, el vehículo se utilizará para entregar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS). Los investigadores esperan que su primera entrega pueda ocurrir en los próximos años.

El vehículo de producción no tripulado puede transportar 5500 kg de carga útil

El Dream Chaser es un vehículo muy atractivo, las maquetas de los artistas hacen que parezca a medio camino entre un juguete inflable y el Concord. La máquina está construida por Sierra Nevada Corporation, que es una de las tres empresas que se adjudicaron los derechos para transportar carga entre la Tierra y la ISS de 2019 a 2024. El diseño del nuevo barco significa que puede atracar en la ISS y proporcionar un acceso rápido. a pasajeros o carga. El barco tiene dos modelos: una versión tripulada puede llevar hasta siete miembros de la tripulación; una versión no tripulada podrá transportar hasta 5.500 kilogramos (aproximadamente 12.000 libras) de carga útil. Esta cantidad excede los requisitos necesarios estipulados por la NASA en los documentos originales del acuerdo.

¿Seis misiones antes de 2024?

El barco en sí es relativamente pequeño, solo 9 metros de largo y aproximadamente una cuarta parte del tamaño de los modelos que reemplazará. La NASA afirma que la nave debe "volar con frecuencia, viajar de forma segura, aterrizar en (la mayoría) de las pistas y operar económicamente". El próximo lote de pruebas en el Dream Chaser confirmará sus propiedades aerodinámicas mientras ajusta su software de vuelo y el rendimiento del sistema de control. La prueba se llevará a cabo en el Centro de Investigación Armstrong de la NASA. Para cumplir con su obligación contractual, SNC comenzará a entregar carga en 2019 y volará al menos seis misiones de entrega y recuperación hasta que finalice el contrato en 2024. SpaceX y Orbital ATK son las otras dos compañías que tienen contratos con la NASA para servir a la ISS.

El Dream Chaser puede aterrizar de nuevo en la Tierra, trayendo consigo experimentos, tripulación y otros elementos de la ISS. Las naves de SpaceX también tienen esta capacidad. Los buques de carga anteriores se llenaron con basura de la estación y se quemaron al volver a entrar en la Tierra.

ISS en Google Earth

Si tiene curiosidad sobre cómo es recibir una carga en la ISS, diríjase a Google Street View, que ha mapeado el interior de la ISS. Como beneficio adicional para el proyecto inusual, las imágenes se capturaron mientras uno de los vehículos Dragon de SpaceX estaba en el muelle, para que pueda obtener una idea de cómo consiguen todas esas cosas allí. La ISS ha estado funcionando como base de investigación en el espacio durante más de 16 años. La nave espacial está formada por 15 módulos conectados y flota a 400 kilómetros sobre la Tierra. Se requiere un reabastecimiento regular para mantener los experimentos de la estación y para alimentar a los seis astronautas que trabajan en turnos que van desde despliegues cortos de tres meses hasta un año.

* Corrección editorial: el transbordador espacial de la NASA fue la primera nave espacial reutilizable del mundo.

Vía: IFL, NASA


Ver el vídeo: El otro transbordador: Dream Chaser - SpaceRant (Diciembre 2021).